Kroaterne knuste de store drømme, og tårerne fik frit løb hos de kulørte stjerner

Alle troede, at Neymar havde sendt Brasilien videre til semifinalen med et af VM's mest spektakulære mål. Alle, altså undtagen kroaterne.

Artiklens øverste billede
Grænseløs glæde kunne passende være overskriften for Kroatiens sejr over Brasilien. Kroaterne blev torsdag optaget, da EU's Schengensamarbejde om borgernes fri bevægelse over grænserne for første gang i 10 år blev udvidet. Spørgsmålet er, hvor Kroatiens sportslige grænse går. Foreløbigt ved semifinalen. Foto: Hannah Mckay/Reuters

Marquinhos kaster sig i græsset. Brasilien, favoritterne, charmetroldene, er ude af VM. Forsvarsspilleren har ramt stolpen, det andet kiksede spark af Brasilien i straffesparkskonkurrencen. Kroatien vinder 5-3, er videre til semifinalen, samtlige spillere og stab stormer på banen med armene i vejret, mens de knuste drømme i skikkelse af brasilianske stjerner hulker og græmmer sig, for de forventede, at vejen var banet, da Neymar scorede i den forlængede spilletid. Nede ved de brasilianske fans krøller Neymar totalt sammen.

Kroatien nåede finalen ved seneste VM i 2018. Det er ganske enkelt en fodboldstormagt, der skal regnes med, om end fodboldromantikere vil mene, at slutrunden mister kulør, når Brasilien ikke længere er med.

"PING!" Sådan lød Brasiliens exit fra VM 2022. Forsvarsspilleren Marquinhos' straffespark ramte stolpen, og derfor betød det ikke noget for Kroatien, at målmand Dominik Livakovic havde kastet sig til "den forkerte side". Fotos: Anne-Christine Poujoulat/AFP, Ina Fassbender/AFP og Adrian Dennis/AFP

På sekundet træder otte hjælpere ind med fire skilte, på sekundet går et voldsomt fyrværkeri i gang på banens midte, på sekundet fløjter dommer Michael Oliver op i kvartfinalen mellem Kroatien og Brasilien. Alt er koreograferet ned til mindste detalje, hellere et skilt for meget end et skilt for lidt, når Fifa, det internationale fodboldforbund, dækker op til fest. Kontrolfreak-genet kan godt blive for overvældende, det er de samme sange, den samme forestilling.

Modric i storform

Heldigvis kan fodboldens verdensomspændende organ ikke styre det, der sker på banen. To gange 45 minutter og det løse, i dette tilfælde en halv time, viser det sig, er et åndehul for dem, som sådan set gerne vil se og opleve fodbold på højt plan. Som når Luka Modric i en alder af 37 år er i sit livs form og er med til at afmontere et brasiliansk fodboldhold, som indtil kvartfinalen har givet så mange løfter om storhed. Fredag aften er Brasilien i første halvleg om ikke ordinære, så i hvert fald langtfra skrækindjagende modstand for Kroatien.

Bortset fra et blokeret skud fra Vinicius Júnior efter en fiks kombination med Neymar, som også hæfter et Júnior bag sit navn, får Brasilien ikke truet Kroatiens mål, som beskyttes af et par voksne mænd i Dejan Lovren og Josko Gvardiol.

Taktisk træder begge hold på banen i ens formationer, 4-1-2-3. Brasilianerne forsøger at holde fløjene ude på sidelinjen for at give plads til Neymar Júnior og Paquetá i passagen mellem backs og stoppere, mens holdets venstre back, Danilo, nærmest i perioder er central midtbanespiller.

Med Luka Modric som verdens mest ustressede fodboldspiller får Kroatien lige så stille arbejdet sig ind i opgøret. I lange perioder kan brasilianerne ikke få fat i bolden, og førnævnte Danilo har sit hyr med Kroatiens angrebsback, Josip Juranovic, for han vil altså fremad.

