Nordirland tog første EM-sejr nogensinde

Et pinligt ringe Ukraine-hold tabte til Nordirland i en kamp, der blev forsinket af en stor haglbyge.

Artiklens øverste billede
De nordirske spillere og fans fejrer det mål, som gav den første EM-sejr nogensinde. Foto: AP

Scenen kunne ikke været bedre for det, som skulle føre til den første nordirske sejr nogensinde ved et europamesterskab. I silende regnvejr og med tusindvis af syngende fans i bar overkrop kom forsvarsspilleren Gareth McAuley svævende med stor fysik og sendte bolden i mål. Selvfølgelig efter en dødbold.

Kampen måtte stoppes et par minutter i anden halvleg på grund af store hagl. Foto: AP

2-0-sejren var ikke kun historisk i sig selv. Den placerer også Nordirland i feltet af mulige bedste tre'ere, der kan gå videre til ottendedelsfinalerne. Selvom modstanderen i den sidste gruppekamp hedder Tyskland.

For Ukraine var nederlaget katastrofalt. Efter åbningskampen mod Tyskland fik ukrainerne et par anerkendende nik på med på vejen. Det var ikke så skidt endda og mere offensivt betonet, end det var ventet. Derimod gav indsatsen mod nordirerne kun anledning til hovedrøsten. På trods af profiler som Sevillas Yevhen Konoplynka og Dynamo Kievs Andriy Yarmolenko var Ukraine ikke i nærheden af at levere ud i disciplinen at skabe en fodboldkamp.

Nordirland vandt ikke kun kampen ciffermæssigt. Lilleputnationen spillede også det bedste fodbold. Uden det dog var nok til at fjerne prædikatet som et af de dårligste opgør hidtil ved dette EM. Men i modsætning til Ukraine leverede de nordirlandske spillere op til deres egentlige niveau.

Der var ikke bare tale om, at nordirerne kun kom over banens midte ved de to scoringer. Man vandt faktisk skudstatistikken. Noget, der i den grad ikke lå i kortene efter Nordirlands første kamp mod Polen. Dermed lykkedes landstræner Michael O'Neils drastiske træk. Der var nemlig hele fem ændringer i den nordirske startopstilling mod Ukraine. Blandt andre var topscoreren fra Nordirlands EM-kvalifikation, Kyle Lafferty, bænket. Uden man dog sad og savnede ham, da afløseren Conor Washington gjorde det fint.

Imens de ukrainske spillere konkurrerede flittigt i surmuleri og dårligt kropssprog, levede de grønblusede fans på stadion i Lyon atter op til deres ry som nogle af EM's allerbedste. Det virale hit om Wigan-spilleren Will Grigg blev skrålet med vanlig entusiasme. Ligesom de nordirske fans også stod for kampens smukkeste gestus, da de oprejst klappede i hele det 24. spilminut som en hyldest til den 24-årige landsmand, der mistede livet i Nice efter et fald på strandpromenaden.

Andre læser

Mest læste

Mest læste Finans

Giv adgang til en ven

Hver måned kan du give adgang til 5 låste artikler.
Du har givet 0 ud af 0 låste artikler.

Giv artiklen via:

Modtageren kan frit læse artiklen uden at logge ind.

Du kan ikke give flere artikler

Næste kalendermåned kan du give adgang til 5 nye artikler.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke gives videre grundet en teknisk fejl.

Ingen internetforbindelse

Artiklen kunne ikke gives videre grundet manglende internetforbindelse.

Denne funktion kræver Digital+

Med et Digital+ abonnement kan du give adgang til 5 låste artikler om måneden.

ALLEREDE ABONNENT?  LOG IND

Denne funktion kræver Digital+

Med et Digital+ abonnement kan du lave din egen læseliste og læse artiklerne, når det passer dig.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke tilføjes til læstelisten, grundet en teknisk fejl.

Forsøg igen senere.

Del artiklen
Relevant for andre?
Del artiklen på sociale medier.