Portræt: Gareth Bale er en enmandshær for den walisiske drage

Allerede som dreng viste Gareth Bale lederegenskaber. Nu er han nøglen til Wales’ succes under EM i Frankrig.

Artiklens øverste billede
Gareth Bale åbnede scoringen i kampen mod England med dette frispark. kampen endte dog med engelsk sejr. på 2-1. Foto: Kirsty Wigglesworth/AP

PARIS — Transferbeløb i fodboldverdenen er en sær størrelse. Når pengene først skal omkring et skuffeselskab i Panama, når der skal betales ekstra, hvis spilleren har spillet 10 Champions League-kampe, og når der skal tages højde for valutakurser og inflation, er det svært at afgøre prisen på en spiller.

Men ifølge sædvanligvis troværdige kilder som Forbes og The Telegraph tilfalder titlen som verdens dyreste spiller walisiske Gareth Bale.

Det blev han, da Real Madrid overførte 750 mio. kr. til Tottenham i 2013.

»Nogle spillere vil være blevet knust under presset af det mærkat, men han ser bare ud til at være blomstret ved det,« siger Jonathan Wilson.

Han er journalist ved The Guardian og fulgte Gareth Bale, da waliseren spillede i Tottenham.

Tegnene, på at han kunne blive til noget stort, var der allerede i barndommen.

Da han var 14, måtte hans idrætslærer, Gwyn Morrison, ændre reglerne, når de spillede fodbold, sådan at de andre kunne være med. Gareth måtte kun røre bolden med højre – han er venstrefodet – og kun én boldberøring.

Gwyn Morris skrev i den unge knægts karakterbog: »Gareth har en indædt vilje til at lykkes og har karakteren og kvaliteterne til at opnå sine personlige mål. Han er en af de mest uselviske personer, jeg har haft fornøjelsen af at uddanne.«

En sand leder

Den karakter, mener Jonathan Wilson, eksisterer stadig i Gareth Bale.

»Jeg kan ikke se nogen grund til, at han ikke kan blive lederen på Real Madrids hold. Han har en bedre personlighed end Ronaldo, fordi han er mere inkluderende. Han er en bedre leder, en bedre anfører, jeg synes, at han er klar til at spille en mere central rolle,« siger Jonathan Wilson.

Da Gareth Bale voksede op, var hans forbillede landsmanden Ryan Giggs. Giggs spillede for Manchester United hele sin fodboldkarriere, vandt 13 Premier League-titler, to Champions League-titler og et væld af anden hæder. Men én ting kom Ryan Giggs aldrig til at opnå, som Gareth Bale allerede har hevet ind på kontoen: succes på landsholdet.

Gareth Bale har den fordel i forhold til tidligere walisiske stjerner, at støttespillerne også til daglig spiller på højt niveau. Foto: Darko Vojinovic/AP

Den 26-årige Gareth Bale har allerede spillet 57 kampe for Wales, mens Ryan Giggs på 18 år kun stillede op 64 gange.

»Wales har tidligere haft store spillere som Ryan Giggs, Ian Rush og Mark Hughes, men de var ret ligeglade med Wales. Det var delvist, fordi klubberne dengang forsøgte at undgå, at de stillede op for landsholdene, men Bale blev tilskyndet til at spille for Wales, da han var i Tottenham. Han er stolt over at spille for Wales, og han vil gerne spille alle kampene, også venskabskampe,« siger Jonathan Wilson.

Sjælden slutrundedeltager

Wales er ikke vant til at komme med til slutrunder. Holdet – med kælenavnet The Dragons (Dragerne) – var senest med ved VM i Sverige i 1958. Så det er med patos, når spillerne udtaler sig.

»Jeg føler mig tre meter høj, når jeg trækker trøjen over hovedet. Man vokser op og ser rugby eller fodbold, og alt omkring Wales er stolthed og passion over at repræsentere sit land, og når man tager trøjen på, er der ikke nogen større ære for os. Man kunne se det, da vi sang nationalsang før vores sejr over Slovakiet. Alle holdt om hinanden, mens vi stod på række, og der var gåsehud, og alle græd efter kampen. Det er bare Wales. Vi spiller for trøjen og dragen. Vi giver alt, hvad vi har,« sagde Gareth Bales ved et pressemøde før nederlaget til England.

