Laen tog pladsen fra Nøddesbo

Gang på gang er Torsten Laen blevet vraget lige inden de store slutrunder. Men ikke denne gang.

Artiklens øverste billede

Jesper Nøddesbo skal med.

Smilet på hans ansigt kunne ikke tolkes anderledes.

Sekundet efter kom Torsten Laen gående bag Nøddesbo ned ad trappen. Han smilede også.

Forvirring.

Ulrik Wilbek tog ordet. Nøddesbo og Laen pressede sig igennem mængden af pressefolk. Havde de været til domsafsigelse i en mordsag? Eller til en diagnosesamtale med en læge?

»En lille flig talte til den enes fordel. Det blev Torsten.«

Aha. Så var Nøddesbos smil altså et af den slags, der betyder det stik modsatte: Skuffelse. Afmagt. Nedtur.

30 ulidelige minutter

Summasumarum på 10 dages konkurrence om tjansen som VM-alternativ til Michael V. Knudsen på stregen: Torsten Laen har snuppet den plads, som Jesper Nøddesbo har haft patent på i Ulrik Wilbeks fire slutrunder som herrelandstræner.

»Der er ikke så god stemning inde i omklædningsrummet lige nu. Det er der aldrig, når en spiller lige er blevet valgt frem for en anden,« var de første ord fra vinderen, Torsten Laen.

Forud var gået 30 ulidelige minutter for de to duellanter. Først gik Wilbek og hans assistent Peter Bredsdorff-Larsen i enrum for at træffe afgørelsen. Imens skrev Laen og Nøddesbo autografer og snakkede med venner og familien i hallen. Det må have været svært at holde fokus i de samtaler.

Wilbek skridtede ind i hallen og sendte med en vinkende bevægelse signal til Nøddesbo om, at dommen var faldet. Nu skulle den afsiges i enerum over omklædningsrummet i Randers-Hallen.

»Jeg er naturligvis glad, men skal også lige hjem og sunde mig,« sagde Torsten Laen.

Han er en fornuftig og sympatis fyr, der godt vidste, at han ikke skulle kaste sig om på ryggen og optræde med hysteriske jubelscener. Han var afdæmpet i en uhørt grad efter så lykkelig en besked.

Det var i klar respekt for Jesper Nøddesbo. Men også som et signal. Måske ikke direkte til Ulrik Wilbek, men til den situation, som rigstræneren valgte at sætte de to spillere i.

Ekstremt pres

I 10 dage har de to stregspillere gået side om side. De har skullet agere holdkammerater og gode venner i lejren. Samtidig med, at de ret beset skulle bekrige hinandens chancer for en VM-udtagelse.

»Det har været et ekstremt pres for os begge to. Det har jeg også sagt til Ulrik. Jeg har opfordret ham til, at der blev meldt klarere ud, hvis han havde set bare en lille forskel i konkurrencen. Men jeg accepterer, at dette er hans fremgangsmåde, når Jesper og jeg åbenbart har været så tæt. I denne situation har jeg gået med en lidt egoistisk indstilling. Og det er svært, når vi deltager i en holdsport,« sammenfattede Torsten Laen.

Uden at løsne et smil fortrak han til omklædningsrummet, hvorefter taberen blev hentet frem på skafottet.

»Kom så med det,« var Jesper Nøddesbos første ord efterfulgt af det smil, som journalisterne nu vidste ikke var ægte.

Den store Barcelona-kæmpe tog den ultimative skuffelse som en mand.

»Sådan er gamet. Det er hårdt, at jeg ikke skal være sammen med de her gutter og det gode humør i den kommende tid. Men der er andre ting i livet, der er hårdere, end at blive siet fra til en håndboldturnering,« fastslog Jesper Nøddesbo, der tydeligvis heller ikke brød sig om oplevelsen.

»Jeg havde gerne været dette mediestunt foruden,« understregede han.

null

Mere som dette

Andre læser

Mest læste

Del artiklen