Italiensk anfører hylder drømmeren Roberto Mancini

Roberto Mancini introducerede tanken om en italiensk EM-triumf i 2018, og spillerne troede, han var skør.

Artiklens øverste billede
Italien er ubesejrede i sine seneste 33 kampe under Roberto Mancinis ledelse. Foto: Laurence Griffiths/Reuters

Italiens landshold var for tre år siden helt i kulkælderen, da holdet havde fejlet sin kvalifikation og måtte se VM 2018 fra sofaen.

Roberto Mancini tiltrådte samtidigt som ny landstræner, og han ville midt i den markante fiasko have spillerne til at tro på, at Italien kunne gå hele vejen til EM få år senere.

En vild tanke, men Italien er nu kun en sejr over England på søndag fra at realisere Mancinis ambition.

- Det er en drøm, som vi har udviklet gennem tre år. Vores træner pressede tanken ind i vores hoveder, indtil den sad fast, siger Italiens anfører, Giorgio Chiellini, til RAI Sport.

- Da han i starten bad os tænke på at vinde EM, synes vi, han var skør. Men nu er vi meget tæt på. Kun en centimeter fra trofæet, tilføjer Chiellini og roser Mancinis opbygning af holdet i de seneste tre år.

Den snart 37-årige forsvarsspiller er blevet kendt som et stort smil under EM. Selv før den nervepirrende straffesparkskonkurrence mod Spanien i semifinalen var Chiellini i højt humør.

- Det er ligeså skønt at vinde, når man er 37 år, som når man er 21 år. Måske nyder man det endnu mere, fordi man ved, hvor hårdt arbejde det kræver, siger Chiellini.

England er sidste mulige stopklods inden EM-trofæet, og det overrasker ikke Chiellini, at det engelske hold er nået til sin første store finale siden 1966.

- De nåede semifinalerne ved VM i 2018, og desuden var det forudsigeligt med England i finalen, eftersom de spiller seks af syv kampe på hjemmebane.

- Jeg har hele tiden troet på England som seriøs kandidat til at vinde EM. De har kvaliteten og fysikken. De er solide og organiserede. De spiller måske ikke smukt, men de er svære at slå, siger Chiellini.

Wembley i London danner søndag ramme om finalen mellem England og Italien, og der er kickoff klokken 21.

/ritzau/

Mere som dette

Andre læser

Mest læste

Mest læste Finans

Giv adgang til en ven

Hver måned kan du give adgang til 5 låste artikler.
Du har givet 0 ud af 0 låste artikler.

Giv artiklen via:

Modtageren kan frit læse artiklen uden at logge ind.

Du kan ikke give flere artikler

Næste kalendermåned kan du give adgang til 5 nye artikler.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke gives videre grundet en teknisk fejl.

Ingen internetforbindelse

Artiklen kunne ikke gives videre grundet manglende internetforbindelse.

Denne funktion kræver Digital+

Med et Digital+ abonnement kan du give adgang til 5 låste artikler om måneden.

ALLEREDE ABONNENT?  LOG IND

Denne funktion kræver Digital+

Med et abonnement kan du lave din egen læseliste og læse artiklerne, når det passer dig.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke tilføjes til læselisten, grundet en teknisk fejl.

Forsøg igen senere.

Del artiklen
Relevant for andre?
Del artiklen på sociale medier.

Du kan ikke logge ind

Vi har i øjeblikket problemer med vores loginsystem, men vi har sørget for, at du har adgang til alt vores indhold, imens vi arbejder på sagen. Forsøg at logge ind igen senere. Vi beklager ulejligheden.

Du kan ikke logge ud

Vi har i øjeblikket problemer med vores loginsystem, og derfor kan vi ikke logge dig ud. Forsøg igen senere. Vi beklager ulejligheden.