New Zealand er verdens ottende kontinent

Verden har længe haft syv kontinenter, nu kommer det ottende – Zealandia.

Artiklens øverste billede
New Zealand er den eneste synlige del af kontinentet Zealandia, der ellers står under vand. Foto: Mark Mitchell/AP

»Afrika, Europa, Sydamerika, Nordamerika, Asien, Australien, Antarktis og… nå ja, Zealandia.«

Sådan kan det fremover komme til at lyde, når danske skoleelever tærsker deres geografi. I hvert fald hvis det står til en gruppe af forskere fra New Zealand, Australien og Frankrig.

De har offentliggjort en afhandling i det videnskabelige tidsskrift GSA Today, hvor de argumenterer for, at den store jordskorpe, der spreder sig ud fra New Zealand, bør betegnes som et kontinent. Zealandia kalder de det.

Kontinentet måler 4,9 millioner km2, og det er således noget mindre end Australien – i dag det mindste kontinent. I virkeligheden syner det dog af endnu mindre, for 94 pct. af landmassen blev dækket af vand for 100 millioner år siden.

Når de fem geologer bag alligevel mener, at der er tale om et kontinent, skyldes det, at landmassen ligger højere end de omgivende oceaner. Kombineret med en særegen silika-rig undergrund og afstanden til Australien betyder det, ifølge forskerne, at Zealandia opfylder de geologiske betingelser for at være et selvstændigt kontinent.

Geologen Nick Mortimer siger til Guardian Australia, at det er den første robuste og fagligt bedømte afhandling om Zealandia. Selve idéen om kontinentet er dog ikke ny. Den blev allerede fostret i 1995, men forskerne mener at deres resultater kan være det endelige skridt på vejen mod anerkendelse – i hvert fald en form for anerkendelse.

»Hvis du vil navngive et bjerg, er der formelle procedurer, som du skal igennem, før det godkendes. Sådan er det ikke med et kontinent, det kommer bare med tiden,« lyder det fra Nick Mortimer i Guardian Australia. Han peger på, at det nærmere er populærkulturen, der skal anerkende Zealandia ved at bruge navnet.

Mere som dette

Andre læser

Mest læste

Mest læste Finans

Giv adgang til en ven

Hver måned kan du give adgang til 5 låste artikler.
Du har givet 0 ud af 0 låste artikler.

Giv artiklen via:

Modtageren kan frit læse artiklen uden at logge ind.

Du kan ikke give flere artikler

Næste kalendermåned kan du give adgang til 5 nye artikler.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke gives videre grundet en teknisk fejl.

Ingen internetforbindelse

Artiklen kunne ikke gives videre grundet manglende internetforbindelse.

Denne funktion kræver Digital+

Med et Digital+ abonnement kan du give adgang til 5 låste artikler om måneden.

ALLEREDE ABONNENT?  LOG IND

Denne funktion kræver Digital+

Med et abonnement kan du lave din egen læseliste og læse artiklerne, når det passer dig.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke tilføjes til læselisten, grundet en teknisk fejl.

Forsøg igen senere.

Del artiklen
Relevant for andre?
Del artiklen på sociale medier.

Du kan ikke logge ind

Vi har i øjeblikket problemer med vores loginsystem, men vi har sørget for, at du har adgang til alt vores indhold, imens vi arbejder på sagen. Forsøg at logge ind igen senere. Vi beklager ulejligheden.

Du kan ikke logge ud

Vi har i øjeblikket problemer med vores loginsystem, og derfor kan vi ikke logge dig ud. Forsøg igen senere. Vi beklager ulejligheden.