Afløser for verdensmesteren: Mercedes med kompliceret problem

Analyse: Mercedes’ jagt på en erstatning for verdensmesteren Nico Rosberg har sendt tyskerne i armene på Williams. Men begge står med store problemer, før ligningen kan gå op.

Artiklens øverste billede
Valtteri Bottas (tv.) sammen med sagens hovedpersoner, Lewis Hamilton i midten og Nico Rosberg, der har forladt sporten. Foto: Jan Sommer/Polfoto

Siden Nico Rosbergs beslutning om at stoppe i Formel 1 har Mercedes haft et stort problem.

Rosbergs overraskende exit kom på et tidspunkt, da stort set hele kørermarkedet var lukket, hvilket efterlader den tyske bilkoncern med meget få muligheder for at ansætte en kompetent kører som makker til Lewis Hamilton.

Både kørere og teams skriver under på det såkaldte Contract Recognition Board, hvilket betyder, at man ikke bare kan gå ud og hugge hinandens kørere. Hvis Mercedes vil hente en kører hos et andet team, skal både Mercedes, kører og team være indforstået.

Ifølge presseforlydender kommer Mercedes til at betale omkring 100 mio. kr. i nedslag på leveringen af Mercedes-motorerne, hvis Williams skal gå med til handlen.

I praksis betyder det, at Ferrari, Red Bull eller McLaren, hvor oplagte erstatninger for en verdensmester kan findes, blot kan afvise Mercedes og egen kører.

Kigger ned i hierarkiet

Ifølge BBC har Mercedes derfor måttet kigge ned i hierarkiet, hvor blikket er faldet på Valtteri Bottas, der har kontraktudløb ved udgangen af 2017. Den 27-årige finne er en habil Formel 1-kører, der har været på podiet ni gange i 77 starter alle for Williams, hvilket er ret imponerende, i hvad man vil kalde en middelklassebil.

I første omgang har Williams afvist Mercedes, men man skal kigge lidt på historien for at forstå, at det mere ligner en del af en forhandling end et egentligt afslag.

Siden 2014 har Williams kørt med Mercedes-motorer, hvilket har vist sig at være et fremragende valg. Før skiftet lå det britiske hold og lallede rundt i bunden af konstruktørernes VM, men siden er det blevet til to tredjepladser og i år en femteplads. Alle baseret på at Mercedes som det eneste hold fra starten ramte plet med det nye reglement med hybridmotorer.

De placeringer giver mange penge i kassen hos et team, der ikke har en bilkoncern med en Joakim von And-pengetank i baghånden.

Og netop de gode placeringer og penge giver både Williams og Mercedes et problem. For de er opnået på baggrund af to stabile kørere i Felipe Massa og Valtteri Bottas. Massa har trukket sig tilbage og er blevet erstattet af Lance Stroll, som ingen kender kvaliteten af i Formel 1 (han har til gengæld en voldsomt rig far, hvilket også er en kvalitet i sig selv i Formel 1).

Går Williams med til at sende Bottas over til Mercedes, står briterne med et enormt problem, da de i givet fald kan ende med to uerfarne kørere i 2017 – Mercedes-reserve, Pascal Wehrlein, med kun en sæsons erfaring nævnes som en erstatning.

Ligner et langskud

Williams-chef Claire Williams har sagt til BBC, at holdet ikke kan lade Bottas gå uden en slagkraftig erstatning, og hun er endda gået så langt som til at sige, at det kunne være Felipe Massa, der dermed vil få Formel 1-historiens korteste pensionisttilværelse. Det lyder som et langskud, da brasilianeren brugte de sidste tre-fire løb på at sige farvel til den sport, som han har været en del af i 14 år.

Ifølge presseforlydender kommer Mercedes til at betale omkring 100 mio. kr. – eller 50 pct. – i nedslag på leveringen af Mercedes-motorerne, hvis Williams skal gå med til handlen.

Til gengæld får Mercedes en kører, der med stor sandsynlighed passer bedre til Lewis Hamiltons temperament, da Bottas beskrives som en fyr, der lettere vil acceptere at være andenkører, end Nico Rosberg var – og samtidig god nok til at kunne samle point nok,til at Mercedes kan køre konstruktørernes VM i hus igen. I år vandt Mercedes det mesterskab med en margin på 287 point, så der er lidt at give af.

Handlen kompliceres af to ting. Mercedes’ østrigske adm. direktør Toto Wolff har penge i det managementfirma, der arbejder for Valtteri Bottas, hvilket giver et par moralske problemer for Mercedes. Disse kan nok fejes af vejen, hvis Mercedes-formand, Niki Lauda, overtager forhandlingerne. Endvidere ser det ud til, at Mercedes’ dygtige tekniske direktør, Paddy Lowe, kan sendes tilbage til Williams, hvor han startede sin succesfulde karriere for 30 år siden.

Det vil nok være at betragte som et plaster på et kraniebrud – men om ikke andet et plaster.

Andre læser

Mest læste

Mest læste Finans

Giv adgang til en ven

Hver måned kan du give adgang til 5 låste artikler.
Du har givet 0 ud af 0 låste artikler.

Giv artiklen via:

Modtageren kan frit læse artiklen uden at logge ind.

Du kan ikke give flere artikler

Næste kalendermåned kan du give adgang til 5 nye artikler.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke gives videre grundet en teknisk fejl.

Ingen internetforbindelse

Artiklen kunne ikke gives videre grundet manglende internetforbindelse.

Denne funktion kræver Digital+

Med et Digital+ abonnement kan du give adgang til 5 låste artikler om måneden.

ALLEREDE ABONNENT?  LOG IND

Denne funktion kræver Digital+

Med et abonnement kan du lave din egen læseliste og læse artiklerne, når det passer dig.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke tilføjes til læselisten, grundet en teknisk fejl.

Forsøg igen senere.

Del artiklen
Relevant for andre?
Del artiklen på sociale medier.

Du kan ikke logge ind

Vi har i øjeblikket problemer med vores loginsystem, men vi har sørget for, at du har adgang til alt vores indhold, imens vi arbejder på sagen. Forsøg at logge ind igen senere. Vi beklager ulejligheden.

Du kan ikke logge ud

Vi har i øjeblikket problemer med vores loginsystem, og derfor kan vi ikke logge dig ud. Forsøg igen senere. Vi beklager ulejligheden.