Overraskelsen lurede, men favoritterne viste klassen i pokalsemifinalerne

Team Esbjerg og Odense Håndbold vandt semifinalerne ved pokalturneringens Final4-stævne og mødes i finalen søndag.

Artiklens øverste billede
Team Esbjergs Mette Tranborg var skarp med scoringer på langskud fra højrefløjen. Arkivfoto: Lars Poulsen

»Sejre avler sejre,« udtalte Jesper Jensen, cheftræner for Team Esbjerg, optimistisk inden lørdagens pokalsemifinale mod Herning-Ikast Håndbold.

Det lader til, at Jesper Jensen har ret. Ikke siden september 2021 har Team Esbjerg tabt en kamp. Med i regnskabet tæller både ligakampe, pokalkampe og puljekampe i Champions League, hvor holdet har kvalificeret sig til kvartfinalen.

Lørdag eftermiddag kunne Team Esbjerg-spillerne atter knytte næverne i jubel og glæde sig over endnu en sejr til stimen. På hjemmebane i en fyldt Blue Water Dokken spillede holdet sig overbevisende i pokalfinalen med en 34-29-sejr over Herning-Ikast.

Norsk målshow i Team Esbjerg-sejr

Vestjyderne har i denne sæson et usædvanligt tætpakket forårsprogram, hvor flere ligakampe fra efteråret er klemt ind på grund af corona-aflysninger. Men trods holdets status som seriøs bejler til Champions League-trofæet og mesterskabsdrømme er pokalturneringen langtfra et sted, hvor Team Esbjerg sparer kræfter.

»Vi lever og ånder for at vinde titler, og når man har et hold med så mange dygtige spillere, så vil vi også vinde titler. Og Santander Cup er en af dem. Det er den mindste titel af de store, men trods alt en af de store,« sagde cheftræner Jesper Jensen inden lørdagens semifinale.

Team Esbjerg-spillerne viste da heller ingen tegn på træthed, og ført an af en storspillende Henny Reistad på venstrebacken kunne vestjyderne bringe sig foran 6-3 efter 10 minutters spil.

Herning-Ikast med Simone Petersen som spilstyrer havde store problemer med at finde løsninger i angrebet mod de fysisk stærke Team Esbjerg-spillere. Det gjorde det ikke nemmere for midtjyderne, at rutinerede Rikke Poulsen, der stopper karrieren efter denne sæson, stod med en redningsprocent i omegnen af de 40 i Team Esbjerg-målet.

Efter 30 minutter viste måltavlen 15-11 til hjemmeholdet, der fik stående applaus med ud i omklædningsrummet af det begejstrede vestjyske publikum.

Herning-Ikast fik dog en god start efter pausen, og 10 minutter inde i anden halvleg kunne lynhurtige Emma Friis sætte bolden sikkert i mål på en kontra og reducere til 19-21 for midtjyderne. Få minutter efter udlignede venstrefløjen til stillingen 21-21.

Herning-Ikast-træner Kasper Christensen beordrede sit forsvar til at dække højt på de storspillende Team Esbjerg-skytter Henny Reistad og Kristine Breistøl, men vestjyderne lod ikke Herning-Ikast stjæle føringen, og også Mette Tranborg stemplede ind fra højrebacken med fine langskudsscoringer.

Med 10 minutter igen var stillingen 27-25 til hjemmeholdet, og Herning-Ikast formåede ikke for alvor at skabe spænding i slutfasen. Kampen endte 34-29 til Team Esbjerg, og Henny Reistad blev med 11 scoringer kampens helt store spiller.

Fynsk comeback

I lørdagens første semifinale lignede det længe en pokaloverraskelse af de helt store, da de forsvarende pokalmestre og ligaens nummer et, Odense Håndbold, mødte undertippede København Håndbold, der aktuelt ligger nummer syv i ligaen.

De forsvarende pokalmestre, der ellers har vist storform og forrygende spil i de seneste kampe, kunne ikke få spillet til at flyde i kampens start, og efter 11 minutters spil var københavnerne foran 7-4.

Odense-spillerne lignede skygger af sig selv, og profilerne Dione Housheer, Mie Højlund og Lois Abbingh kunne ikke finde nøglen til at bryde igennem Københavns stærke defensiv.

Slutningen af halvlegen blev en rodet affære med flere tekniske fejl fra begge hold, inden København Håndbold kunne gå til pause med en 15-12-føring.

I anden halvleg fortsatte København Håndbold de gode takter. Svenske Melissa Petrén efterlod Odense-målmand Althea Reinhardt chanceløs og hamrede sit ottende mål ind for københavnerne til stillingen 20-15 efter knap 40 minutters spil.

Men så begyndte føringen at smuldre for de undertippede københavnere, der ellers længe så ud til at snuppe billetten til pokalfinalen. Med et kvarter igen reducerede Odense til 19-21, og især Mie Højlund begyndte at finde det vanlige, skarpe spil frem.

Odense-spillerne viste klassen, da det gjaldt; fem minutter før slutfløjt kunne venstrefløjen Bo Van Wetering bringe Odense foran 25-24, og til stor skuffelse for de københavnske spillere endte semifinalen med en komfortabel 29-25-sejr til favoritterne fra Odense.

Team Esbjerg og Odense Håndbold møder hinanden i pokalfinalen søndag kl. 15.30, mens bronzekampen mellem København Håndbold og Herning-Ikast Håndbold spilles kl. 13.00 søndag.

Andre læser

Mest læste

Mest læste Finans

Giv adgang til en ven

Hver måned kan du give adgang til 5 låste artikler.
Du har givet 0 ud af 0 låste artikler.

Giv artiklen via:

Modtageren kan frit læse artiklen uden at logge ind.

Du kan ikke give flere artikler

Næste kalendermåned kan du give adgang til 5 nye artikler.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke gives videre grundet en teknisk fejl.

Ingen internetforbindelse

Artiklen kunne ikke gives videre grundet manglende internetforbindelse.

Denne funktion kræver Digital+

Med et Digital+ abonnement kan du give adgang til 5 låste artikler om måneden.

ALLEREDE ABONNENT?  LOG IND

Denne funktion kræver Digital+

Med et Digital+ abonnement kan du lave din egen læseliste og læse artiklerne, når det passer dig.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke tilføjes til læstelisten, grundet en teknisk fejl.

Forsøg igen senere.

Del artiklen
Relevant for andre?
Del artiklen på sociale medier.