Portræt: Hjertestop har givet Eriksen bumlet omvej til Qatar

Christian Eriksen var kortvarigt død foran en forstenet nation. Nu genoptager han karrieren og tror på VM.

Artiklens øverste billede
Christian Eriksen nåede kun at styre den danske offensiv ved EM i 42 minutter, før et hjertestop var tæt på at koste ham livet. Nu genoptager han karrieren i Brentford. Arkivfoto: Friedemann Vogel/Reuters

Navnet Christian Eriksen var i mere end et årti entydigt forbundet med en fodboldspiller, der inden for kridtstregerne leverede det ekstraordinære, og uden for kridtstregerne havde færre udsving, end der er afkørsler på Den Fynske Motorvej.

Men hvad der skulle have været en gigantisk EM-fodboldfest i Parken i sommer med Eriksen som det største trækplaster, endte med at ændre fortællingen om Danmarks måske bedste spiller, siden brødrene Laudrup huserede.

Et pludseligt hjertestop til den danske 10’er midt under åbningskampen i Danmarks nationalarena mod Finland satte ikke kun Eriksens liv på pause midlertidigt. Det satte en hel nation på pause.

I en halv times tid vidste hele Danmark ikke, om man lige havde været vidne til en chokerende tragedie. Gudskelov blev Eriksen bragt til live igen med hjælp af tililende holdkammerater og et hurtigtreagerende lægeteam.

Det ændrede dog ikke på, at den stilfærdige fynbo havde ramt en karriereafkørsel, som ingen vidste, om der var en vej tilbage fra.

Eriksen har aldrig været typen, der talte meget. Det gjorde han heller ikke i månederne efter hjertestoppet, der førte til indoperering af en pacemaker.

Han tog sig tid til familien og til at finde ud af, hvad mulighederne var. Uden at involvere offentligheden i noget. På den måde havde nu 29-årige Eriksen ikke ændret sig i transitionen fra opkomling på den store scene til landsholdets største stjerne.

Som den tidligere landsholdskollega Martin Jørgensen engang sagde til Berlingske om Christian Eriksens indtog på landsholdet i 2010.

- Man kunne jo se, han havde nogle ting, som ingen andre rigtig havde: hans teknik, hurtighed, antrit og hans spilforståelse. Men derudover lagde du ikke mærke til ham. Han sagde ikke rigtig noget, hvilket er lidt atypisk for de unge spillere.

Eriksen har altid lyttet til fornuftens stemme fra både rådgiverne og erfarne spillere og trænere.

Allerede som 13-årig, da han tog turen fra barndomsklubben Middelfart til OB, viste han sit efter danske standarder ekstraordinære talent frem og tiltrak sig opmærksomhed fra det meste af Europa.

Real Madrid, FC Barcelona, Chelsea, Manchester United og AC Milan nåede at have Eriksen forbi til prøvetræning og lokkede med lukrative tilbud. Men mange unge spillere har knækket halsen på at tage tidligt til Europas mastodonter.

I stedet tog Eriksen ”det sikre”, velkendte og ikke mindst fornuftige valg. Den berømmede talentfabrik hos AFC Ajax i Amsterdam blev fra slutningen af 2008 hans rugekasse til seniorfodboldlivet.

- Mit første skridt må ikke være for stort. Jeg ved, at det vil være godt for min udvikling at spille i Holland. Så da Ajax kom banen, var det en fantastisk mulighed, sagde han i forbindelse med skiftet dengang.

Nu står han foran at skulle genstarte karrieren og har tilsyneladende fulgt samme devise. Brentford synes under Eriksens niveau, men det er Premier League, det er i for ham velkendte London, der er dansk træner, og han kan ikke tørre to medspillere til træning, uden at den ene formentlig er en landsmand.

Som ung i Ajax skulle Eriksen blot bruge godt et års tid på at modne. Fra førsteholdsdebuten i januar 2010 så han sig nærmest ikke tilbage.

A-landsholdsdebut i marts 2010. Udtagelse til VM i sommeren 2010. Og fra sæsonstarten 2010/2011 fast mand og offensivt samlingspunkt på Ajax’ bedste mandskab. Karrieremotorvejen virkede uendelig.

