New York holder fest for calypsokongen

95 år tirsdag: Der er sange, der bare aldrig går i glemmebogen. Sådan en sang er "Banana Boat Song", som Harry Belafonte gjorde til en evergreen.

Artiklens øverste billede
Harry Belafonte blev hurtigt kendt som ”Kongen af Calypso”. Han brød sig nu ikke om titlen, men den hang ved. Foto: Andy Kropa/Ritzau Scanpix

Der er fest og stjerner i The Town Hall Theater i New York den 1. marts, når HB95, som fødselsdagsfesten er døbt, løber af stablen.

Lenny Kravitz optræder. Det samme gør John Legend og mange flere.

Den aktivistiske præst Al Sharpton er der også. Alle samles de for at ære, hylde og ønske sangeren Harry Belafonte tillykke med fødselsdagen.

Belafonte har i årevis involveret sig i arbejdet for menneskerettigheder, blandt andet inden for Amnesty International.

HB95 er også et velgørenhedsarrangement, hvor der samles ind til Harry Belafontes nu 10 år gamle organisation, Sankofa.org, der arbejder for at få kunstnere til at engagere sig socialt i græsrodsarbejde.

Harry Belafonte har livet igennem spillet på flere strenge end de ubekymrede calypsotoner. Han er kendt verden over for både sange, film og så arbejdet for menneskerettigheder.

Selv optræder Belafonte ikke som sanger mere. En stadig mere raspende stemme sagde fra for 20 år siden, og så stoppede han sangkarrieren.

Han blev født i Harlem, New York, men tilbragte sin ungdom i Jamaica, hvor hans mor er fra.

Senere vendte han tilbage til USA og gjorde under Anden Verdenskrig tjeneste i den amerikanske flåde.

Da krigen var slut, begyndte han som skuespiller og tjente ved siden af til dagen og vejen ved at synge og indspille plader.

Ungdommen i Jamaica havde han ikke glemt, og den mærkes også i et af hans allerstørste hits ”Banana Boat Song”.

Den specielle calypsomusik, som han introducerede for det amerikanske publikum, blev hans varemærke. Han blev hurtigt kendt som ”Kongen af Calypso”.

Han brød sig nu ikke om titlen, men den hang ved.

Han har i tidens løb udgivet omkring 40 album og været med i omkring 20 film.

Han blev den første kunstner, der solgte en million lp’er, ligesom han var den første afroamerikaner, som vandt en Emmy Award.

Harry Belafonte var en af borgerrettighedsforkæmper Martin Luther Kings nære støtter.

Han er dog ikke tilfreds med, hvordan det er gået.

»Da jeg hoppede med på Martins (Luther King, red.) vogn, troede jeg virkelig, at i løbet af to-tre år ville det her være ovre. Men 50 år senere er han død og borte, højesteret ruller stemmerettigheder tilbage, og politiet dræber os på gaden,« sagde Harry Belafonte til New York Times, da han fyldte 90 år.

Ved en tv-optagelse i 1968 var han med til at skabe røre i Amerika, da hans arm blev strejfet af den hvide Petula Clark. Det var første gang i USA-fjernsynets historie, at to personer af forskellige racer rørte hinanden.

Danmark har han også været forbi.

I 2004 besøgte han Tivoli, hvor han blev udnævnt til H.C. Andersen-ambassadør.

Desuden er hans søn, David, dansk gift.

/ritzau/

Mere som dette

Andre læser

Mest læste

Mest læste Finans

Giv adgang til en ven

Hver måned kan du give adgang til 5 låste artikler.
Du har givet 0 ud af 0 låste artikler.

Giv artiklen via:

Modtageren kan frit læse artiklen uden at logge ind.

Du kan ikke give flere artikler

Næste kalendermåned kan du give adgang til 5 nye artikler.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke gives videre grundet en teknisk fejl.

Ingen internetforbindelse

Artiklen kunne ikke gives videre grundet manglende internetforbindelse.

Denne funktion kræver Digital+

Med et Digital+ abonnement kan du give adgang til 5 låste artikler om måneden.

ALLEREDE ABONNENT?  LOG IND

Denne funktion kræver Digital+

Med et abonnement kan du lave din egen læseliste og læse artiklerne, når det passer dig.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke tilføjes til læstelisten, grundet en teknisk fejl.

Forsøg igen senere.

Del artiklen
Relevant for andre?
Del artiklen på sociale medier.