Og så slog storfavoritten til …

Etixx-Quick Step-holdet fik en tiltrængt sejr i tirsdagens etape, da den tyske sprinterstjerne Marcel Kittel vandt massespurten.

Artiklens øverste billede
Tyske Marcel Kittel vil huske tirsdag den 5. juli 2016 som dagen, hvor han vandt sin første sejr i Tour de France i næsten to år. Foto: Peter Dejong/AP

LIMOGES — Glædestårer.

»Det er en meget, meget vigtig dag. Ikke kun i år, men også i min karriere,« sagde en berørt Marcel Kittel efter sin niende sejr i Tour de France.

Sidste år var en svær sæson for tyskeren, der blev vraget til det franske etapeløb. En tid, som han kaldte den hårdeste i karrieren. Tirsdag fik tyskeren revanche.

Ligesom dagen forinden virkede en massespurt som den uundgåelige epilog på tirsdagens Tour de France-etape.

Og sådan blev det.

En lang etape med et udbrud, som feltet slugte i de sidste kilometer, krydret med en sejr til en af feltets sprintere.

Holdets fysioterapeut, Steven, fortalte mig, at jeg havde vundet. Da jeg fik beskeden, tog følelserne over.

Marcel Kittel

Tyske Marcel Kittel vil huske tirsdag den 5. juli 2016 som dagen, hvor han vandt sin første sejr i Tour de France i næsten to år.

Men det var ikke en nem dag for tyskeren.

Under den pågående sol ved målstregen i Limoges var han hurtigere end franske Bryan Coquard, som han slog med ganske få millimeter.

Der skulle et målfoto til at vise, at Kittel var foran Bryan Coquard. Foto: A.S.O./AP

Slutspurten vakte ellers stor jubel blandt de fremmødte franskmænd, der stod ved målstregen.

Men euforien var nok mest af alt et desperat forsøg på at overbevise sig selv om, at den franske publikumsfavorit Bryan Coquard vandt etapen. For det var nemlig så tæt, at det blotte øje ikke var nok til at afgøre, hvem af de to var hurtigst.

Det var Kittel.

»Holdets fysioterapeut, Steven, fortalte mig, at jeg havde vundet. Da jeg fik beskeden, tog følelserne over. Det var faktisk et frygteligt øjeblik at sidde og vente på, om jeg ville høre mit navn som vinder eller ej,« sagde Marcel Kittel efter etapen.

»Sejren betyder meget for mig, for jeg ved, hvor hårdt det har været at komme tilbage efter sidste år. Jeg var syg så mange gange, og jeg missede Touren, men også så mange andre løb. Så er det bare en kæmpe lettelse at vinde i dag. Jeg lever for min sport, og jeg har aldrig lavet andet. Mine tårer viser også, hvor meget jeg elsker cykelsporten,« sagde Marcel Kittel.

Den 28-årige sprinter var ikke den eneste lettede mand hos Etixx-Quick Step.

Det var holdets danske sportsdirektør, Brian Holm, også. Han var nemlig en presset mand op til dagens etape, og sejren kommer som en stor forløsning for det belgiske cykelhold, der dermed får hevet sin første etapesejr i land.

På første og tredje etape var det ellers tæt på; begge gange havde holdet en rytter på andenpladsen.

»Der har været lidt stress på på det sidste. Vi er blevet slået godt og grundigt. Selvtilliden havde fået et gok i nødden. Mit job som sportsdirektør hang i en tynd tråd de sidste par dage. Der er ikke nogen, der er så lettet, som jeg er,« sagde Brian Holm med et smil på læben.

Den danske sportsdirektør afslørede da også, at der blev taget drastiske midler i brug for at få den tyske sprinter på sejrskurs. På holdets hotel blev mandagens etape gennemset 25 gange for at finjustere holdets taktik i den afsluttende spurt.

Og det holdt hårdt, men til sidst kunne Holm altså glæde sig over sejren.

»Det var meget behersket i bilen, vi skulle lige se den et par gange. Vi ventede lige på, at den blev bekræftet i radioen. Med sådan en afslutning skal man passe på med at juble alt for tidligt. Han kom hurtigt bag fra, ham Coquard, men heldigvis ikke stærkt nok,« sagde Brian Holm, da han steg ud af følgebilen efter etapen og fortsatte:

»Vi er faktisk glade for, at vi bare får en etape. Det er verdens bedste cykelryttere.«

Mere som dette

Andre læser

Mest læste

Mest læste Finans

Giv adgang til en ven

Hver måned kan du give adgang til 5 låste artikler.
Du har givet 0 ud af 0 låste artikler.

Giv artiklen via:

Modtageren kan frit læse artiklen uden at logge ind.

Du kan ikke give flere artikler

Næste kalendermåned kan du give adgang til 5 nye artikler.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke gives videre grundet en teknisk fejl.

Ingen internetforbindelse

Artiklen kunne ikke gives videre grundet manglende internetforbindelse.

Denne funktion kræver Digital+

Med et Digital+ abonnement kan du give adgang til 5 låste artikler om måneden.

ALLEREDE ABONNENT?  LOG IND

Denne funktion kræver Digital+

Med et Digital+ abonnement kan du lave din egen læseliste og læse artiklerne, når det passer dig.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke tilføjes til læstelisten, grundet en teknisk fejl.

Forsøg igen senere.

Del artiklen
Relevant for andre?
Del artiklen på sociale medier.