Tre mesterskaber og en pokaltitel senere var han et år fra kontraktudløb og affyringsklar til nye og sværere udfordringer. På landsholdet var han nu også en markant profil under Morten Olsens ledelse, selv om præstationerne i rødt og hvidt kunne svinge en del.

De danske tabloidmedier og fodboldhjemmesider svømmede i rygter om Europas største adresser for ham. Selv sagde den ydmyge middelfarter som vanligt ikke noget til den slags. Han svarede blot i høflige fraser, når han blev spurgt.

Fornuften fik igen lov til at råde. Som 21-årig var han endnu ikke klar til øverste hylde. London-klubben Tottenham, som stod på spring til at blive et etableret top-4-hold i Premier League, sendte godt 100 millioner kroner til Amsterdam og modtog den elegante dansker i bytte.

Han startede fantastisk, så blev det lidt hverdag, men alligevel var første sæson i Premier League godkendt. Og fra sæson to var der ingen tvivl hos manager Mauricio Pochettino. Eriksen var en afgørende brik i offensiven.

London-klubben begyndte for alvor at blande sig i toppen og kulminerende med Champions League-finaledeltagelsen i 2019.

Efter seks sæsoner i klubben, igen med et år til kontraktudløb og med en perfekt fodboldalder på 27 år følte danskeren sig klar til at tage det helt store skridt.

Trods rygter om de allerstørste klubadresser blev det ikke til noget. Samtidig begyndte både Eriksen og Tottenham spillemæssigt at skrante i efteråret 2019.

Italienske Inter så dog i januar 2020 Eriksen som en stærk tilføjelse til midtbanen, og efter lidt startbesvær i støvlelandet kom Eriksen i gang i sin første hele sæson.

Alt tegnede rosenrødt, da Eriksen og Inter brød ni års Juventus-enevælde og overtog Serie A-tronen i sommeren 2021. Han ankom til EM på hjemmebane i bedst mulig forfatning og med dugfrisk succes i hukommelsen.

Mens EM-slutrunden endte i en magisk dansk sommer med en semifinaleplads, varede Eriksens EM kun 42 minutter. Men han overlevede.

Den indopererede pacemaker forhindrede ham i at spille videre i Italien, som ikke tillader spillere med sådanne. Kontrakten blev ophævet, men nu er han tilbage i Premier League og London.

Den fynske elegantier skal vise i Brentford, foreløbig frem til sommer, at han stadig har - eller hurtigt kan genfinde - motorvejshastigheden. For han er ikke kommet tilbage for bare at spille med. Det slog han fast for nylig, da han for første gang udtalte sig om sine planer.

- Mit mål er at komme til VM i Qatar. Jeg vil med. Og det har hele tiden været mit mindset. Det er et mål og en drøm, hvis det hele går, som det skal. Jeg kan komme tilbage, lød det til DR Sporten.

Vejen til Qatar blev en chokerende og ufrivillig omvej for Eriksen. Men der er trods alt stadig en vej.

/ritzau/

Mere som dette

Andre læser

Mest læste

Mest læste Finans

Giv adgang til en ven

Hver måned kan du give adgang til 5 låste artikler.
Du har givet 0 ud af 0 låste artikler.

Giv artiklen via:

Modtageren kan frit læse artiklen uden at logge ind.

Du kan ikke give flere artikler

Næste kalendermåned kan du give adgang til 5 nye artikler.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke gives videre grundet en teknisk fejl.

Ingen internetforbindelse

Artiklen kunne ikke gives videre grundet manglende internetforbindelse.

Denne funktion kræver Digital+

Med et Digital+ abonnement kan du give adgang til 5 låste artikler om måneden.

ALLEREDE ABONNENT?  LOG IND

Denne funktion kræver Digital+

Med et abonnement kan du lave din egen læseliste og læse artiklerne, når det passer dig.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke tilføjes til læstelisten, grundet en teknisk fejl.

Forsøg igen senere.

Del artiklen
Relevant for andre?
Del artiklen på sociale medier.

Du kan ikke logge ind

Vi har i øjeblikket problemer med vores loginsystem, men vi har sørget for, at du har adgang til alt vores indhold, imens vi arbejder på sagen. Forsøg at logge ind igen senere. Vi beklager ulejligheden.

Du kan ikke logge ud

Vi har i øjeblikket problemer med vores loginsystem, og derfor kan vi ikke logge dig ud. Forsøg igen senere. Vi beklager ulejligheden.