Portræt: Tennisromantikeren gik sin egen vej

Frederik Løchte blev verdenskendt for sin doubletriumf i Wimbledon, men insisterede på at prioritere single.

Artiklens øverste billede
Frederik Løchte Nielsen (tv.) oplevede karrierens højdepunkt, da han sammen med Jonathan Marray vandt Wimbledon i 2012. Arkivfoto: Stefan Wermuth/Reuters

- Hvorfor i alverden satser du ikke alt på double og dropper single, når det er i double, at du kan blive en del af verdenseliten?

Sådan lød essensen i det spørgsmål, som Frederik Løchte Nielsen måtte lægge ører til hundredvis af gange i tiden efter sin Wimbledon-triumf i herredouble i 2012.

Når han nu pludselig placerede sig blandt verdens 20-25 bedste doublespillere, kunne det være svært at forstå, at han fortsat prioriterede sin singlekarriere, når han alene på banen aldrig formåede at bide sig fast blandt de 200 bedste i verden.

Men Frederik Løchte, der tirsdag i en alder af 38 år annoncerede sit karrierestop, er ikke som alle andre professionelle sportsudøvere.

Han fandt den største glæde ved spillet i single, som han ved lejligheder kaldte ”rigtig tennis”, og så betød det mindre for ham, at der var flere dollars og ranglistepoint at hente for ham som doublespiller.

- Jeg fortsætter uændret med at satse på single . Jeg nyder mit tennisliv maksimalt på denne måde. Og en af grundene til at jeg præsterer så godt i double lige nu, er at jeg også spiller single, sagde Løchte til Ritzau under Wimbledon i 2012.

At han skulle indskrive sig i Wimbledon-historien som vinder, lå absolut ikke i kortene.

Faktisk var han ikke forventet deltager i 2012, men sammen med briten Jonathan Marray blev han tildelt et wildcard til turneringen, og det blev udnyttet maksimalt.

Verdens dengang bedste par - Bob Bryan og Mike Bryan - blev slået i semifinalen, og i finalen blev Robert Lindstedt og Horia Tecau besejret, og Løchte og Marray er fortsat de eneste wildcard-vindere i herredouble i Wimbledons historie.

57 og 59 år forinden havde Løchtes farfar, Kurt Nielsen, selv stået i Wimbledon-finaler, men dog tabt dem begge i single.

Triumfen banede også vejen for, at Løchte sammen med Marray sammen år deltog i ATP Finals, hvor de nåede semifinalen.

Løchte spillede med en del forskellige makkere i karrierens sidste år. I 2014 gav det en ATP-titel med Johan Brunström i Chennai, og i 2019 strøg han sammen med Tim Pütz til tops i München.

Karrierens sidste kamp på touren blev ganske passende på en af de største scener i Australian Open, hvor han sammen med Marcus Daniell tabte i anden runde i lørdags.

Noget farvel til tennis bliver det dog langtfra. Allerede for to år siden tiltrådte han som spillende Davis Cup-kaptajn for Danmark, og det arbejde fortsætter han.

Løchte har gang på gang fortalt, hvor meget det har betydet for ham at spille for Davis Cup-holdet, og nu øser han erfaringen videre til den næste generation, som han håber at føre op blandt de bedste nationer.

Næste opgave er udekampen mod Indien i begyndelsen af marts, hvor der er oprykning på spil, og over for TV 2 Sport udelukker Løchte ikke at give et nap med i double.

/ritzau/

Andre læser

Mest læste

Mest læste Finans

Giv adgang til en ven

Hver måned kan du give adgang til 5 låste artikler.
Du har givet 0 ud af 0 låste artikler.

Giv artiklen via:

Modtageren kan frit læse artiklen uden at logge ind.

Du kan ikke give flere artikler

Næste kalendermåned kan du give adgang til 5 nye artikler.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke gives videre grundet en teknisk fejl.

Ingen internetforbindelse

Artiklen kunne ikke gives videre grundet manglende internetforbindelse.

Denne funktion kræver Digital+

Med et Digital+ abonnement kan du give adgang til 5 låste artikler om måneden.

ALLEREDE ABONNENT?  LOG IND

Denne funktion kræver Digital+

Med et abonnement kan du lave din egen læseliste og læse artiklerne, når det passer dig.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke tilføjes til læstelisten, grundet en teknisk fejl.

Forsøg igen senere.

Del artiklen
Relevant for andre?
Del artiklen på sociale medier.