Dette er en kommentar: Jyllands-Posten har et fast korps af personer, der kommenterer vores samfund. Kommentaren er udtryk for skribentens egen holdning.

Når forskere bliver fyret for deres holdninger, tier resten stille

Aarhus Universitet har fyret en lektor for at være kritisk. Det er en tragedie for den frie forskning.

Tirsdag blev en kendt lektor Thomas Aastrup Rømer fyret fra Danmarks Pædagogiske Universitet. Officielt en spareøvelse, men ingen kan være i tvivl om baggrunden.

De seneste mange år har Rømer været én af de mest aktive forskere herhjemme. Hans produktion er ganske enkelt enorm, og så er den noget så udsædvanligt som kritisk.

Med begrebet ”uren pædagogik” har han eksempelvis ført en mangeårig kamp mod forestillingen om ”ren pædagogik”. Lidt enkelt fortalt forestillingen om, at man kan bruge naturvidenskabelige metoder til at sige noget universelt sandt om, hvilke pædagogiske metoder der virker. Den slags gør selvfølgelig ondt på den del af den pædagogiske forskning, der gerne vil imitere naturvidenskaben og få adgang til de mange fondsmidler, der følger med.

Rømer har også været en arg kritiker af folkeskolereformen. Ligesom han med saglige argumenter hyppigt har angrebet sine universitetskollegaer og bragt diskussionen om pædagogik ind i den offentlige debat. Yderst prisværdigt. Ligesom han i øvrigt har angrebet alle mulige andre, herunder sin institutleder og mig.

På mange måde er Thomas Rømer derfor en ideel humanistisk forsker. Han er ikke alene en forsker på universitetet. Han er en kritisk tænker, der anfægter dogmer og har modet til at påpege, når hans kollegaer tager fejl. Det sidste er ellers efterhånden kun et romantisk ideal. Forestillingen om, at forskerne udsætter hinanden for et akademisk syrebad og på den måde skærper deres tanker, så det usammenhængende og svagt tænkte kan blive siet fra.

Måske var universitetet sådan engang, måske har det aldrig været sådan. I hvert fald er de fleste forskere i dag alt for forsigtige til åbent at kaste sig ud i en akademisk strid. De vil hellere være konforme. I praksis er det også forskernes kollegaer, der bestemmer, hvem der skal forfremmes, og hvem der skal have penge. Det er mest praktisk at være gode venner med alle.

Nogle institutter er sågar begyndt at have lokale strategier, som ledelsen forventer, at forskerne er loyale over for. Den slags er nærmest et anti-ideal for et universitet. Den frie kritik erstattet af konformitet og ensretning.

Det er selvfølgelig let at bede andre om at være modige. For forskerne har en reel grund til at være forsigtige. Til ikke at kritisere hinanden. De risikerer nemlig ikke bare manglende forfremmelse, de risikerer også deres job. For Thomas Rømer er netop blevet fyret for at være kritisk. For ikke at tilpasse sig som en almindelig lønmodtager. For at tage sit embede alvorligt.

I sig selv er det en tragedie, at Rømer er blevet fyret. Han var en gave til universitetet og en gave til den frie intellektuelle offentlige debat. Endnu værre er, at hans fyring skaber frygt. De langt mindre kritiske og langt mindre modige intellektuelle lærer, at de skal være tavse. Hvis de skal have en fremtid på universitetet, skal de tie stille. Rette ind. Være loyale. Ukritiske.

Når den kulturændring er nået til vejs ende, kan vi andre ikke bruge universitet til noget.

Mere som dette

Andre læser

Mest læste

Mest læste Finans

Giv adgang til en ven

Hver måned kan du give adgang til 5 låste artikler.
Du har givet 0 ud af 0 låste artikler.

Giv artiklen via:

Modtageren kan frit læse artiklen uden at logge ind.

Du kan ikke give flere artikler

Næste kalendermåned kan du give adgang til 5 nye artikler.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke gives videre grundet en teknisk fejl.

Ingen internetforbindelse

Artiklen kunne ikke gives videre grundet manglende internetforbindelse.

Denne funktion kræver Digital+

Med et Digital+ abonnement kan du give adgang til 5 låste artikler om måneden.

ALLEREDE ABONNENT?  LOG IND

Denne funktion kræver Digital+

Med et abonnement kan du lave din egen læseliste og læse artiklerne, når det passer dig.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke tilføjes til læselisten, grundet en teknisk fejl.

Forsøg igen senere.

Del artiklen
Relevant for andre?
Del artiklen på sociale medier.

Du kan ikke logge ind

Vi har i øjeblikket problemer med vores loginsystem, men vi har sørget for, at du har adgang til alt vores indhold, imens vi arbejder på sagen. Forsøg at logge ind igen senere. Vi beklager ulejligheden.

Du kan ikke logge ud

Vi har i øjeblikket problemer med vores loginsystem, og derfor kan vi ikke logge dig ud. Forsøg igen senere. Vi beklager ulejligheden.