Eksperter: Alt for tidligt til at konkludere Omikrons voldsomhed

Et citat fra sydafrikansk læge, der var blandt de første til at slå alarm om den nye coronavariant Omikron, bliver af flere professorer og virologer kritiseret for at være gengivet ud af kontekst af nogle medier. De mener, at der bliver draget forhastede konklusioner om varianten på et tidspunkt, hvor der stadig mangler pålidelige data.

Artiklens øverste billede
Rejsende fra Sydafrika mødes nu med strenge testkrav mange steder, hvis de overhovedet kan rejse fra landet igen. Her er det scener fra fredag, hvor et to fly landede i Holland, hvor 60 af 600 passagerer blev testet positive for corona, omend det ikke er analyseret, om det var Omikrom. FOto: social media/ by REUTERS

Den nyligt opdagede coronavariant Omikron har hurtigt fået flere lande til at lukke for rejser fra en række lande syd for Sahara for at forhindre, at virusvarianten spreder sig yderligere.

Varianten blev først identificeret af sundhedsmyndighederne i Sydafrika i hovedstadsprovinsen Gauteng tidligere på ugen, og søndag morgen var den foruden Sydafrika foreløbigt registreret i Botswana, Storbritannien, Tyskland, Tjekkiet, Hongkong, Italien, Belgien, Israel, Australien og formentlig også Danmark, hvor der dog venter endeligt svar.

Omikron er karakteriseret ved at have langt flere mutationer i det såkaldte spikeprotein end andre kendte varianter såsom Delta. Det har vakt bekymring hos verdenssundhedsorganisationen WHO, at nogle af mutationerne sidder i områder, hvor mutationer tidligere har vist sig at nedsætte følsomhed over for vacciner og give virusset øget smitsomhed.

Men trods faresignalerne fastslår en lang række virologer og læger i infektionssygdomme flere steder, at det stadig er alt for tidligt til at konkludere på Omikrons oprindelse, smitsomhed og voldsomhed.

Der bliver samtidig langet ud efter nogle medier for at sprede misinformation på et tidspunkt, hvor pålidelige data om varianten stadig mangler.

Omdrejningspunktet er et citat fra avisen The Telegraphs interview med den sydafrikanske læge Angelique Coetzees. Hun gjorde som den første sundhedsmyndighederne i Sydafrika opmærksomme på usædvanlige symptomer hos de coronapatienter, hun tilså på sin praksis i Pretoria.

»Patienternes symptomer var usædvanlige og milde i forhold til de patienter, jeg har behandlet før,« sagde Angelique Coetzee, der samtidig er formand for sammenslutningen af læger i Sydafrika.

I interviewet understreger Angelique Coetzees dog, at man endnu ikke har det fulde billede af, hvordan sygdomsforløbet med Omikron er, og at hun er bekymret for, hvordan ældre, uvaccinerede personer vil klare sig, hvis de bliver smittet.

Men hendes udtalelser om milde symptomer er af andre medier blevet taget ud af kontekst og gengivet forkert, mener blandt andre den amerikanske epidemiolog Eric Feigl-Ding.

Hov, det her indhold benytter cookies

På denne plads ville vi rigtig gerne have vist dig indholdet, men det kan vi desværre ikke, da du har fravalgt cookies. Vil du se indholdet skal du acceptere Øvrige cookies, det gør du her: opdater dit samtykke.

»Husk på, at kliniske observationer blot er anekdotisk og ikke systematisk datagengivelse. Det er anti-epidemiologisk og baserer sig ikke på fakta. Lad os vente på pålidelige data om variantens sygdomsforløb,« skriver Eric Feigl-Ding på twitter.

Samme budskab lyder fra den sydafrikanske professor i infektionssygdomme Richard Lessells fra University of KwaZulu-Natal i Durban.

»Observationer fra klinikere på gulvet er altid vigtige og noget, vi kan læne os op ad, men vi er nødt til at være varsomme med at hoppe på tidlige meldinger om, at alle sygdomsforløb med denne variant er milde,« skriver Richard Lessells på Twitter.

Han henviser samtidig til at positivprocenten i Gauteng-provinsen, der oplever den største smitteudbredelse af Omikron-varianten, først er steget nævneværdigt de seneste to uger og hovedsageligt blandt unge mennesker.

Hov, det her indhold benytter cookies

På denne plads ville vi rigtig gerne have vist dig indholdet, men det kan vi desværre ikke, da du har fravalgt cookies. Vil du se indholdet skal du acceptere Øvrige cookies, det gør du her: opdater dit samtykke.

Det betyder ifølge Richard Lessells, at man med stor sandsynlighed først kan måle på Omikrons reelle sygdomsforløb i Sydafrika om nogle uger, når smitten forventeligt har spredt sig til den ældre del af befolkningen.

Et andet kritikpunkt af omtalen af Omikron fra flere parter går på, at Sydafrika bliver »straffet« med indrejserestriktioner og negativ omtale for at være først til at identificere den nye coronavariant.

Landet bør ifølge flere forskere i stedet hyldes for at have en gennemsigtig og kompetent virusovervågning, der i modsætning til Kina i pandemiens start hurtigt har varslet WHO og det øvrige verdenssamfund om en ny mulig trussel.

Regeringen i Sydafrika siger lørdag, at den bliver behandlet uretfærdigt af omverdenen.

»Den seneste runde rejseforbud er det samme som at straffe Sydafrika for at være avanceret og have evner til at opdage nye varianter hurtigt«, siger ministeriet for Internationale Forbindelser og Samarbejde ifølge Reuters.

»Fremragende videnskab bør hyldes, ikke straffes«, tilføjes det.

Mere som dette

Andre læser

Mest læste

Del artiklen