»Aarhus fortjener et fodboldstadion«

Interview: Siden Jacob Nielsen blev ansat i AGF, har han haft en mission. Klubben skal have et nyt stadion.

Artiklens øverste billede
AGF-direktør Jacob Nielsen savner et mere intimt stadion, der måske også kunne skaffe klubben bedre resultater. Foto: Rune Aarestrup Pedersen

Jacob Nielsen kunne ikke dy sig. Han havde en mikrofon i hånden, og foran sig havde han et særdeles trofast publikum, som ville sætte pris på det budskab, som han har sagt, skrevet og råbt, siden han blev direktør i AGF.

Seancen foregik i Arenaen i timen efter Martin Jørgensens afskedskamp sidste år, og efter at have lovprist Jørgensen sluttede Jacob Nielsen af med at sige, at han ville have et nyt, ægte fodboldstadion, og det kunne ikke gå hurtigt nok.

Han modtog AGF-folkets hyldest med et enormt bifald.

Men hvorfor skal Aarhus have et nyt stadion?

»Landets næststørste by fortjener et fodboldstadion. Fodbold er nationalsporten i Danmark, og jeg er ikke tvivl om, at en af grundene til, at AGF ikke er lykkedes inden for de seneste 8-10 år, har noget at gøre med, at stadion ikke er med til at generere stemning og intimitet,« siger Jacob Nielsen.

Hvad er der galt med det nuværende?

»Det er svært at lave stemning, det er pivkoldt, fordi det er åbent, og der er ikke overdækket på den nederste del af tribunerne. Til kampe, hvor det er dårligt vejr, er der ikke plads i tørvejr. Det er tre faktorer, der spiller ind, og som gør, at det ikke er et fodboldstadion. Et nyt stadion vil være med til at tiltrække flere tilskuere. Vi vil gerne have flere landskampe, men Morten Olsen ønsker ikke at spille her. Han ønskede at få sat mobiltribuner sat op, da de var her sidst og spillede mod USA. Der er ingen tvivl om, at vi sagtens kunne få flere landskampe, men det gør vi ikke med en løbebane.«

Hvor skal det ligge?

»Vi vil absolut helst have, at det ligger for enden af Stadion Allé, men hvis kommunen siger, at de vil have det et andet sted, og det er det, der skal til, for at vi får et fodboldstadion, så indretter vi os.«

Hvorfor bygger I ikke selv et stadion?

»Det er der ingen klubber, der har gjort, så jeg kan ikke forstå, hvorfor vi skulle gøre det. AGF er da om nogen med til at bære byens brand, så vi er en del af byen. Hvorfor skal vi stilles dårligere end vores kolleger i branchen?«

Hvad mener du om, at MT Højgaard vurderer, at det koster 300 mio. kr. at bygge?

»Det er en meget høj pris, men man vil også få et godt, stort stadion for den pris. Det kan måske gøres billigere, men det handler ikke om, om det koster 250 eller 300 mio. kr. Det handler om finansieringsmodellen, hvor vi gerne vil være med, og hvor erhvervslivet er med i form af byggeretter. Hvis man vender banen og lægger VIP-faciliteterne mellem arena og det nye stadion, vil man kunne udnytte pladsen mellem stadion og tennisbanerne, hvor erhvervslivet kan købe byggeretter, som kan bruges til at finansiere stadion.«

Hvor meget kan I selv betale?

»Jeg tror ikke, at det er urealistisk, at vi kan komme med i omegnen af 50 mio. kr. til at lave VIP-faciliteter.«

Skal I være driftsherre på anlægget?

»Jeg har ikke noget krav om det. Det er ikke, fordi at det for os er en god forretning, men jeg er ikke i tvivl om, at vi godt kan drive det i fremtiden. Det har vi bevist, for vores nye estimat med opjustering af årsbudgettet på 10 mio. kr. er også gennem en forbedret drift på Ceres Arena. Vi vil være den rigtige match, vi vil kunne gøre det bedre end andre. Men det har en pris. Der var en grund til, at kommunen var villig til at genforhandle kontrakten i 2013, og det var, fordi at de ikke kunne drive det bedre selv. De kunne jo bare have taget det tilbage.«

Men kan I drive anlægget rentabelt?

