Den gamle anfører gik forrest

Ikke uventet har 35-årige Brian Steen Nielsen optrådt som AGF's mest stabile spiller i efteråret.

En sølle kamp under middel.

Resten - 14 styk - på et jævnt, højt niveau.

Brian Steen Nielsen har i efterårets kampe i AGF vist sig som den klart mest stabile spiller. Endda i en halvsæson, som blev hans sidste på topplan.

»Det er da skønt, at jeg igen har holdt et højt niveau over en længere periode,« siger Brian Steen Nielsen, som ikke er overrasket over, at det er tilfældet.

»Folk på min alder har færre udfald end de unge. Nu gælder det om, at de yngste spillere skal præstere noget på et ordentligt niveau,« siger Brian Steen Nielsen, som har indstillet sin aktive karriere for fremover at gå til hånde i klubben som talentspejder og hjælpetræner.

En del af hans kommende arbejde bliver utvivlsomt at være med til at finde den rette balance i den kommende spillerstab.

Som Brian Steen Nielsen selv udtrykker det, nytter det ikke, at et hold består af 11 spillere af hans slags.

»Så bliver der jo ikke scoret nogle mål,« siger han.

Faktisk kandiderer efterårets spiller også til at få hæder for efterårets bedste AGF-træffer.

I fjerde runde spillede AGF i Randers og vandt 3-0. Det sidste mål sat ind af anføreren med en helflugter fra kanten af feltet efter oplæg af Jesper Sørensen.

Den rette balance

Selv prøver han at undvige, når snakken falder på, hvem der skal afløse ham på banen.

»Jeg tror, at Jonny Hanssen bliver et af de sikre kort. Han har nogle fantastiske kvaliteter,« siger Brian Steen Nielsen om den uheldige nordmand, som kun nåede at spille sæsonens første kamp i Silkeborg, inden en skade spolerede efteråret.

Også svenskeren Martin Ulander ventes tilbage i fuld firspring til foråret, hvor Brian Steen Nielsen forventer, at vice-anfører Stig Tøfting bliver anfører.

»Vi mister mange spillere lige nu. Tom Christensen, Thomas Thorninger, Henrik Madsen og undertegnede. Nu handler det om at finde den rette balance og den rigtige trup,« siger Brian Steen Nielsen, som først for alvor fik gang i AGF-karrieren efter et halvsløjt første halvår.

Manglende overskud

»Jeg havde simpelthen ikke overskud efter VM-slutrunden i 2002. Det var et spørgsmål om kræfter efter en lang sæson. Den slags spiller ind. Shane Cansdell-Sherriff har givetvis haft det på samme måde i denne sæson efter han var til OL med Australien, for straks efter at spille på klubholdet,« siger Brian Steen Nielsen.

Overalt i fodboldmiljøet tales der anerkendende om Brian Steen Nielsens vigtighed på et hold.

»Det overrasker mig slet ikke, at han har været så stærkt spillende. Inden jeg kom til AGF, så jeg ham ikke som noget specielt. bevares, han havde været på landsholdet. men jeg opdagede hurtigt, hvor vigtig han var i klubben,« siger Peter Graulund, tidligere klubkammerat med Brian Steen Nielsen i AGF.

Angriberen hæftede sig blandt andet ved, at Brian Steen Nielsen stod frem og sagde til de øvrige spillere, at de, der ikke ville løbe ind i øretæver, bare kunne stille sig bag ved ham.

»Han var nærmest som en andemor, der beskytter sine ællinger. Det var især i perioden med fyringen af Poul Hansen og den såkaldte skalle-sag. Han stod ved sit ansvar. Han er et bevis på, hvor langt man kan nå med indstilling og vilje,« siger Peter Graulund, som betoner vigtigheden af, at Brian Steen Nielsen efter sin aktive karriere fortsat er tæt på fodboldspillerne.

»Folk har respekt for ham, og spillerne er klar over, at de altid kan komme med deres problemer og blive taget seriøst,« bemærker Peter Graulund, som nu spiller i Helsingborg i Sverige.

jesper.engmann@jp.dk

Mere som dette

Andre læser

Mest læste

Mest læste Finans

Del artiklen

Giv adgang til en ven

Hver måned kan du give adgang til 5 låste artikler.
Du har givet 0 ud af 0 låste artikler.

Giv artiklen via:

Modtageren kan frit læse artiklen uden at logge ind.

Du kan ikke give flere artikler

Næste kalendermåned kan du give adgang til 5 nye artikler.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke gives videre grundet en teknisk fejl.

Ingen internetforbindelse

Artiklen kunne ikke gives videre grundet manglende internetforbindelse.

Denne funktion kræver Digital+

Med et Digital+ abonnement kan du give adgang til 5 låste artikler om måneden.

ALLEREDE ABONNENT?  LOG IND

Denne funktion kræver Digital+

Med et Digital+ abonnement kan du lave din egen læseliste og læse artiklerne, når det passer dig.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke tilføjes til læstelisten, grundet en teknisk fejl.

Forsøg igen senere.