Hed lodtrækning for AaB

Kvalifikation: AaB skal møde de cypriotiske mestre fra Apoel FC. En klub som tidligere har været i kvartfinalen i Champions League, og som sendte FC København ud i kvalen i 2009.

Artiklens øverste billede
Glade AaB-spillere efter sejren på 2-0 over Dinamo Zagreb. Næste opgave i forsøget på at komme med i gruppespillet i Champions League er Apoel FC. Foto: Aleksandar Djorovic/AP

Det bliver varmt på flere måder, når AaB skal spille den afgørende kvalifikationskamp om at komme i Champions Leagues gruppespil på GSP stadium i Nicosia i Cypern.

Fredag blev det klart, at det bliver de cypriotiske mestre Apoel FC, der skal forsøge at agere den sidste stopklods for de danske mestre fra Nordjylland.

Klubben har tidligere slået et dansk hold ud af Champions League-kvalifikationen, da de i 2009 sendte FC København ud lige inden gruppespillet.

Cesar Santin spillede for FC København i hjemmekampen, men blev skadet og kunne derfor ikke spille i returopgøret. Siden skiftede svensk/brasilianeren til Apoel FC, hvor han spillede i foråret. Og AaB kan forvente at komme under tryk i Cypern.

»Det er et meget stærkt hjemmehold. Når de spiller i Nicosia, driver deres fans dem frem. Specielt i begyndelsen af kampen er de helt vilde. Men hvis tingene går dårligt for holdet, bliver de ret hurtigt sure, og så kan det faktisk blive Aalborgs fordel,« siger Cesar Santin.

Apoel FC opnåede sit bedste europæiske resultat, da klubben i 2011/2012 nåede til kvartfinalen i Champions League, hvor de tabte til Real Madrid.

Rutineret trænerteam

Sportschef i AaB, Allan Gaarde, ved godt, at cyprioterne bliver en stor udfordring.

»Uanset hvem vi havde trukket, havde det været et hold, som godt kan spille fodbold. Apoel FC er rutinerede i europæisk sammenhæng, og de har tidligere gjort det godt i Champions League. De er seedede, og det er der en grund til,« siger han.

Ud over trykket fra hjemmeholdets fans skal AaB også forberede sig på en anden faktor. Varmen. I august måned kan kviksølvet i termometeret godt kæmpe sig op i nærheden af den streg, hvor der står 40 grader. Og det er svært at forberede sig på, når man kommer fra Danmark.

»Jeg blev overrasket over varmen, og det var lidt svært at vænne sig til i starten,« siger Cæsar Santin.

Spørgsmålet er, om AaB’s forholdsvis unge og urutinerede spillere kan modstå det pres, som de kommer til at møde i Nicosia.

»Det vil vise sig. Vi er et team, der lærer hele tiden. Også i Europa. Det kan godt være, at der er mange på holdet, som er urutinerede i europæisk sammenhæng, men vores trænerteam har alle sammen været i Europa før. Både Kent Nielsen, Allan Kuhn og Poul Erik Andreasen har alle prøvet det en del gange, så teamet rundt om holdet er meget rutineret,« siger Allan Gaarde.

Sportschefen glæder sig over, at hans unge mandskab kommer til at spille under det pres.

»Det er en gave for os. Den slags oplevelser vil vi ikke være foruden.«

Løn til tiden

Apoel FC er blevet cypriotiske mestre 20 gange og har ry for at være den bedst organiserede klub i Cypern.

»Jeg tror, at Apoel FC er det eneste hold, der betaler lønnen til tiden i Cypern,« siger Santin.

Det kan være en af grundene til, at Apoel FC’s trup har et internationalt præg med en del portugisiske og brasilianske spillere.

Ifølge Cæsar Santin er det specielt de offensive kræfter, som bør bekymre AaB-spillerne.

»De har meget gode midtbanespillere, og så er den argentinske angriber Tomás De Vincenti en god angriber, som man skal have respekt for,« siger Santin.

Han har ikke set AaB spille i år, men han så en del kampe i sidste sæson.

»Hvis AaB spiller på samme niveau, som de gjorde sidste år, så bliver det en helt lige kamp,« siger Cæsar Santin.

Giv adgang til en ven

Hver måned kan du give adgang til 5 låste artikler.
Du har givet 0 ud af 0 låste artikler.

Giv artiklen via:

Modtageren kan frit læse artiklen uden at logge ind.

Du kan ikke give flere artikler

Næste kalendermåned kan du give adgang til 5 nye artikler.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke gives videre grundet en teknisk fejl.

Ingen internetforbindelse

Artiklen kunne ikke gives videre grundet manglende internetforbindelse.

Denne funktion kræver Digital+

Med et Digital+ abonnement kan du give adgang til 5 låste artikler om måneden.

ALLEREDE ABONNENT?  LOG IND

Denne funktion kræver Digital+

Med et abonnement kan du lave din egen læseliste og læse artiklerne, når det passer dig.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke tilføjes til læselisten, grundet en teknisk fejl.

Forsøg igen senere.

Del artiklen
Relevant for andre?
Del artiklen på sociale medier.

Du kan ikke logge ind

Vi har i øjeblikket problemer med vores loginsystem, men vi har sørget for, at du har adgang til alt vores indhold, imens vi arbejder på sagen. Forsøg at logge ind igen senere. Vi beklager ulejligheden.

Du kan ikke logge ud

Vi har i øjeblikket problemer med vores loginsystem, og derfor kan vi ikke logge dig ud. Forsøg igen senere. Vi beklager ulejligheden.