Det varmere vejr giver uventet trussel fra gletschere

Forskere mener nu at have forklaringen på, hvordan dele af gletchere pludselig kan rive sig løs.

Artiklens øverste billede
Målet for forskerne er nu at forfine forskningsarbejdet og udbrede den nye viden til samfund i områder med ismasser. Her ses Lewis-gletcheren på Mount Kenya. Foto: Chris 73/Wikimedia Commons

Den globale opvarmning af klimaet giver øget afsmeltning af vand fra gletchere verden over. Men forskere er først nu ved at forstå, hvorfor gletchere uden varsel i nogle tilfælde glider ned af bjergsider og skaber farlige situationer, skriver The Independent.

I 2013 brækkede et 500 meter bredt isstykke pludselig af Flat Creek-gletcheren i Alaska og gled 11 kilometer ned i en dal i Wrangell-St. Elias National Park.   

En lignende hændelse samme sted fandt sted to år efter og blev dokumenteret af geolog Michael Loso. Han kontaktede herefter forskere ved universitetet i Colorado Boulder og spurgte, om de ville undersøge årsagerne til den usædvanlige gletcheradfærd. 

Forskerne blev interesserede. For gletchere andre steder i verden er tidligere brækket af og har medført både materiel og menneskelig skade. I 2002 brækkede store stykker af is løs fra Kolka-gletcheren i det nordlige Ossetien og dræbte 140 mennesker i en by nedenfor. Og i 2016 gled stykker af is og klipper fra Aru-gletcheren i Tibet ned i en dal og dræbte ni fårehyrder og hundreder af får på vejen.

Forskerne fra universitetet i Colorado Boulder har nu undersøgt problematikken og offentliggjort resultatet i magasinet Geology. Ved at stykke "bevismateriale" sammen fra bl.a. landmålinger, satellitbilleder, højdeberegninger og smeltevandsmodeller har det vist sig, at smeltevand under visse omstændigheder samler sig under en del af gletcherne. Når vandmængden vokser tilpas meget under isen, kan det få dele af en gletcher til pludselig at slippe taget, brække af og glide ned i lavereliggende områder.

»Vi har konkluderet, at smeltevand frembragt af gradvist varmere somre kan medføre risici fra gletchere, som vi først nu er ved at forstå årsagerne til,« fortæller Mylene Jacquemart, PhD-studerende ved universitetet i Colorado Boulder.

Målet for forskerne er nu at forfine forskningsarbejdet og udbrede den nye viden til samfund i områder med ismassiver og gletchere. Nødhjælpsorganisationer kan også få gavn af forskningsarbejdet, så de kan forebygge potentielt farlige situationer, der er ved at opstå. 

Mere som dette

Andre læser

Mest læste

Del artiklen