Rio de Janeiro fredag aften. Foto: Carl De Souza/AFP
Zagreb fredag aften. Foto: Antonio Bronic/AFP

Juniorerne stod i kø

I begyndelsen af anden halvleg vil Brasilien gerne have et straffespark, da en høj bold lander på armen af Josip Juranovic, men den dømmes ikke, en episode, som til sidst udløser en dobbeltchance, som de to juniorer, Vinicius og Neymar, ikke får over stregen.

Efter et kroatisk kontraangreb får Neymar en rullebold i feltet fra den ligeledes hårafblegede Richarlison, angriberens første egentlige aktion i kampen, her 10 minutter inde i anden halvleg, men Neymar kan ikke få bolden forbi. Det begynder dog at lige en fodboldkamp.

At karakterisere Luka Modric som en dybtliggende spilfordeler er ikke helt forkert. Flere gange er han bageste mand, når kroaterne angriber, og så står han nede bag i og orkestrer med små tjat og vip og når samtidig lige at rette sit hårbånd til.

Igen får Neymar en medløbsbold af Richarlison, det er to næsten identiske sekvenser, men igen lykkedes superstjernens forehavende ikke. Kvartfinalen er på vej ind i slutfasen. Umiddelbart vil brasilianerne have det afgjort inden overtid, men Lucas Paquetá sparker lige på Dominik Livakovic. Det er anden gang, at West Ham-typen brænder. Han skylder et mål, skulle man mene.

Der lægges 30 minutter til. De seneste fire af Kroatiens knockout-kampe ved VM danskerne husker 2018 er gået i forlænget spilletid. Tæller vi EM med, er det yderligere fem.

Kroatiens Bruno Petkovic, en tung fyr med fuldskæg, spilles alene med fem brasilianere. Med sydamerikansk finesse afdribler han tre forsvarere og triller bolden til Marcelo Brozovic, som høvler bolden over.

»Han skal ikke komme hér og blære sig,« synes Neymar at sige, »@det er mit speciale.«

Minuttet senere henter Neymar bolden i forsvaret, spiller et-to et par gange, runder målmand Livakovic og sparker bolden op i nettaget. VM’s mest gennemspillede mål, et lynglimt af ekvilibristisk klasse.

Men Bruno Petkovic er stadig frisk. Han sparker bolden ind til 1-1 fire minutter før lukketid, da Brasilien er begyndt at læne sig tilbage.

Det er Kroatien.

Kroatien giver aldrig op.

Ubeskrivelig skuffelse. Foto: Jewel Samad/AFP
Ubeskrivelig glæde. Foto: Jewel Samad/AFP

Mere som dette

Andre læser

Mest læste

Mest læste Finans

Giv adgang til en ven

Hver måned kan du give adgang til 5 låste artikler.
Du har givet 0 ud af 0 låste artikler.

Giv artiklen via:

Modtageren kan frit læse artiklen uden at logge ind.

Du kan ikke give flere artikler

Næste kalendermåned kan du give adgang til 5 nye artikler.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke gives videre grundet en teknisk fejl.

Ingen internetforbindelse

Artiklen kunne ikke gives videre grundet manglende internetforbindelse.

Denne funktion kræver Digital+

Med et Digital+ abonnement kan du give adgang til 5 låste artikler om måneden.

ALLEREDE ABONNENT?  LOG IND

Denne funktion kræver Digital+

Med et abonnement kan du lave din egen læseliste og læse artiklerne, når det passer dig.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke tilføjes til læselisten, grundet en teknisk fejl.

Forsøg igen senere.

Del artiklen
Relevant for andre?
Del artiklen på sociale medier.

Du kan ikke logge ind

Vi har i øjeblikket problemer med vores loginsystem, men vi har sørget for, at du har adgang til alt vores indhold, imens vi arbejder på sagen. Forsøg at logge ind igen senere. Vi beklager ulejligheden.

Du kan ikke logge ud

Vi har i øjeblikket problemer med vores loginsystem, og derfor kan vi ikke logge dig ud. Forsøg igen senere. Vi beklager ulejligheden.