England hepper på Kong Carroll

Andy Carroll er ustoppelig og nærmest en naturkraft på banen, når han spiller bedst.

Artiklens øverste billede

Andy Carroll er den nye mand på det engelske landshold, og der er store forventninger til ham. Englænderne håber på, at centerforwarden kan være med til at bringe holdet helt til tops ved EM i 2012.

Spørgsmålet er dog, hvilken Andy Carroll, vi får at se på banen i Ukraine og Polen. Bliver det den Andy, som har spillet en skidt sæson i Premier League og kun har scoret fire mål, eller bliver det den storspillende ”Kong Carroll”, som nærmest er en naturkraft på banen?

Uovervindelig i luften

Vil folk uden for England kunne forstå, hvorfor Liverpool købte ham af Newcastle United i januar 2011 for et rekordstort beløb på 325 mio. kr.? Eller vil de spørge sig selv om Kenny Dalglish, den tidligere træner for klubben, overhovedet var ved sine fulde fem, da han gennemførte købet?

Faktum er, at Carroll har et solidt cv. For det første spiller han med venstre fod, og det er altid et aktiv inden for fodbold – især hvis spilleren også er angriber. Når han spiller med selvtillid på banen, er han bedre, end de fleste.

Derudover er han fysisk stærk – også selvom han har måttet bide i græsset et par gange under et par venskabelige slåskampe med holdkammeraten Charles N’Zogbia. Men frem for alt er han uovertruffen i luften.

”Andy Carroll er en af de allerbedste hovedstødsspillere, jeg nogensinde har set,” har Kevin Keagan på et tidspunkt sagt.

Debut som 17-årig

Hvis disse kvaliteter til sammen ikke overbeviste Roy Hodgson om at udtage Carroll til EM i 2012 inden, så burde det i hvert fald være sket efter kampen mellem Liverpool og Chelsea, hvor Carroll spillede formidabelt.

For John Terry er det muligvis forbundet med pinefulde minder, når han ved EM skal til at træne sammen med Carroll.

”Når Andy er bedst, er han ikke til at styre,” har Glenn Roeder sagt.

Roeder er tidligere træner for Newcastle, og det var ham, der gav Carroll sin debut som 17-årig i en kamp i Uefa Cup’en mod Palermo.

”Jeg kan huske, at jeg brugte ham mod John Terry og Sol Campbell i kampene mod Chelsea og Portsmouth, og der var ingen af dem, der kunne komme i nærheden af Andy i luften. Andy er noget af en mundfuld; Jeg håber bare, at han formår at holde styr på sig selv og sit liv. Han skulle nødigt fortryde noget senere hen.”

Hård opvækst

Det, Roeder refererer til, er, at Carroll især tidligere haft problemer med sin opførsel uden for banen. Selvom Carrolls forældre har gjort, hvad de kunne for at holde ham væk fra ballade, så har livet som lokal fodboldhelt til tider resulteret i konflikter med politiet.

Carroll er vokset op i Gateshead tæt på Newcastle. Det er et område, hvor mændene i høj grad får afløb for livets frustrationer enten ved hjælp af fodbold eller alkohol – eller gerne begge dele på en gang. Næverne sidder løst og konflikter løses ofte ved hjælp af slagsmål.

Med en baggrund som denne kunne det ikke overraske nogen, at angriberen fik smag for øl – og ture til det lokale kasino. At han og svirebrødrene i ny og næ kom i karambolage med politiet var heller ikke noget, som kunne få folk op af stolene. I 2010 blev han fremstillet i retten, hvor han erkendte sig skyldig i overfald og fik en bøde. Carroll skulle efter sigende have brækket kæben på holdkammeraten Steven Taylor fra Newcastle.

Det skete under en træning, hvor de to kom op at skændes over en pige. Carroll risikerer yderligere at skulle stille i retten i forbindelse med et grimt brud mellem ham og ekskæresten, der i øvrigt er mor til hans datter.

Dårlige vaner

I en tid søgte Carroll tilflugt hos den daværende anfører på Newcastles hold, Kevin Nolan og hans familie. Mens han boede der, var der nogen, som satte ild til hans Range Rover, mens den stod parkeret i indkørslen.

Heldigvis gik det bedre for ham i Premier League, hvor han spillede sin første hele sæson. Her scorede han bl.a. hattrick i kampen mod Aston Villa, som Newcastle kørte fuldstændigt over med en sejr på 6-0. I november 2010 fik han sin debut på det engelske landshold i en venskabskamp mod Frankrig.

Kampen vandt England og blev den første af tre sejre med Carroll på holdet og med Fabio Capello som træner.

Når Carroll får anerkendelse for sit spil, følger der som regel formaninger med. Capello var ingen undtagelse og advarede om, at Carrolls vaner uden for banen hurtigt kunne blive et problem. Det indrømmede Carroll og sagde: ”Landsholdstræneren fortalte mig, hvad jeg skulle fokuserer på i mit liv, og hvad jeg skulle undgå. Han gav mig en række råd, og dem vil jeg forsøge efterleve.”

