Nadal frygtede karrierestop: Søndag kan han vinde titel nummer 21

35-årige Rafael Nadal kan vinde Australian Open, 13 år efter at han sidst gjorde det.

Artiklens øverste billede
Rafael Nadal kan søndag snuppe rekorden for flest sejre blandt herrerne, hvis han vinder Australian Open og dermed tager sin titel nummer 21. Foto: William WEST

Han missede både Wimbledon, OL og US Open i 2021 på grund af en drilsk fodskade. Rafael Nadal holdt pause i flere måneder og genoptrænede hjemme på Mallorca. Han frygtede, at karrieren kunne være ovre.

Nu står den 35-årige spanier pludselig i endnu en Grand Slam-finale, nummer 29 i karrieren, når han søndag møder Daniil Medvedev i finalen i Australian Open. Det havde han ikke forventet efter den lange pause i anden halvdel af 2021. Det var årsagen til, at han græd efter sejren i semifinalen.

»Jeg havde mange samtaler med min familie og mit team omkring, hvad der skulle ske, hvis tingene fortsatte på denne måde. Om det måske ville betyde et farvel. Det er ikke mange måneder siden, så at være her i dag er meget svært at forklare og sætte ord på. Men det giver en enorm energi og en enorm personlig tilfredsstillelse,« sagde Rafael Nadal efter sejren i semifinalen over Matteo Berrettini fra Italien.

På forhånd var alle øjne på favoritten, verdensetteren Novak Djokovic, men han blev sparket ud af Australien på spektakulær vis inden turneringsstart på grund af en manglende coronavaccine.

Jagter titel nummer 21

I stedet kan Rafael Nadal snuppe rekorden for flest sejre blandt herrerne, hvis han tager sin titel nummer 21. Nadal har 20 Grand Slam-titler, en rekord, han deler med både Roger Federer og Novak Djokovic.

Grusspecialisten Nadal har aldrig haft Melbourne og Australian Open som sin favoritdestination i sin succesfulde karriere. Kun en gang har han vundet turneringen, det var helt tilbage i 2009, men siden har han tabt fire slutkampe i Melbourne. Nu får han en ny mulighed.

»Jeg ved godt, at mange taler om, at jeg kan vinde min titel nummer 21, men det er ikke noget, jeg tænker særligt meget over. Jeg er bare glad for at være her og være i stand til at konkurrere med de bedste,« sagde Rafael Nadal.

Russer overvandt nedsmeltning

I finalen møder han Daniil Medvedev fra Rusland, der vandt sin semifinale, selv om han undervejs var ved at smelte helt sammen imod Stefanos Tsitsipas. Den 25-årige Daniil Medvedev fik en advarsel for provokerende opførsel og rasede efterfølgende imod dommeren, som han kaldte for dum.

Men han fik styr på sit temperament og fandt tilbage til sit spil, der har ført ham op som nummer to i verden. Og søndag kan han hente sin anden Grand Slam-titel i træk, efter at han vandt US Open-finalen i 2021 over Novak Djokovic.

»Nu møder jeg igen en af de spillere, der jagter sejr nummer 21. Mon ikke, Novak Djokovic sidder et sted og følger med og håber på, at jeg vinder,« sagde Daniil Medvedev.

Andre læser

Mest læste

Mest læste Finans

Del artiklen

Giv adgang til en ven

Hver måned kan du give adgang til 5 låste artikler.
Du har givet 0 ud af 0 låste artikler.

Giv artiklen via:

Modtageren kan frit læse artiklen uden at logge ind.

Du kan ikke give flere artikler

Næste kalendermåned kan du give adgang til 5 nye artikler.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke gives videre grundet en teknisk fejl.

Ingen internetforbindelse

Artiklen kunne ikke gives videre grundet manglende internetforbindelse.

Denne funktion kræver Digital+

Med et Digital+ abonnement kan du give adgang til 5 låste artikler om måneden.

ALLEREDE ABONNENT?  LOG IND

Denne funktion kræver Digital+

Med et Digital+ abonnement kan du lave din egen læseliste og læse artiklerne, når det passer dig.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke tilføjes til læstelisten, grundet en teknisk fejl.

Forsøg igen senere.