Den kroatiske rutine sendte VM-darling ud i mørket

Canada er ude af VM efter et 4-1-nederlag til Kroatien, mens Marokko slog Belgien 2-0.

Artiklens øverste billede
Marko Livaja stod for 2-1-scoringen i Kroatiens 4-1-sejr over Canada, der ellers har høstet stor ros efter nordamerikanernes præstation mod Belgien. Nu er VM-værterne i 2026 ude af denne slutrunde. Foto: Anne-Christine Poujoulat/AFP

Inden slutrunden var ét af de store spørgsmål, om Belgien kunne vride en sidste stor slutrunde ud af ”den gyldne generation” bestående af spillere som Romelu Lukaku, Eden Hazard, Jan Vertonghen og Kevin De Bruyne. Vurderet ud fra søndagens kamp mod Marokko er svaret ikke positivt.

Den store offensive stjerne Eden Hazard er blot en skygge af den spiller, der for en håndfuld år siden gjorde ham til en af verdens bedste. Det samme kan siges om både Toby Alderweireld på 33 år og Jan Vertonghen på 35 år, der i midten af 2010’erne dannede Premier Leagues bedste midterforsvar for Tottenham, men som i dag begge er tilbage i belgisk fodbold for at runde karrieren af efter mere end et årti i udlandet.

De tre er en del af billedet på et belgisk mandskab, der var langt fra fordums styrke mod et fysisk stærkt og hurtigt marokkansk hold. Efter en jævnbyrdig indledning blev det mere og mere tydeligt, at Belgien hverken havde fantasi eller energi til at åbne et tændt Marokko, der blev støttet af tusindvis af rødklædte landsmænd.

Nordafrikansk triumf

Kort før pause troede nordafrikanerne, at de var kommet foran 1-0. Et frispark blev sparket hårdt ind blandt venner og fjender og strøg direkte i Belgiens mål. Men forinden havde en marokkaner generet målmand Thibaut Courtois’ udsyn, og målet blev annulleret.

Med små 20 minutter tilbage af kampen var opskriften den samme. Indskiftede Abdelhamid Sabiri, der i sommer overtog Mikkel Damsgaards plads i Sampdoria efter danskerens skifte til Brentford, sparkede et knaldhårdt frispark i feltet, og igen strøg den direkte i nettet. Denne gang blev scoringen godkendt.

Belgien smed de aldrende stjerner Dries Mertens og skadesplagede Romelu Lukaku, der synes i ringe forfatning, på banen. Men lige lidt hjalp det. I stedet lukkede Marokko kampen i overtiden til 2-0 og boostede chancerne for videre avancement betragteligt.

Marokkos 1-0-målscorer Abdelhamid Sabiri og holdkammeraterne takkede de højere magter efter føringsmålet mod Belgien. Foto: Amr Abdallah Dalsh/Reuters

Kroatisk rutine sejrede

I gruppens anden kamp stod én af VM’s store darlings Canada over for solide og altid stærke Kroatien. Canada havde i store dele af første kamp mod Belgien domineret og burde have fået point med fra kampen.

Ligesom mod Belgien begyndte det godt for Canada. Der var blot spillet 75 sekunder, da holdets store stjerne, den 22-årige Alphonso Davies, steg til vejrs på et indlæg fra højre og headede Canadas første VM-scoring nogensinde i nettet.

Men efterhånden som kampen gik, åd kroaterne sig mere og mere ind i kampen. På otte minutter vendte kroaterne kampen på hovedet til 2-1, og derfra var der ikke for alvor tvivl om kampens udfald. Canada fortsatte sin offensive tilgang med flere unge og spændende bekendtskaber. Men holdet, der har den 39-årige tidligere FC København-spiller Atiba Hutchinson på den centrale midtbane, knækkede langsomt over, og med 20 minutter tilbage øgede Andrej Kramaric til 3-1 med sin anden scoring i kampen, før Kroatien til slut lukkede til 4-1

Resultaterne betyder, at Canada er ude af VM før den sidste kamp mod Marokko, der til gengæld stadig kæmper med Belgien og Kroatien om de to pladser videre i turneringen.

Mere som dette

Andre læser

Mest læste

Mest læste Finans

Giv adgang til en ven

Hver måned kan du give adgang til 5 låste artikler.
Du har givet 0 ud af 0 låste artikler.

Giv artiklen via:

Modtageren kan frit læse artiklen uden at logge ind.

Du kan ikke give flere artikler

Næste kalendermåned kan du give adgang til 5 nye artikler.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke gives videre grundet en teknisk fejl.

Ingen internetforbindelse

Artiklen kunne ikke gives videre grundet manglende internetforbindelse.

Denne funktion kræver Digital+

Med et Digital+ abonnement kan du give adgang til 5 låste artikler om måneden.

ALLEREDE ABONNENT?  LOG IND

Denne funktion kræver Digital+

Med et abonnement kan du lave din egen læseliste og læse artiklerne, når det passer dig.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke tilføjes til læselisten, grundet en teknisk fejl.

Forsøg igen senere.

Del artiklen
Relevant for andre?
Del artiklen på sociale medier.

Du kan ikke logge ind

Vi har i øjeblikket problemer med vores loginsystem, men vi har sørget for, at du har adgang til alt vores indhold, imens vi arbejder på sagen. Forsøg at logge ind igen senere. Vi beklager ulejligheden.

Du kan ikke logge ud

Vi har i øjeblikket problemer med vores loginsystem, og derfor kan vi ikke logge dig ud. Forsøg igen senere. Vi beklager ulejligheden.