Forskere har puttet mammut-DNA i elefanter

Vi er - takket være nye metoder - tættere end nogensinde på at genskabe de forhistoriske mammutter.

Artiklens øverste billede
Mammutten "Buttercup", som blev fundet i Rusland i 2013, er ekstremt velbevaret. Alligevel har forskerne endnu ikke kunnet udtrække brugbar DNA, og derfor har man i stedet lavet kunstig mammut-DNA i et laboratorium.

Er det muligt at genskabe de store mammutter, så de igen kan leve på jorden?

Spørgsmålet har været diskuteret længe, og nu er forskerne kommet endnu et skridt tættere på at "lave" uldhårede mammutter.

Det er en metode, som hedder Crispr, der har hjulpet forskerholdene med at lægge DNA fra den uddøde mammut ind i levende DNA fra elefanter. På den måde kan mammut-DNA "erstatte" noget af elefantens DNA, og forskerne har haft succes med metoden i laboratoriet, hvor DNA'en fungerer som ganske almindelig DNA.

"Vi prioriterede gener, som har med kulderesistens at gøre, altså pelslag, størrelsen på ørerne, underhudsfedt og hæmoglobin," siger George Church, som er professor i genetik ved universitetet Harvard og har været med til at splejse elefantgener med mammutgener, til The Sunday Times.

Vi vil blive ved med at forsøge at trække cellekernerne ud med henblik på at klone en mammut.

Hwang Woo Sul

Forskerne på Harvard er ikke de eneste, som rundt om i verden arbejder på at genskabe den store mammut. I Sydkorea forsøgte man tidligere i denne uge at finde brugbare celler i en mammut, som i 2013 blev fundet i Jakutien i det nordligste Rusland. Men forsøget mislykkedes.

"Her i Jakutien vil vi forsøge at udtage flere prøver til undersøgelser. Vi vil blive ved med at forsøge at trække cellekernerne ud med henblik på at klone en mammut," siger forsøgets ledende professor, Hwang Woo Sul, til Siberian Times.

Mammutten, som blev fundet i det nordlige Rusland, har fået navnet "Buttercup", og fundet af det meget velbevarede lig fik forskere over hele verden til at ryste af ivrighed over udsigten til - måske - at kunne klone en mammut.

Det er dog ikke alle, som er lige opsatte på at få de uldne kæmper tilbage på jorden. I november sidste år sagde Victoria Herridge fra Natural History Museum i London - en af de forskere, som obducerede "Buttercup" - at hun ikke ønskede at se mammutter tilbage i levende live.

"Der er sikkert ikke mange mennesker i verden, der ønsker at se en levende mammut, ligeså meget som jeg gør. Alligevel mener jeg, at en kloning vil være etisk uforsvarligt. Altså, hvorfor skulle man klone en mammut? Fordi det ville være fedt at se en? Jeg tvivler på, at det argument er nok," sagde hun.

For at klone en mammut, ville forskerne formentlig skulle sætte et mammutfoster op i en levende elefant, som så skal bruges som rugemor. Ifølge Victoria Herridge ville det betyde, at mange asiatiske elefanter ville skulle bruges til eksperimenter, før man kunne få en levedygtig mammut-unge ud af det. Derudover ville den første lille nye mammut formentlig blive ensom, da mammutterne frem til den seneste istid levede i store flokke.

Skulle mennesket formå at genskabe et af fortidens store pattedyr, ville det være noget af en kovending. Ifølge en rapport fra Verdensnaturfonden, som udkom sidste år, er antallet af vilde dyr på verdensplan blevet mere end halveret i de seneste 40 år.

Hver tredje dyreart er i løbet af nogenlunde samme tidsperiode blevet udryddet.

Mere som dette

Andre læser

Mest læste

Mest læste Finans

Giv adgang til en ven

Hver måned kan du give adgang til 5 låste artikler.
Du har givet 0 ud af 0 låste artikler.

Giv artiklen via:

Modtageren kan frit læse artiklen uden at logge ind.

Du kan ikke give flere artikler

Næste kalendermåned kan du give adgang til 5 nye artikler.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke gives videre grundet en teknisk fejl.

Ingen internetforbindelse

Artiklen kunne ikke gives videre grundet manglende internetforbindelse.

Denne funktion kræver Digital+

Med et Digital+ abonnement kan du give adgang til 5 låste artikler om måneden.

ALLEREDE ABONNENT?  LOG IND

Denne funktion kræver Digital+

Med et abonnement kan du lave din egen læseliste og læse artiklerne, når det passer dig.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke tilføjes til læselisten, grundet en teknisk fejl.

Forsøg igen senere.

Del artiklen
Relevant for andre?
Del artiklen på sociale medier.

Du kan ikke logge ind

Vi har i øjeblikket problemer med vores loginsystem, men vi har sørget for, at du har adgang til alt vores indhold, imens vi arbejder på sagen. Forsøg at logge ind igen senere. Vi beklager ulejligheden.

Du kan ikke logge ud

Vi har i øjeblikket problemer med vores loginsystem, og derfor kan vi ikke logge dig ud. Forsøg igen senere. Vi beklager ulejligheden.