Overvægt gør vores hjerner ældre og langsommere

Et nyt studie sætter en tyk streg under, at overvægt ikke kun giver dårligt helbred, men også har alvorlige konsekvenser for hjernen.

Ekstra kilo på sidebenene får hjernen til at ældes hurtigere. Faktisk så meget hurtigere, at hjernen er 10 år ældre hos en overvægtig midaldrende person sammenlignet med en normalvægtig og sund person på samme alder.

Det viser et nyt studie fra det anerkendte Cambridge University i USA.

Hvordan fedme påvirker helbredet har i mange år været veldokumenteret i forskningen, men forskere rundt om i verden er fortsat mere usikre på, hvilke konsekvenser en for høj vægt har for hjernen.

Forskerne er da heller ikke sikre på, hvorfor hjernen ældes og skrumper hurtigere, når kiloene bliver for mange. Resultaterne viste dog, at mængden af såkaldt hvid substans i hjernen hos en overvægtig er tilsvarende mængden hos en normalvægtig person, som er ti år ældre. Hjernens hvide substans er en slags nervebaner, som forbinder områderne i hjernen, så information transporteres rundt mellem hjernens regioner.

»Når vores hjerne bliver ældre, skrumper den helt naturligt. Men vi er ikke klar over, hvorfor overvægtige har en større reduktion i mængden af hvid substans. Vi kan kun spekulere i, hvorvidt fedme på en eller anden måde foresager disse forandringer, eller om fedme er en konsekvens af ændringer i hjernen,« siger studiets førsteforfatter og forsker ved Department of Psychiatry på University of Cambridge, Lisa Ronan i en pressemeddelelse.

Forskerne har analyseret hjernen hos 473 personer i alderen 20 til 83 år. Og det overraskende resultat viste, at en 50-årig overvægtig person havde den samme mængde hvid substans som en normalvægtig person på 60 år, hvilket indikerede en forskel i "hjernealderen" på ti år.

Overvægtens påvirkning af hjernealderen er dog kun udtalt hos midaldrende personer, fortæller en af forskerne bag studiet.

»At vi kun så disse forskelle hos midaldrende og ældre åbner for tesen om, at vi måske er mere sårbare i denne alder. Et andet og vigtigt spørgsmål bliver at finde ud af, om disse forandringer er mulige at ændre med vægttab, hvilket meget vel kan være tilfældet,« siger Paul Fletcher, som er professor ved Department of Psychiatry på University of Cambridge.

Når man bliver ældre, bliver hjernens egenskabere gradvist langsommere, og derfor ville det være nærliggende, at IQ'en også faldt hos overvægtige. Men sammenhængen mellem overvægt og en lavere IQ hos middelaldrende personer kunne forskerne ikke finde, de testede forsøgspersonernes IQ.

Mere som dette

Andre læser

Mest læste

Mest læste Finans

Giv adgang til en ven

Hver måned kan du give adgang til 5 låste artikler.
Du har givet 0 ud af 0 låste artikler.

Giv artiklen via:

Modtageren kan frit læse artiklen uden at logge ind.

Du kan ikke give flere artikler

Næste kalendermåned kan du give adgang til 5 nye artikler.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke gives videre grundet en teknisk fejl.

Ingen internetforbindelse

Artiklen kunne ikke gives videre grundet manglende internetforbindelse.

Denne funktion kræver Digital+

Med et Digital+ abonnement kan du give adgang til 5 låste artikler om måneden.

ALLEREDE ABONNENT?  LOG IND

Denne funktion kræver Digital+

Med et abonnement kan du lave din egen læseliste og læse artiklerne, når det passer dig.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke tilføjes til læselisten, grundet en teknisk fejl.

Forsøg igen senere.

Del artiklen
Relevant for andre?
Del artiklen på sociale medier.

Du kan ikke logge ind

Vi har i øjeblikket problemer med vores loginsystem, men vi har sørget for, at du har adgang til alt vores indhold, imens vi arbejder på sagen. Forsøg at logge ind igen senere. Vi beklager ulejligheden.

Du kan ikke logge ud

Vi har i øjeblikket problemer med vores loginsystem, og derfor kan vi ikke logge dig ud. Forsøg igen senere. Vi beklager ulejligheden.