Veteranen Federer slog Nadal i mestrenes finale i Melbourne

I giganternes kamp vandt Roger Federer søndag sin 18. Grand Slam-titel, da veteranen slog rivalen Rafael Nadal efter fem seværdige sæt i Australien Open-finalen.

Artiklens øverste billede
Roger Federer kom med et sejrsbrøl, da han vandt den afgørende bold i finalekampen mod Rafael Nadal. Foto: Aaron Favila/AP

Selv ikke den bedste tennisforfatter kunne have skrevet kapitlet om Australien Open 2017 bedre.

De to gamle stjerner var på forhånd afskrevet, men begge tog de fusen på eksperterne, fansene og bookmakerne og nåede finalen. Og hvilken finale det blev i Melbourne.

Rafael Nadal havde ellers kontrollen og førte 3-1 i det femte og afgørende sæt, men han måtte alligevel se sig besejret af Roger Federer, der vandt Australien Open-finalen 6-4, 3-6, 6-1, 3-6, 6-3.

Dermed blev schweiziske Federer den ældste major-vinder siden 1972.

De to finalister havde inden opgøret til sammen vundet 31 Grand Slam-titler, men alligevel havde de færreste forventet at se de to rivaler i finalen i Melbourne. Både Federer og Nadal fik 2016 ødelagt af skader, og de var således seedet som henholdsvis nummer ni og 17 før turneringsstarten.

Men da favoritterne, Andy Murray og Novak Djokovic, tidligt røg ud af turneringen, øjnede tennisfans verden over muligheden for en ny omgang af »Fedal« eller »The blast from the past«, som de indbyrdes opgør mellem Federer og Nadal kaldes.

Og ganske som håbet blev det en højintens og seværdig finale, der bølgede frem og tilbage mellem de to tidligere verdensettere.

En velspillende Roger Federer satte sig på kampen i første sæt, da han udnyttede sit første break point til en 4-3-føring. Rafael Nadal manglede præcision fra baglinjen, og det udnyttede schweizeren til at tage første sæt, der i elegant Federer-stil blev afgjort med dennes fjerde serveres i opgøret.

En lang række dueller i begyndelsen af andet sæt – med Nadal i front 2-0 – illustrerede dog glimrende, at alderen kan indhente selv de bedste spillere. Nok leverede to tennisgiganter fremragende underholdning med alt fra omhyggelige baghåndsslices ved nettet til tunge forhåndsslag, der nærmest kløvede den blå hardcourt bane op, men flere tekniske fejl sneg sig også ind i andet sæt – specielt hos 35-årige Roger Federer.

Det må man som tennistilhænger vænne sig til, for sådan er virkeligheden i dag for de to pandebåndsbærende Nike-atleter, der begge vandt deres første Grand Slam-titel for mere end 12 år siden.

Rafael Nadal var klart bedst i andet sæt, hvor han med sin fysisk belastende stil tvang sin fem år ældre rival ud i hjørnerne. Den spanske bulldog var stærk i sine grundslag og bragte sig hurtigt foran 4-0. Trods en schweizisk reducering til 4-2 formåede Nadal dog at køre sættet hjem i sikker stil. Han knyttede efterfølgende næven ud mod publikum med en klar nonverbal besked: The game is on.

Overordnet set er det også Rafael Nadal, der har været bedst i de indbyrdes dueller. 23 gange har den venstrehåndede spanier trukket sig sejrrigt ud af kampene, mens Roger Federer har vundet 11. Det seneste møde – i Basel i 2015 – endte dog med en finalesejr til Federer i tre sæt.

Og i tredje sæt af søndagens finale var Federer også overlegen. Når schweizeren er i spillemæssig balance, er han stadig en nydelse at overvære. Elegant som en ballerina sneg han sig i sættes sidste duel frem til nettet efter et dybt angrebsslag. Med en behersket stopflugtning afgjorde han sættet til stående ovationer fra de tusindvis af tilskuere på Rod Laver Arena.

Modstand ryster dog ikke Rafael Nadal, der er kendt for sin udholdende og opslidende tilgang til sporten. Han giver aldrig op, og da slet ikke overfor ærkerivalen i en Grand Slam-finale. I fjerde sæt fik spanieren tilbageerobret kontrollen, og så skulle det hele – naturligvis – afgøres i et sidste og afgørende femte sæt.

Her var Nadal indledningsvist bedst og bragte sig foran 3-1, men veteranen formåede at slå igen. Og med publikum i ryggen leverede Federer comebacket og tog sin 18. Grand Slam-titel i karrieren.

Andre læser

Mest læste

Mest læste Finans

Giv adgang til en ven

Hver måned kan du give adgang til 5 låste artikler.
Du har givet 0 ud af 0 låste artikler.

Giv artiklen via:

Modtageren kan frit læse artiklen uden at logge ind.

Du kan ikke give flere artikler

Næste kalendermåned kan du give adgang til 5 nye artikler.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke gives videre grundet en teknisk fejl.

Ingen internetforbindelse

Artiklen kunne ikke gives videre grundet manglende internetforbindelse.

Denne funktion kræver Digital+

Med et Digital+ abonnement kan du give adgang til 5 låste artikler om måneden.

ALLEREDE ABONNENT?  LOG IND

Denne funktion kræver Digital+

Med et abonnement kan du lave din egen læseliste og læse artiklerne, når det passer dig.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke tilføjes til læselisten, grundet en teknisk fejl.

Forsøg igen senere.

Del artiklen
Relevant for andre?
Del artiklen på sociale medier.

Du kan ikke logge ind

Vi har i øjeblikket problemer med vores loginsystem, men vi har sørget for, at du har adgang til alt vores indhold, imens vi arbejder på sagen. Forsøg at logge ind igen senere. Vi beklager ulejligheden.

Du kan ikke logge ud

Vi har i øjeblikket problemer med vores loginsystem, og derfor kan vi ikke logge dig ud. Forsøg igen senere. Vi beklager ulejligheden.