Forsker: Pesten var i virkeligheden ebola

I videnskabelige kredse betragter man ebola som en relativt ny ’opfindelse’, som første gang opstod i Afrika i 1970’erne. Men i et nyt studie foreslår en professor, at pesten i Athen i 430 f.Kr. i virkeligheden var ebola.

Artiklens øverste billede
I det igangværende ebola-udbrud i Vestafrika har mere end 27.000 personer ifølge WHO været smittet og 11.200 mennesker er døde.

Kan verdens første registrerede ebola-udbrud have fundet sted for mere end 2.400 år siden i Antikkens Grækenland? Det mener en professor i infektionssygdomme og historie.

I det igangværende udbrud i Vestafrika – som begyndte tidligt I 2014 og er det største ebolaudbrud hidtil – har mere end 27.000 personer ifølge WHO været smittet og 11.200 mennesker er døde.

De fleste forskere argumenterer normalt for, at det første udbrud af ebola fandt sted i den Demokratiske Republik Congo i 1976 (dengang Zaire). Men måske er ebola meget, meget ældre end det.

Det skriver Videnskab.dk.

Forskere har tidligere opdaget rester af identiske ebola-dna-strenge i flere forskellige gnavere, blandt andet i mus. Det har fået dem til at spekulere i, om ebola i virkeligheden smittede fortidens gnavere, længe før forskerne første gang identificerede den i 1976.

I et nyt studie foreslår professor i historie og infektonssygdomme Powel Kazanjian fra University of Michigan, at ebola-virussen gennem smitte fra gnavere kan have været synderen bag den berygtede pest i Athen fra år 430 til 426 f.Kr.

Symptomerne for en pestramt dengang startede ifølge historiske kilder med pludselig feber, hovedpine, træthed og mavesmerter – efterfulgt af voldsom opkast. De, der overlevede efter syv dage, oplevede ofte voldsom diarré.

Læs også: Se billederne: 2.500 år gammel keltisk fyrste udgravet i Frankrig

Som sygdommen skred frem, blev folk så dehydrerede af sygdommen, at nogle af dem kastede sig selv i brønde i forsøg på at slukke deres vilde tørst.

Hvis det lyder som noget, du har hørt før, så er du ikke helt galt på den. Powel Kazanjian argumenterer for, at symptomerne er helt de samme som i nutidens ebolaudbrud. Det samme gælder dødsraterne og startpunktet i Subsaharisk Afrika.

Læs også: Se enestående arkæologisk udgravning i billeder

»Sygdomme som ebola, som vi sommetider lægger i kategorien ‘ny’ sygdom, er måske i virkeligheden meget ældre, end vi er klar over,« udtaler Powel Kazanjian.

Mere som dette

Andre læser

Mest læste

Mest læste Finans

Giv adgang til en ven

Hver måned kan du give adgang til 5 låste artikler.
Du har givet 0 ud af 0 låste artikler.

Giv artiklen via:

Modtageren kan frit læse artiklen uden at logge ind.

Du kan ikke give flere artikler

Næste kalendermåned kan du give adgang til 5 nye artikler.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke gives videre grundet en teknisk fejl.

Ingen internetforbindelse

Artiklen kunne ikke gives videre grundet manglende internetforbindelse.

Denne funktion kræver Digital+

Med et Digital+ abonnement kan du give adgang til 5 låste artikler om måneden.

ALLEREDE ABONNENT?  LOG IND

Denne funktion kræver Digital+

Med et abonnement kan du lave din egen læseliste og læse artiklerne, når det passer dig.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke tilføjes til læselisten, grundet en teknisk fejl.

Forsøg igen senere.

Del artiklen
Relevant for andre?
Del artiklen på sociale medier.

Du kan ikke logge ind

Vi har i øjeblikket problemer med vores loginsystem, men vi har sørget for, at du har adgang til alt vores indhold, imens vi arbejder på sagen. Forsøg at logge ind igen senere. Vi beklager ulejligheden.

Du kan ikke logge ud

Vi har i øjeblikket problemer med vores loginsystem, og derfor kan vi ikke logge dig ud. Forsøg igen senere. Vi beklager ulejligheden.