Flere fra Premier League

En af forklaringerne på, hvorfor Wales mandag har en god chance for at avancere fra gruppespillet, er, at Gareth Bale ikke er den eneste spiller, der er vant til at begå sig på et højt niveau. Før i tiden havde Wales stjerner som Giggs og Rush, der måtte spille sammen med en flok knoldesparkere fra de lavere engelske divisioner.

»I dag er blandingen nok 50/50 i forhold til, at supportspillerne kommer fra Premier League og fra ligaen under. Men man skal også give landstræner Chris Coleman lidt kredit. Han har ikke så mange at vælge imellem, men midtbanen fungerer virkelig godt, Joe Ledley er aggressiv, vinder tacklinger og løber meget, Aaron Ramsey bryder linjerne med gode løb, og Joe Allan giver aldrig bolden væk. Der er en god balance, og det er en god platform for Bale,« siger Jonathan Wilson.

Jeg har erfaring fra store kampe og pressede situationer, så jeg har selvfølgelig talt med nogle af drengene her hos Wales.

Gareth Bale

Gareth Bale afviser selv, at han er en enmandshær.

»Inderste inde ved vi, at holdet er det vigtigste. Jeg kan ikke score mål, uden at nogen spiller bolden til mig. Hvis der bliver scoret mod os, er det svært at vinde. Hvis vi ikke scorer, kan vi ikke vinde. Alt drejer sig om holdet og ikke kun en spiller,« siger Gareth Bale.

Ifølge Jonathan Wilson er Gareth Bales indsats på banen ikke det eneste, der har været afgørende for Wales.

»Han spiller gennemgående godt for Wales, men man kan også se, at de andre spillere nyder godt af det. Han gør dem bedre,« siger Jonathan Wilson.

Erfaring fra store kampe

Her kommer Gareth Bales erfaring fra at spille i Real Madrid ind. Når man er fast mand i en af verdens største klubber – og har vundet to Champions League-titler – har man noget at trække på.

»Jeg har erfaring fra store kampe og pressede situationer, så jeg har selvfølgelig talt med nogle af drengene her hos Wales. Jeg har givet dem råd om, hvordan man ikke skal være nervøs, forsøge at lindre presset og nyde det. Personligt spiller jeg bedre, hvis jeg nyder fodbolden,« siger Gareth Bale.

Han har selv været i den situation, hvor han skulle lære. For selv om han var et gigantisk talent, havde han det svært, da Tottenham købte ham fra Southampton for 70 mio. kr., da han blot var 18 år gammel.

Her fik han en hård start. Tottenham vandt ikke i de første 24 kampe, han deltog i, og Tottenham-træner Harry Redknapp begyndte at tvivle på talentet. Han forsøgte endda at bruge ham som back.

»Men pludselig havde han en sæson, hvor han scorede fra enhver vinkel på banen. Han fik selvtillid og blev mere moden, og i slutningen af hans Tottenham-karriere var han ved at udvise lederegenskaber. Han arbejder ufattelig hårdt, og han har nærmest disciplin som Cristiano Ronaldo. Da han kom til Real Madrid, blev han meget mere muskuløs, og han har med sikkerhed fået mere selvtillid,« siger Jonathan Wilson.

Og så er Gareth Bale den mest populære sportsmand i Wales lige nu.

»De har ikke rejst en statue endnu, men han er mere populær end nogen rugbyspiller, og rugby har altid været den vigtigste sport i Wales,« siger Jonathan Wilson.

Mere som dette

Andre læser

Mest læste

Mest læste Finans

Giv adgang til en ven

Hver måned kan du give adgang til 5 låste artikler.
Du har givet 0 ud af 0 låste artikler.

Giv artiklen via:

Modtageren kan frit læse artiklen uden at logge ind.

Du kan ikke give flere artikler

Næste kalendermåned kan du give adgang til 5 nye artikler.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke gives videre grundet en teknisk fejl.

Ingen internetforbindelse

Artiklen kunne ikke gives videre grundet manglende internetforbindelse.

Denne funktion kræver Digital+

Med et Digital+ abonnement kan du give adgang til 5 låste artikler om måneden.

ALLEREDE ABONNENT?  LOG IND

Denne funktion kræver Digital+

Med et Digital+ abonnement kan du lave din egen læseliste og læse artiklerne, når det passer dig.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke tilføjes til læstelisten, grundet en teknisk fejl.

Forsøg igen senere.

Del artiklen
Relevant for andre?
Del artiklen på sociale medier.