»Jeg var en overvægtig taber, der drak for mange pints«

Verdens nummer 772 kæmpede sig frem til en tur på Centre Court og et møde med Roger Federer.

Artiklens øverste billede
Marcus Willis havde en trofast fanskare på Centre Court, der underholdt det meste af eftermiddagen. Foto: Tim Ireland/AP

WIMBLEDON — Både trøjerne og de hvide pandebånd var hjemmelavede.

Sort sprittusch på hvide T-shirts med forskellige opmuntringer til Marcus Willis. De fire unge engelske knægte var helt oppe at køre, mens de blev interviewet af et tv-hold. Der var flere timer til kampen på Centre Court, men det holdt dem ikke tilbage

»Federer er rædselsslagen på Centre Court,« sang de i kor.

De sang og dansede på kommando og kunne ikke holde op med at grine, mens de fortalte røverhistorier om årene på universitetstennisbanerne i Loughborough sammen med Marcus Willis.

Drengene agerede i løbet af onsdagen backingband, heppekor og god historie i de engelske medier, der ikke havde meget andet på programmet, fordi det regnede og regnede.

Leicester City gjorde det, Island lever stadig ved EM, og nu har tennissporten fået sin egen underdog-fortælling.

Den har det hele.

Som sagt. Marcus Willis hedder han. Nummer 772 i verden. I syv kampe i træk slog han spillere med en højre placering på verdensranglisten. Onsdag kom den ultimative belønning i form af en tur på Centre Court imod legenden Roger Federer i anden runde af Wimbledon.

Marcus Willis fejrer et point i kampen mod Roger Federer, hvor den britiske overraskelse som ventet ikke var en trussel. Foto: Tim Ireland/AP

For at komme helt dertil havde Willis, imod alle odds, spillet sig igennem både prækvalifikationen og kvalifikationen, og mandag leverede han den helt store overraskelse, da han i første runde slog verdens nummer 54, Ricardas Berankis fra Litauen. Efter sejren løb han ud og omfavnede sin gruppen af Willis-supportere i det ene hjørne.

Tjekkede ud af hotel

Inden kampen havde han tjekket ud af sit hotel for at spare penge i tilfælde af det forventede exit.

»Jeg har tjekket ud af mit hotel inden hver eneste kamp i Wimbledon, fordi man kan ikke påstå, at jeg har været favorit,« forklarede Marcus Willis.

I tennis er det kun de allerbedste, der tjener store penge. Kommer man længere ud end top-150, er der flere udgifter end indtægter. 2.000 kroner i præmiepenge har han tjent samlet i år inden Wimbledon. Kontoen er konstant i overtræk, og han bor hjemme hos sine forældre for at holde udgifterne nede.

Han er blot den 23. bedste britiske spiller, og det siger ikke alverden, fordi det kun er Andy Murray, der er skræmmende dygtig.

Marcus Willis var et stort talent som ung, en overgang helt oppe som nummer 15 i verden som junior, men så gik han i stå. Da råt talent skulle forvandles til stabil topspiller, kunne han ikke levere det arbejde, der skulle til. Han ville hellere lege med bolden og lave stopbolde og lækre slag end bruge tre timer i træk i selskab med en boldkanon for at slå baghåndsslag ned ad linjen.

Jeg var en overvægtig taber, der drak for mange pints.

Marcus Willis, verdens nummer 772

Han havde det ikke i sig. Kostpyramiden kiggede han heller ikke på.

Han fik tilnavnet Cartman efter en overvægtig tegneseriefigur.

Overvægtig taber

»Jeg var en overvægtig taber, der drak for mange pints. Jeg var bare en taber. Men en dag for tre år siden kiggede jeg mig i spejlet og sagde: Du er bedre end det her,« siger Marcus Willis.

Han trænede hårdere og jagtede gennembruddet i de mindre turneringer. Men det kom ikke, og han blev nødt til at supplere sine beskedne præmiekroner med at arbejde som tennistræner for børn og pensionister i Warwick Boat Club for 300 kr. i timen.

Marcus Willis’ kæreste, Jennifer Bate, bad ham i begyndelsen af året om at give karrieren en ekstra chance. Også hun havde en god dag på Centre Court trods nederlaget. Foto: Tim Ireland/AP

Og i begyndelsen af 2016 var han ved at opgive sin tenniskarriere.

»Jeg havde det dårligt, jeg orkede ikke at stå op om morgenen og kunne ikke finde motivationen,« sagde Marcus Willis.

Han overvejede at rejse til USA, hvor der var mulighed for et fast trænerjob, men så mødte han en pige til en Ellie Goulding-koncert.

Hun bad ham blive i England og give karrieren en ekstra chance.

»Jeg er typen, der gør, hvad jeg får besked på,« sagde han med et smil.

Nu er han i sit livs form. Han har smidt en del kilo, og onsdag smed han tilmed trøjen, da han sendte et billede ud på det sociale medie Twitter af sig selv i bar overkrop med et håndklæde om livet. Der kunne man se, at han har været forbi fitnesscenteret i løbet af foråret.

Inden kampen imod Roger Federer på Centre Court forsøgte han at banke selvtillid ind i sig selv.

»Der er sket større overraskelser i tennishistorien,« sagde Marcus Willis, inden han rettede sig selv.

»Nej, det er der måske ikke,« sagde han.

Da han onsdag aften gik ind på Centre Court, kiggede han op på tilskuerpladserne og rystede på hovedet. Han fattede ikke, at han stod der ved siden af Roger Federer, der selv havde lagt mærke til Willis-eventyret.

Bedste historie

»Det er den slags historier, vi har brug for i vores sport,« sagde Roger Federer inden kampen.

Den syvdobbelte Wimbledon-mester viste dog ingen nåde. Han var fokuseret som en retsstenograf.

Han endte årets bedste historie med 6-0, 6-3, 6-4, men både Willis og drengene i de hjemmelavede T-shirts havde en fest.

Andre læser

Mest læste

Mest læste Finans

Giv adgang til en ven

Hver måned kan du give adgang til 5 låste artikler.
Du har givet 0 ud af 0 låste artikler.

Giv artiklen via:

Modtageren kan frit læse artiklen uden at logge ind.

Du kan ikke give flere artikler

Næste kalendermåned kan du give adgang til 5 nye artikler.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke gives videre grundet en teknisk fejl.

Ingen internetforbindelse

Artiklen kunne ikke gives videre grundet manglende internetforbindelse.

Denne funktion kræver Digital+

Med et Digital+ abonnement kan du give adgang til 5 låste artikler om måneden.

ALLEREDE ABONNENT?  LOG IND

Denne funktion kræver Digital+

Med et Digital+ abonnement kan du lave din egen læseliste og læse artiklerne, når det passer dig.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke tilføjes til læstelisten, grundet en teknisk fejl.

Forsøg igen senere.

Del artiklen
Relevant for andre?
Del artiklen på sociale medier.