Sønner af krigen: ”Hønen”, ”Raketten” og ”Lucky Luka”

Kroatien har i gruppespillet af EM været et bundsolidt hold. Forklaringen skal findes på midtbanen, hvor tre profiler spiller i store internationale klubber.

Artiklens øverste billede
De kroatiske fans har haft en del at glæde sig over ved EM-slutrunden - hvis man lige ser bort fra de 10 minutter, da holdet faldt i søvn i 2-2-kampen mod Tjekkiet. Foto: AP

PARIS — Et af de hold, der har imponeret mest under dette EM, er Kroatien. Ser man bort fra de 10 minutter, da holdet faldt i søvn i 2-2-kampen mod Tjekkiet, har det kroatiske hold set ud til at kunne gå hele vejen til finalen.

På det kroatiske hold er der tre spillere, der stikker ud. Tre spillere med hver deres sære fortælling, som er så langt væk fra, hvad danske spillere oplever i deres ungdom: Ivan Perisic, Ivan Rakitic og Luka Modric.

Lad os lægge ud med den ældste og meste kendte. 30-årige Luka Modric spiller til daglig for Real Madrid, men han tog den lange, hårde vej, før han landede i en af verden største klubber.

Han blev født i 1985 i Jugoslavien, og hans familie blev hårdt påvirket af den borgerkrig, der brød ud 1991. Hans far gik ind i den kroatiske hær, og familien måtte flygte, da serberne angreb hjembyen – hans bedstefar blev henrettet af serbiske styrker. I barndommen var pengene så små, at hans far blev nødt til selv at lave benskinner af træ.

Ivan Perisic med tilnavnet ”Hønen”. Foto: Darko Bandic
Ivan Rakitic (th.) med tilnavnet ”Raketten” her sammen med Mario Mandzukic. Foto: Darko Bandic
Luka Modric med tilnavnet ”Lucky Luka”. Foto: Darko Bandic

Luka Modric var den mindste på de lokale fodboldhold, og storklubben Hajduk Split ville ikke have den klejne dreng. Det ville Dinamo Zagreb til gengæld. Endda så eftertrykkeligt, at klubben gav ham en kontrakt på 10 år. Som 18-19-årig begyndte han at vise de kvaliteter, som vi ser i dag på banen. Hans blik for spillet og bolddistribution er uovertruffen, og han glider af på tacklingerne. Fra da steg hans værdi voldsomt. Tottenham betalte 170 mio. kr. for ham i 2008, Real Madrid måtte punge over 300 mio. kr. ud i 2012.

Listen af folk med forstand på fodbold, der har kaldt ham alt fra geni til verdens bedste, er lang, men lad os blot nævne Johan Cruyff, Alex Ferguson, Jose Mourinho, Carlo Ancelotti og hans nuværende træner i Real Madrid, Zinedine Zidane.

I Madrid kalder de ham ”Lucky Luka”, fordi hans spil til tider ser ud til at være heldig. Men den karakteristik lyver. Han fortjener al den ros, han har fået fra fodboldnotabiliteterne.

For Ivan Rakitics vedkommende blev borgerkrigen i Jugoslavien også hans fodboldskæbne. Hans familie flygtede til Schweiz, hvor han kom igennem den fremragende schweiziske fodboldskole. Han spillede næsten fem år på forskellige schweiziske ungdomslandshold.

»Jeg kan huske, at jeg fik muligheden for at komme på A-landsholdet to gange, men noget inde i mig sagde ”vent lige lidt længere”,« har Ivan Rakitic sagt til goal.com.

Det inde i ham var hans kroatiske rødder.

»Inde i mit hjerte ville jeg virkelig gerne spille for Kroatien. Hele min familie kommer derfra, og jeg havde en følelse af at være kroat. En anden del inde i mig sagde: ”Men jeg er også fra Schweiz. Jeg er født her, alle mine venner er her, jeg begyndte med at spille fodbold her. Men jeg blev nødt til at følge mit hjerte, og det fortalte mig, at jeg er kroat,« siger Ivan Rakitic.