»Ja, det kan jeg fremvise sort på hvidt. Vi har en helt anden økonomi nu. Vi har outsourcet køkkenet, hvor der var otte mand ansat. Det gav 1 mio. kr. i underskud alene. Vi har en driftsafdeling, hvor vi har omstruktureret. Og hele vores udlejning er blevet bedre.«

Hvor vil I tjene penge?

»Hvis man vender stadion 90 grader og bygger VIP-faciliteter mellem stadion og arenaen, kan de bruges til hver side, og det vil give en kæmpe synergi. Når Horsens og Herning løber med koncerterne, er det fordi, der er et erhvervsliv, der betaler, men det er svært at give erhvervslivet oplevelser her i Aarhus, for der er dårlige VIP-faciliteter i arenaen. Vi har jo ikke skyboxe, som de har i Herning og Horsens.«

Der står i kontrakten, som I har med Aarhus Kommune, at I aktivt skal medvirke til at få store idrætsbegivenheder til Aarhus. Hvordan er det gået?

»Vi er i løbende dialog med Sport Event Aarhus. Vi har dame- og herrelandsholdet i håndbold, der har været EM-slutrunde og U21-EM i fodbold. Vi har aldrig budt på så mange koncerter som det seneste år, og det begynder at vise sig nu.«

Men det er jo ikke særligt meget. Hvor mange timer kommer I til at udnytte i et fodboldstadion, som skatteyderne kan komme til at give 250 mio. kr. for?

»Vi kommer selv til at spille flere kampe med udvidelse af Superligaen. Og så har jeg også rakt hånden ud til andre fodboldhold i Aarhus. Og jeg gav Lystrup et tilbud om halv leje af, hvad vi selv betaler til deres pokalkamp mod AaB. Det takkede de nej til, fordi der var uenighed i bestyrelsen. I weekenden var der lokalopgør mellem Brabrand og Aarhus Fremad, og det tilbød jeg dem for en superskarp pris, som er en brøkdel af, hvad vi selv betaler. Vi er i dialog med flere udbydere af musik og byder selv, og vi har lige tilføjet Rasmus Seebach til programmet. Så jeg har svært ved at se, hvad vi kan gøre mere.«

Kunne I ikke få Bakken Bears og SK Aarhus til at spille i arenaen?

»Bakken Bears vil ikke, fordi hallen er for stor, men det er ikke ublu priser, vi holder os. Århus Håndbold har fået mere fleksible vilkår, fordi vi har åbnet for, at de må have egen restauratør med, og det tilbud har Bakken Bears også fået. Vi gør mange ting for at gøre stedet mere attraktivt.«

Mere som dette

Andre læser

Mest læste

Mest læste Finans

Giv adgang til en ven

Hver måned kan du give adgang til 5 låste artikler.
Du har givet 0 ud af 0 låste artikler.

Giv artiklen via:

Modtageren kan frit læse artiklen uden at logge ind.

Du kan ikke give flere artikler

Næste kalendermåned kan du give adgang til 5 nye artikler.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke gives videre grundet en teknisk fejl.

Ingen internetforbindelse

Artiklen kunne ikke gives videre grundet manglende internetforbindelse.

Denne funktion kræver Digital+

Med et Digital+ abonnement kan du give adgang til 5 låste artikler om måneden.

ALLEREDE ABONNENT?  LOG IND

Denne funktion kræver Digital+

Med et abonnement kan du lave din egen læseliste og læse artiklerne, når det passer dig.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke tilføjes til læselisten, grundet en teknisk fejl.

Forsøg igen senere.

Del artiklen
Relevant for andre?
Del artiklen på sociale medier.

Du kan ikke logge ind

Vi har i øjeblikket problemer med vores loginsystem, men vi har sørget for, at du har adgang til alt vores indhold, imens vi arbejder på sagen. Forsøg at logge ind igen senere. Vi beklager ulejligheden.

Du kan ikke logge ud

Vi har i øjeblikket problemer med vores loginsystem, og derfor kan vi ikke logge dig ud. Forsøg igen senere. Vi beklager ulejligheden.