Nani er på vej ud af den største skygge

Under EM har Nani markeret sig som dobbelt målscorer og en af sit holds store profiler. Forwarden har vist os, at Portugal er andet og mere end Cristiano Ronaldo.

Artiklens øverste billede
Nani fejrer en scoring ved EM sammen med Cristiano Ronaldo. Nani er omsider ved at arbejde sig ud af sin store landsmands skygge. Foto: Darko Bandic/AP

NICE — Før torsdagens kvartfinale mod Polen har portugiserne om ikke spillet sprudlende, så set stærke ud. Holdet havde dog brug for Cristiano Ronaldo i den sidste gruppekamp mod Ungarn i Lyon. Her scorede Real Madrid-spilleren to gange og lagde op til åbningsmålet. Superstjernen slog dermed endnu to rekorder: Han har nu flest EM-kampe (17) og er derudover den eneste, der har scoret ved fire europamesterskaber.

Men for en gangs skyld måtte Ronaldo dele rampelyset med en holdkammerat. Nani var ikke alene kommet på måltavlen med sin fine førstegangsafslutning i fuld sprint. Han havde tilmed spillet fremragende som i de to foregående gruppekampe (scoring mod Island, stolpeskud mod Østrig). I den smalle overtidssejr over Kroatien i 1/8-finalen var den 29-årige forward igen stærk og pågående.

To fortællinger

Nani har foretaget alle de rigtige løb, han har assisteret sin mere kendte angrebsmakker, og han har virket spillevende og dødsensfarlig. Det ligner et bemærkelsesværdigt comeback for en spiller, der har været dømt ude af flere omgange. Før denne slutrunde fandtes der således to lige gyldige fortællinger om Nani. Den første er god og opbyggelig, ja næsten bevægende, den anden er anderledes kedelig.

Der findes historien om knægten fra Cap Verde, der flyttede med sin familie til Lissabon som lille og voksede op hos sin tante i satellitbyen Amadora uden for hovedstaden. Faren vendte snart tilbage til Cap Verde, moren flyttede senere til Amsterdam. Nani spillede på gaden, til han var 14 og hans storebror tog ham med til træning i Real Massamá ude i Queluz.

Prøvetræning

Nani kunne noget. Hans stil var kælende. Havde han først fået en bold mellem fødderne, slap han den aldrig. Bogstaveligt talt. Til en af de første træninger stjal han en læderbold med hjem. Han, der havde otte ældre søskende, havde end ikke råd til en plasticbold. Han var papirtynd, og klubben gav ham et dagligt måltid og lidt lommepenge. Han fik identifikationspapirer og et pas.

Da han var 16 fik han lov at prøvetræne i begge byens storklubber, Sporting og Benfica. Han opnåede kontrakt med sidstnævnte og fik førsteholdsdebut som 18-årig. Sæsonen efter fulgte det egentlige gennembrud i en Champions League-kamp mod Spartak Moskva. Få uger forinden debuterede han på landsholdet, og senere samme sæson var han med til at vinde pokaltitlen.

Klar til mere

Nani var klar til mere. I løbet af de næste ni år var han en fast del af det portugisiske landshold og medvirkede ved både EM 2008, EM 2012 og VM 2014. Han blev solgt til Manchester United for 25 mio. euro, og han vandt Champions League, VM for klubhold, fire engelske mesterskaber og Liga Cup"en. I 2011 blev han kåret som årets spiller i den engelske storklub og udtaget til Årets Hold i Premier League.

Men der findes også historien om fodboldtalentet Nani, der lovede så meget uden at kunne holde det. Teenageren, der kom til Sportings ungdomsafdeling, bedst som klubben solgte sin store profil, den unge Ronaldo. Nani var god, men han var ikke Ronaldo. Han skabte chancer og driblede lækkert, men han skabte ikke lige så mange chancer og driblede ikkehelt lige så lækket som sin to år ældre landsmand.

Fra sommeren 2007 og to år frem var de holdkammerater i Manchester United. Det gjorde bestemt ikke tingene meget nemmere for Nani, der efter Ronaldos afgang til Real Madrid i 2009 var udset som den nye frelser på Old Trafford. Sådan gik det som bekendt ikke.

Nej tak til Kina

Efter et par godkendte sæsoner røg han på bænken, og i 2014 blev han udlejet til sin tidligere klub, Sporting. I den forgange sæson har han forsøgt at få karrieren på ret køl i tyrkiske Fenerbahçe.

I foråret afslog han et gigantbud fra Kina, mens Istanbuls kulørte blade kunne melde om knas i ægteskabet. Men Nani blev. Han ville vinde mesterskabet, men endte karakteristisk nok som toer og med at tabe – og blive udvist i – pokalfinalen.

Nani og Ronaldo spillede deres første landskamp sammen mod Danmark tilbage i 2006. Den ene er en god spiller, den anden et fænomen. Men i disse dage er Nani endelig trådt ud af den største skygge i europæisk fodbold. Mod kroaterne spillede han sin landskamp nummer 100 som den kun fjerde portugiser i historien. Mod Polen skal han ud i en kamp, der kan komme til at definere resten af hans karriere.

Andre læser

Mest læste

Mest læste Finans

Giv adgang til en ven

Hver måned kan du give adgang til 5 låste artikler.
Du har givet 0 ud af 0 låste artikler.

Giv artiklen via:

Modtageren kan frit læse artiklen uden at logge ind.

Du kan ikke give flere artikler

Næste kalendermåned kan du give adgang til 5 nye artikler.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke gives videre grundet en teknisk fejl.

Ingen internetforbindelse

Artiklen kunne ikke gives videre grundet manglende internetforbindelse.

Denne funktion kræver Digital+

Med et Digital+ abonnement kan du give adgang til 5 låste artikler om måneden.

ALLEREDE ABONNENT?  LOG IND

Denne funktion kræver Digital+

Med et Digital+ abonnement kan du lave din egen læseliste og læse artiklerne, når det passer dig.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke tilføjes til læstelisten, grundet en teknisk fejl.

Forsøg igen senere.

Del artiklen
Relevant for andre?
Del artiklen på sociale medier.