Opmuntringen til den vanskelige beslutning kom fra han kroatiske forældre, og da han endelig valgte side, modtog forældrene trusselsbreve for at være forrædere.

Han spillede hele sin opvækst i Basel, før han blev solgt til Schalke i Tyskland, hvor hans næse for oplæg og mål bragte ham videre til Sevilla.

Her blev han for alvor publikumsyndling. Han blev anfører, topscorer og en vigtig del af det Sevilla-hold, der vandt Euro League i 2014. Den gode indsats blev noteret hos Barcelona, men da han skiftede for 130 mio. kr., undrede mange sig over, om den offensive midtbanespiller overhovedet passede ind på et hold, der spillede tiki-taka. Men han blev hurtigt fast mand, og hans åbningsmål i Champions League-finalen i 2015 mod Juventus lukkede munden på kritikerne. 28-årige Ivan Rakitics næse for at score mål fra distancen har givet ham tilnavnet ”Raketten”.

Den sidste af Kroatiens store profiler er 27-årige Ivan Perisic. Da han voksede op, fik han tilnavnet ”Hønen”, da hans far havde en kyllingefarm.

Men tilnavnet er også en del af fortællingen for Ivan Perisic.

Da han var 17 år gammel, spillede han for Hajduk Split, hvor hans talent var varmt i Europa. Så varmt at den franske klub Sochaux sendte et privatfly, da klubben ville have hans underskrift. Mor og søster fulgte med til Frankrig, mens hans far blev hjemme ved kyllingefarmen. I kulissen opstod der et stort slagsmål mellem Hajduk Split og Sochaux om transferbeløbet, og det endte med, at der blev betalt 2,7 mio. kr.

Flere år senere stod Ivan Perisics far frem og fortalte sandheden bag skiftet. Han havde store økonomiske problemer med kyllingefarmen og havde brug for pengene.

»Det var bedst for min familie at rejse til Sochaux. Jeg ville have dem væk fra mig og mine kvaler,« fortalte han avisen Slobodna Dalmacija.

Efter en lidt omtumlet fodboldmæssig tilværelse, hvor den temperamentsfulde kroat kom op at toppes med Jürgen Klopp, da han skiftede til Dortmund, er han endt i Inter i Italien, som betalte 120 mio. kr. i overgangssum til Wolfsburg.

De tre profiler er en vigtig faktor for Kroatien, der lørdag spiller mod Portugal.

Efter sejren over Spanien i sidste kamp i gruppespillet er Kroatien endt i den del af lodtrækningen, hvor man først kan møde hold som Italien, Frankrig, Spanien og Tyskland i finalen.

Det har fået selvtilliden til at vokse enormt i landet, der stadig taler om bronzen fra VM i 1998.

»At slå Spanien var en fantastisk bedrift. Det resultat viser alle, hvor stærke vi er. Men vi må ikke bilde os selv ind, at vejen til finalen er lettere, og at det er en fordel at spille mod hold, som måske er lettere end favoritterne. Det eneste, lodtrækningen fortæller os, er, at vi ikke vil møde Italien eller Spanien i kvartfinalen,« sagde den kroatiske landstræner Ante Cacic efter sejren over Spanien.

Andre læser

Mest læste

Mest læste Finans

Giv adgang til en ven

Hver måned kan du give adgang til 5 låste artikler.
Du har givet 0 ud af 0 låste artikler.

Giv artiklen via:

Modtageren kan frit læse artiklen uden at logge ind.

Du kan ikke give flere artikler

Næste kalendermåned kan du give adgang til 5 nye artikler.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke gives videre grundet en teknisk fejl.

Ingen internetforbindelse

Artiklen kunne ikke gives videre grundet manglende internetforbindelse.

Denne funktion kræver Digital+

Med et Digital+ abonnement kan du give adgang til 5 låste artikler om måneden.

ALLEREDE ABONNENT?  LOG IND

Denne funktion kræver Digital+

Med et Digital+ abonnement kan du lave din egen læseliste og læse artiklerne, når det passer dig.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke tilføjes til læstelisten, grundet en teknisk fejl.

Forsøg igen senere.

Del artiklen
Relevant for andre?
Del artiklen på sociale medier.