Landet, der ikke er Island

Wales er historiens mindste nation i en EM-semifinale, men er samtidig fløjet under radaren. Onsdag møder det hårdtfightende kollektiv Portugal i Lyon.

Artiklens øverste billede
Walisiske fans på lægterne i Paris, da holdet mødte Nordirland. Foto: Joe Giddens/AP

LYON — Det var søndag aften, og Frankrig havde netop besejret Island med 5-2 på Stade de France. Debatten føg som altid lystigt i tv-stationen M6’s EM-studie,100% EURO, der er på skærmen alle aftener efter dagens sidste match. Didier Deschamps var igennem fra Stade de France. Han var glad og lettet, og det samme tilsyneladende var værten, David Ginola.

Men med ét kunne Vincent Candela, en af tre gæster, ikke holde sig i skindet længere. Han var nødt til at bryde den gode stemning.

»Hvornår skal vi snakke om Wales? Vi snakker om os selv, om tyskerne, og om Island, Island, Island. Misforstå mig ikke, de har imponeret, men Wales står altså i en EM-semifinale,« lynede den tidligere landsholdsback, som var med til at vinde VM i 1998 og EM to år senere.

Måske er vi bare ikke så sexede. De færreste kan vel se forskel på os og englænderne.

Sam Davies, walisisk fodboldfan i Lyon

Candelas kritik af M6’s dækning var samtidig en kritik af det samlede mediebillede. De franske aviser og tv-stationer har været så optaget af Island, at de næsten har glemt Wales. For mens der er blevet talt og skrevet side op og side ned om vulkanerne, lavaen og – efter søndagens store nederlag til værterne – det endeligeragnarök, så er waliserne indtil videre fløjet under radaren.

De usexede walisere

Den store sportsavis L"Équipe har haft en reporter i Reykjavik i en uge. Hun har rapporteret fra klubkampe uden tilskuere (de er alle i Frankrig) og talt med landets præsident. Ingen har vel tænkt på at rejse til den walisiske landsby Llanfairpwllgwyngyllgogerychwyrndrobwllllantysiliogogogoch med Europas længste stednavn.

Jeg besøgte en bager i Bordeaux, der havde lavet særlige islandske kager (formet som en vulkan, naturligvis), selv om nordboerne ikke har spillet en kamp i byen. Og jeg har talt med en fransk kvinde, der holdt med Island på Stade de France søndag aften ...

Men hvorfor så ikke Wales?

»Måske er vi bare ikke så sexede. De færreste kan vel se forskel på os og englænderne. Vi har vores egen kultur, men det meste af tiden er vi jo først og fremmest en del af Storbritannien,« siger Sam Davies, en bred, ung mand, der er kommet til Lyon med sine to venner. Sammen overværede de også Wales’ kvartfinale i Lille.

Den mindste semifinalist

Ikke desto mindre har Ashley Williams, Joe Allen, Aaron Ramsey, Gareth Bale og alle de andre hårdtfightende walisere skabt en vaskeægte sensation. Aldrig tidligere har et land på Wales’ størrelse stået i en EM-semifinale. De første tre pladser på den liste over de mindste semifinalister, som waliserne nu smadrer, er i øvrigt danske: 1964 (4,7 mio.), 1984 (5,1 mio.) og 1992 (5,1 mio.).

Ved de seneste tre EM-slutrunder, denne inklusive, er kun ét andet land med en befolkning på under 45 mio. mennesker nået frem til en semifinale, og det er kuriøst nok Wales’ modstander onsdag i Lyon. Portugal (med en befolkning på 10 mio.) er for anden gang i træk at finde blandt EM’s sidste fire.

Wales må klare sig uden karantæneramte Ramsey og Ben Davies, og navnebroren Sam Davies er ikke i tvivl om magtforholdet.

»Portugal er måske et lille land sammenlignet med Tyskland og Frankrig, men en fodboldgigant i forhold til os. De når ofte langt. Vi har aldrig været med før. Men det er vi nu, og mon ikke Europa endelig vil lægge mærke til os, hvis vi går i finalen?«

Andre læser

Mest læste

Mest læste Finans

Giv adgang til en ven

Hver måned kan du give adgang til 5 låste artikler.
Du har givet 0 ud af 0 låste artikler.

Giv artiklen via:

Modtageren kan frit læse artiklen uden at logge ind.

Du kan ikke give flere artikler

Næste kalendermåned kan du give adgang til 5 nye artikler.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke gives videre grundet en teknisk fejl.

Ingen internetforbindelse

Artiklen kunne ikke gives videre grundet manglende internetforbindelse.

Denne funktion kræver Digital+

Med et Digital+ abonnement kan du give adgang til 5 låste artikler om måneden.

ALLEREDE ABONNENT?  LOG IND

Denne funktion kræver Digital+

Med et Digital+ abonnement kan du lave din egen læseliste og læse artiklerne, når det passer dig.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke tilføjes til læstelisten, grundet en teknisk fejl.

Forsøg igen senere.

Del artiklen
Relevant for andre?
Del artiklen på sociale medier.