De japanske spillere skal nok rydde op, inden de rejser hjem

Kroatien er videre til kvartfinalerne, men skulle bruge ekstra tid og en dygtig målmand til at stoppe et af VM's positive bekendtskaber.

Artiklens øverste billede
Triste japanske spillere efter 120 minutters kamp og straffespark. Foto: Ina Fassbender/AFP

Den japanske nationalmelodi skiller sig ud. Den er smuk, afdæmpet med, så vidt et utrænet øre kan fornemme, sekvenser i mol. Den har noget eftertanke over sig, en ro, som på sin vis modsvarer det, som de japanske spillere udviser af manøvrer på banen. Og melodien tilhører et andet katalog end de bombastiske, nationalistiske sange, som den, det kroatiske landshold synger med hånden på hjertet og forræderiske tårer i øjenkrogene.

Over arenaen i Al-Wakrah svæver en stålfugl, duk, duk, duk, duk, duk, den overvåger alt, overdøver alt, inde på stadion er larmen infernalsk, fire mænd i jakkesæt vrider sig gennem »Celebration-time, come on, we’re gonna have a good time«, med vold og magt skal der festes. I hver sin ende af banen har de to nationers fans taget opstilling, midtfor er stemningen afdæmpet, afventende, sympatierne uklare, måske med en lille overvægt til de små, de forventede tabere, det japanske hold, der kalder sig ”De blå samuraier”, og hvis træner, Hajime Moriyasu, virker ret tændt på det, der skal foregå i halvanden times tid på græsset foran ham.

For nylig dukkede et foto op fra det japanske holds omklædningsrum efter en af VM-kampene. Alt i lokalet var væk; tomme flasker, tape fra forbindinger, jord fra støvlerne, det så ud til, at japanerne havde medbragt en støvsuger, en moppe og en spand, da de ryddede op efter sig, givetvis trætte i hoveder og krop, men selv om man er med til VM, behøver man ikke at svine. En klædelig høflighed i en rodet verden.

På tilskuerpladserne havde de japanske fans haft en fest, og da de trissede ud fra stadion, samlede de deres skrald sammen og smed det i affaldsspandene. På banen virker kroaterne rådvilde, især når Japans højre wingback, Junya Ito, stikker i løb i sine orange støvler, så det matchende hår vipper på hovedet af ham. Et par gange får han sparket flade bolde ind foran Kroatiens mål, hvor medspillerne forgæves kommer kurende.

De klappes fremad

For fire år siden spillede Kroatien VM-finale i Rusland. De ved godt, hvad der skal til, her er ingen panik over raske modstandere, der konstant presser, og pludselig finder den høje og tilsyneladende tunge Bruno Petkovic en åben korridor i den japanske forsvarslinje, men han bruger for lang tid på at beslutte sig til, hvad han vil stille op med muligheden.

Mod slutningen af første periode begynder selv de neutrale tilskuere at sende klapsalver ned mod japanerne, som i flere passager får sneget sig ind foran deres større modstandere, hvor de umærkeligt stjæler bolden med lovlige midler. Det er en ren form for fodbold. Her er ingen fagter og himmelvendte øjne, når den amerikanske dommer Ismail Elfath ser et frispark.

Fem minutter før pausen charmerer Japan sig igennem det kroatiske forsvar, men da målet er frit med en lille vinkel at sigte mod, får Daichi Kamada for meget luft under. Sekunder senere eksploderer det på stadion. Den spilintelligente Ritsu Doan sparker bolden i hovedhøjde ind foran mål, ind i et område, hvor kroaterne burde have størst modstandskraft, men bolden springer hen foran den pilskaldede Daizen Maeda, der hamrer bolden i mål.

Så kommer brølet

»GOAL FOR JAPAN: MAEDA!« kommer brølet fra højttalerne simultant med begejstringen fra de japanske fans, som næsten overdøves af den knugende stilhed fra de skuffede kroater, om den slags er muligt.

Alting skal tjekkes, også om en japaner er offside, da afleveringen falder, og da storskærmen får en ildevarslende blå farve, der indikerer, at der sidder dommere ude bagved for at måle millimeter, pifter store dele af skaren. Få det nu overstået, vi vil have mål, det får vi, alle os med en forkærlighed for de små mod de store, hvorfor skulle vi ellers se fodbold? Da de to hold går ind til pausen, har vi rent glemt, at en af verdens bedste midtbanespillere, Luka Modric, er på banen.

Daizen Maeda og holdkammeraterne fejrer Japans mål. Foto: Matthew Childs/Reuters

Da bolden går til japansk målspark, er det, som om hele stadion tager en dyb indånding, tilråb og trommespil stopper i få sekunder, inden det genoptages. Imens er Luka Modric begyndt at bevæge sig mere rundt, men hvis kroaterne forventer, at Japan mister kræfter undervejs, har de ikke gjort deres forarbejde ordentligt, for ”De blå samuraier” fik vendt 0-1 mod Spanien til 2-1 på to mål i de sidste minutter.

Men så sætter Ivan Perisic hovedet på bolden og sender den ned i fjerneste hjørne, 1-1, Kroatien er tilbage, ud af ikke ret meget. De har rystet første halvlegs rådvildhed af sig, og pludselig er Luka Modric tilbage med et dykkende langskud, som Shuichi Gonda vipper over. 1-1, ekstra tid, Luka Modric bliver skiftet ud, ekstratiden er ovre, nu: straffespark.

Kroatiens målmand, Dominik Livakovic, snupper tre japanske straffespark, Kroatien scorer på tre, ”De blå samuraier” ryger ud af VM, men de skal såmænd nok rydde op efter sig, inden de rejser hjem.

Mere som dette

Andre læser

Mest læste

Mest læste Finans

Giv adgang til en ven

Hver måned kan du give adgang til 5 låste artikler.
Du har givet 0 ud af 0 låste artikler.

Giv artiklen via:

Modtageren kan frit læse artiklen uden at logge ind.

Du kan ikke give flere artikler

Næste kalendermåned kan du give adgang til 5 nye artikler.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke gives videre grundet en teknisk fejl.

Ingen internetforbindelse

Artiklen kunne ikke gives videre grundet manglende internetforbindelse.

Denne funktion kræver Digital+

Med et Digital+ abonnement kan du give adgang til 5 låste artikler om måneden.

ALLEREDE ABONNENT?  LOG IND

Denne funktion kræver Digital+

Med et abonnement kan du lave din egen læseliste og læse artiklerne, når det passer dig.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke tilføjes til læselisten, grundet en teknisk fejl.

Forsøg igen senere.

Del artiklen
Relevant for andre?
Del artiklen på sociale medier.

Du kan ikke logge ind

Vi har i øjeblikket problemer med vores loginsystem, men vi har sørget for, at du har adgang til alt vores indhold, imens vi arbejder på sagen. Forsøg at logge ind igen senere. Vi beklager ulejligheden.

Du kan ikke logge ud

Vi har i øjeblikket problemer med vores loginsystem, og derfor kan vi ikke logge dig ud. Forsøg igen senere. Vi beklager ulejligheden.