Solgt for kæmpebeløb

I transfervinduet i januar 2011 solgte Liverpool Fernando Torres til Chelsea for 465 mio. kr., før klubben chokerede hele fodboldverdenen ved at investere 325 mio. kr. i Carroll.

Selvom angriberen tidligere har sagt, at han udlevede sin drøm i Newcastle, og at han ønskede at blive der altid, så har klubskiftet til Liverpool tredoblet hans løn, som nu er 740.000 kr. om ugen, og mon ikke at det har været en motivationsfaktor?

Derudover var Newcastles ejer Mike Ashley så fast besluttet på at få aftalen i hus, at han sendte sin private helikopter til Newcastles træningsområde for at flyve Carroll direkte til Liverpool, så han kunne underskrive kontrakten.

Carroll fik ikke den bedste start i sin nye klub.

Han havde en lårskade, og han havde svært ved at fungere med sin angrebspartner, Luis Suarez. Capello hjalp heller ikke Carroll på vej med sine uindpakkede bemærkninger om hans såkaldte kærlighedsforhold til alkohol.

Selvom træner Dalglish greb enhver chance til at afvise rygterne om, at Carroll skulle være alt andet end professionel, så begyndte folk alligevel at sætte spørgsmålstegn ved, om Carroll var pengene værd. Til trods for at han havde scoret to mål på syv kampe, så var der ikke meget, der retfærdiggjorde den svimlende sum, klubben havde betalt for ham.

Anden sæson hos Liverpool begyndte lige så sløvt som den forgående. Klubben forsøgte derfor i januar at bytte Carroll ud med Manchester Citys Carlos Tevez. Heldigvis gik der bedre uden for banen for Carroll.

Slut med vild fortid

Han havde fået sig en kæreste, og det betød også, at han langt om længe havde lagt sit vilde liv på hylden.

”Min fortid er fortid”, sagde han. ”Jeg har ændret min livsstil, og jeg er faldet til ro. Jeg har min kæreste derhjemme, og jeg kan lide at være her. Somme tider går jeg en tur, hvor folk kommer op og siger til mig, at ’du var ude at fulde dig i sidste uge’, men det er bare rygter. Jeg griner ad det. Jeg går ikke ud og drikker mere, og det er sandheden. Så længe, at min familie og min klub tror på mig, er jeg ligeglad med alt det andet.”

På banen så det stadig ikke alt for godt ud for Carroll, og han nåede et nyt lavpunkt, da Liverpool tabte 2-0 til Newcastle på hans gamle hjemmebane. Efter en utilfredsstillende præstation blev han skiftet ud af Dalglish.

Og som om at det ikke var ydmygende nok i sig selv, måtte han finde sig i, at de engang så tilbedende tilskuere akkompagnerede ham med et ”sikke et spild af penge”. Han forlod banen bandende og med tårer i øjnene.

Kong Carrolls vendepunkt

Måske var det en åbenbaring for ham, for nærmest fra det øjeblik var ”Kong Carroll” født. Han scorede et vigtigt mål i de sidste minutter af kampen mod Everton, som Liverpool vandt. Det mål sendte holdet videre til finalen i FA cuppen.

Finalen tabte Liverpool senere hen, men Carroll spillede endnu en fantastisk kamp, og det har været med til at få lukket munden på hans tvivlere.

Nu får han chancen for at vise, hvad han kan til EM, og det skal blive interessant om han fortsætter de gode takter i Polen og Ukraine.

Artiklen er skrevet af fodboldkorrespondent ved The Guardian, Kevin McCarra. Under sommerens EM-slutrunde kan du følge Kevin McCarra på Twitter.

Denne artikel er bragt i samarbejde med et europæisk netværk af sportsmedier.

Netværket er opstået på initiativ af det velanset britiske medie The Guardian og består af et medie fra hvert af de deltagende lande i Euro2012.

Mere som dette

Andre læser

Mest læste

Mest læste Finans

Del artiklen

Giv adgang til en ven

Hver måned kan du give adgang til 5 låste artikler.
Du har givet 0 ud af 0 låste artikler.

Giv artiklen via:

Modtageren kan frit læse artiklen uden at logge ind.

Du kan ikke give flere artikler

Næste kalendermåned kan du give adgang til 5 nye artikler.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke gives videre grundet en teknisk fejl.

Ingen internetforbindelse

Artiklen kunne ikke gives videre grundet manglende internetforbindelse.

Denne funktion kræver Digital+

Med et Digital+ abonnement kan du give adgang til 5 låste artikler om måneden.

ALLEREDE ABONNENT?  LOG IND

Denne funktion kræver Digital+

Med et Digital+ abonnement kan du lave din egen læseliste og læse artiklerne, når det passer dig.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke tilføjes til læstelisten, grundet en teknisk fejl.

Forsøg igen senere.