Taktisk spil kostede dansk VM-medalje i belgisk triumf

Mattias Skjelmose var tæt på en dansk medalje til VM i landevejscykling. Men et taktisk spil på den sidste kilometer kostede.

Artiklens øverste billede
Belgiens 22-årige cykelfænomen Remco Evenepoel var stærkest af alle, da han vandt guld i VM i landevejscyklingen og æren af at bære regnbuetrikoten det næste år. Foto: William West/AFP

Hvis ikke den nykårede Vuelta a España-vinder, Remco Evenepoel, i forvejen havde slået sit navn fast som én af verdens absolut bedste, gjorde han det tidligt søndag morgen dansk tid med en suveræn guldmedalje til VM i landevejscykling i den australske kystby Wollongong.

VM er kendt som et hæsblæsende og intenst cykelløb, hvor ryttere fra både store cykelnationer som Frankrig og Belgien til upåagtede nationer som Vatikanstaten, der for første gang havde en rytter med til VM, kæmper om regnbuetrikoten – den nok næstmest prestigefyldte trikot efter Tour de Frances gule førertrøje

Dette års 266,9 km lange VM var ingen undtagelse. Allerede ved løbets begyndelse blev der kørt stærkt, da flere lykkeriddere ville på togt. Favoritholdene Belgien, Frankrig og Italien holdt stærkt øje med hinanden og slap i første omgang en større gruppe ryttere afsted uden de store navne. En slags let forret, hvor ryttere fra Mongoliet, Letland, Israel og værtsnationen Australien fik vist farverne, før favoritterne skulle køre for alvor.

Det danske hold var uden Tour-vinderen Jonas Vingegaard, men talte blandt andre Magnus Cort, Jakob Fuglsang og stortalentet Mattias Skjelmose, der fik en hovedrolle, da han gik i udbrud med Remco Evenepoel og slap afsted i en stor gruppe med 75 km tilbage.

Den 21-årige Mattias Skjelmose, der tidligere på måneden vandt Luxembourg Rundt, var tæt på et stort dansk resultat. Men det glippede til allersidst for den danske Trek-Segafredo-rytter. Foto: Ernst van Norde

Belgisk enegang

Gruppen blev for stor til det belgiske cykelfænomen, der så yderst stærk ud og havde blod på tanden efter en lignende triumf som den, han tog som U23-rytter i 2018. Med små 60 km tilbage satte den 22-årige belgier igen tempo, og den 21-årige Mattias Skjelmose forsøgte at følge med sammen med tre øvrige forfølgere i en mindre gruppe.

Men Remco Evenepoel var for stor en mundfuld, og 35 km før mål stak han endeligt afsted sammen med den alsidige Aleksej Lutsenko fra Kasakhstan, der kort efter også måtte give fortabt, da de to i front ramte stigningen på finalerundstrækningen for anden sidste gang. Derfra fortsatte belgieren sit majestætiske og enestående solotogt mod målstregen.

»Min chance var at angribe tidligt og håbe, at jeg havde benene i dag. Mine ben var ved at eksplodere på den sidste stigning, men jeg vidste, at jeg snart var i mål. Jeg fik at vide, at jeg øgede føringen, så jeg gav bare det sidste. Man vil ikke spilde et sekund, når man er så tæt på at vinde VM,« sagde den glade vinder efter løbet:

»Det er noget, jeg altid har drømt om. Jeg har vundet alt, jeg kunne. Jeg tror aldrig, at jeg kommer til at få en større sæson end denne,« lød det om sæsonen, der har budt på sejre i bl.a. Liège-Bastogne-Liège, Vueltaen og nu VM.

»Bittersød« fornemmelse

Tilbage i feltet tøvede de øvrige favoritter længe, og derfor lignede det, at Mattias Skjelmose og de tre øvrige forfølgere skulle fordele sølv og bronze mellem sig. Men da de fire ryttere ramte den sidste kilometer, gik de totalt i stå i et taktisk spil, hvor alle kiggede på hinanden, og hvor ingen ville tage fronten eller sætte tempoet. Uden radio var de ikke forberedt på, at et buldrende felt var på vej, og i stedet blev det til en massespurt, hvor en stor mulighed for dansk medalje blev vekslet til en – set i det lys – skuffende 10. plads til Mattias Skjelmose, der kørte et imponerende flot første VM.

»Hvis du inden løbet havde sagt til mig, at jeg blev nummer 10, ville jeg have været rigtig glad. Men under omstændighederne kan jeg ikke lade være med at være lidt skuffet,« sagde Mattias Skjelmose efter løbet:

»Men sådan er det. Vi kører lidt dumt og får nogle forkerte tider, der gjorde, at vi kørte på en anden måde, end vi skulle have gjort. Og det endte med, at vi ikke var der.«

Den danske landstræner Anders Lund var dog tilfreds med den danske indsats, der ifølge ham tegner lyst for fremtiden.

»Vi har mange dygtige ryttere til de kommende år, så det er det, jeg tager med mig herfra. Der er meget, der lykkedes, og vi kørte med om medaljerne, som var målet. Men det var bittersødt, at Mattias Skjelmose var så tæt på og så ikke fik noget med hjem.«

Mere som dette

Andre læser

Mest læste

Mest læste Finans

Giv adgang til en ven

Hver måned kan du give adgang til 5 låste artikler.
Du har givet 0 ud af 0 låste artikler.

Giv artiklen via:

Modtageren kan frit læse artiklen uden at logge ind.

Du kan ikke give flere artikler

Næste kalendermåned kan du give adgang til 5 nye artikler.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke gives videre grundet en teknisk fejl.

Ingen internetforbindelse

Artiklen kunne ikke gives videre grundet manglende internetforbindelse.

Denne funktion kræver Digital+

Med et Digital+ abonnement kan du give adgang til 5 låste artikler om måneden.

ALLEREDE ABONNENT?  LOG IND

Denne funktion kræver Digital+

Med et abonnement kan du lave din egen læseliste og læse artiklerne, når det passer dig.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke tilføjes til læselisten, grundet en teknisk fejl.

Forsøg igen senere.

Del artiklen
Relevant for andre?
Del artiklen på sociale medier.

Du kan ikke logge ind

Vi har i øjeblikket problemer med vores loginsystem, men vi har sørget for, at du har adgang til alt vores indhold, imens vi arbejder på sagen. Forsøg at logge ind igen senere. Vi beklager ulejligheden.

Du kan ikke logge ud

Vi har i øjeblikket problemer med vores loginsystem, og derfor kan vi ikke logge dig ud. Forsøg igen senere. Vi beklager ulejligheden.