Kan man være nummer to i Touren og ligeglad med det?

Den 23-årige Adam Yates er i gang med karrierens andet Tour de France. Efter ni etaper ligger han nummer to i klassementet, men den slags spekulerer den britiske Orica-rytter ikke over.

Artiklens øverste billede
Adam Yates på podiet efter 8. etape iført den hvide ungdomstrøje. Foto: Peter Dejong/AP

ANDORRA — Nervøs? Nej da. Ikke Adam Yates.

Bare fordi man er 23 år gammel, i gang med sit andet Tour de France og indtager en andenplads i klassementet 16 sekunder efter Chris Froome, behøver man da ikke at lade sig mentalt påvirke.

Den lille, britiske klatrer sidder dybt i en bred lænestol i foyeren på Oricas hotel i Andorra. Han er omringet af journalister som sjældent før under et Tour de France. Og han besvarer hvert et spørgsmål så kort, at man kunne foranlediges til at tro, at han ikke rigtig gider tale.

Jeg vil ikke miste tid med vilje eller give det væk, men hvis jeg har en dårlig dag og mister nogle minutter, er det bare sådan, det er.

Adam Yates

Men sandheden om Adam Yates er nok nærmere, at han ikke har så meget at sige. Hans tilgang til tilværelsen synes ikke at være en, der fordrer lange svar for kameraets skyld. Han siger det, som han mener det.

Og han er ikke fokuseret på klassementet i Tour de France. Uanset at han ligger nummer to og fører ungdomskonkurrencen.

»Der er intet pres. Vi tager én dag af gangen, og hvis jeg har benene, så prøver vi,« siger Adam Yates, der egentlig er rejst til Frankrig for at jagte etapesejre.

Nå ja, kan han komme på podiet i Paris, tager han da gerne det med. Men står valget mellem en etapesejr og en femteplads i klassementet, er Adam Yates ikke i tvivl om, hvad han foretrækker.

»Hvis man bliver nummer 5, er det fedt, men man kan ikke strække armene i vejret og fejre det. En etapesejr er noget andet. Hvis man vinder en etape, går man over i historien som en etapevinder i Touren. Det ville jeg hellere end alt det andet,« siger han.

Britiske Chris Froome i den gule førertrøje krydser mållinien sammen med landsmanden Adam Yates i den hvide ungdomstrøje på 9. etape af Tour de France. Foto: Christophe Ena/AP

De er den type, der lader telefonen ringe ud og holder lav profil på de sociale medier. Men selvtilliden fejler ingenting. Måske er det netop derfor, Adam Yates med så stor overbevisning kan sige, at han ikke spekulerer i stillingen i klassementet.

Han tjekker det end ikke efter etaperne for at se, hvor han står i forhold til konkurrenterne.

»Jeg fortsætter med at gøre, hvad jeg har gjort, med at hænge på de bedste i verden. Og hvis jeg får en chance og har gode ben, kan jeg prøve noget til sidst,« siger Adam Yates.

»Jeg vil ikke miste tid med vilje eller give det væk, men hvis jeg har en dårlig dag og mister nogle minutter, er det bare sådan, det er.«

Indtil videre har Adam Yates ikke lignet en mand, der taber meget tid i bjergene. Søndag fulgtes han med Chris Froome til målstregen på en bjergtop i Andorra. Han havde tilmed overskud til at angribe manden i gult – og til at spurte ved målstregen og snuppe en 10.-plads på etapen.

Han bekymrer sig heller ikke om torsdagens etape, hvor finalen skal køres på Mont Ventoux. Det er værre med enkeltstarten på fredag.

For Adam Yates er ikke bygget til at køre enkeltstart. Det har altid været en af svaghederne, uanset hvor meget han træner. Folk som Chris Froome og Bradley Wiggins gik fra at være enkeltstartsspecialister til at køre klassement, påpeger han. Turen fra bjergrytter til tempospecialist er en ganske anden.

Men han arbejder på at forbedre det hele, Adam Yates. For selvom han gør sit for at holde forventningerne så langt nede som muligt i dette års Tour de France, er der ingen tvivl om, hvad målet er på sigt.

Det er at køre om sejren i de største løb, og adspurgt om de seneste 10 dages cykelløb har styrket troen på det projekt, svarer han:

»Jeg har førhen vist, at kan jeg kæmpe mod de bedste klassementsryttere på mine gode dage. Måske ikke i en Grand Tour, men i løb på en uge eller endagsløb. Så jeg ved ikke hvorfor, jeg ikke skulle kunne fortsætte i fremtiden. Jeg træner altid, og jeg forbedrer mig. Jeg er kun 23 år gammel, fremtiden er foran mig.«

Når man spørger Adam Yates om presset, der følger med at konkurrere med de bedste i verden, fremkalder nervøsitet hos en 23-årig knøs halvvejs igennem karrierens andet Tour de France, svarer han »nej«.

Ikke mere. Blot det ene ord.

For der er ikke mere at sige.

Adam Yates tager det, som det kommer.

Mere som dette

Andre læser

Mest læste

Mest læste Finans

Giv adgang til en ven

Hver måned kan du give adgang til 5 låste artikler.
Du har givet 0 ud af 0 låste artikler.

Giv artiklen via:

Modtageren kan frit læse artiklen uden at logge ind.

Du kan ikke give flere artikler

Næste kalendermåned kan du give adgang til 5 nye artikler.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke gives videre grundet en teknisk fejl.

Ingen internetforbindelse

Artiklen kunne ikke gives videre grundet manglende internetforbindelse.

Denne funktion kræver Digital+

Med et Digital+ abonnement kan du give adgang til 5 låste artikler om måneden.

ALLEREDE ABONNENT?  LOG IND

Denne funktion kræver Digital+

Med et Digital+ abonnement kan du lave din egen læseliste og læse artiklerne, når det passer dig.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke tilføjes til læstelisten, grundet en teknisk fejl.

Forsøg igen senere.

Del artiklen
Relevant for andre?
Del artiklen på sociale medier.