Historisk kineser dræber Tourens udbrud

Den sidste mand i Tour-feltet er historisk. Og han har et specielt kælenavn.

Artiklens øverste billede

ÉPERNAY

Foran Giant-Shimanos bus står en rytter og piller ved sin cykel.

Han gør ikke meget væsen af sig, han er langt fra en af Tourens store stjerner, men alligevel sværmer medierne om ham.

Det gør de, fordi han hedder Ji Cheng og er den første kineser, der nogensinde deltager i Tour de France.

Ji Cheng er 26 år gammel, søn af en husmor og en indretningsdesigner og født og opvokset i byen Harbin i det nordøstlige Kina. Han lagde ud med løb, især 100 meter-distancen, men skiftede til cyklen.

”I begyndelsen var jeg virkelig ikke særlig god. Jeg var meget tynd og havde nærmest ingen muskelmasse, men jeg har udviklet mig megen siden da,” fortæller Ji Cheng.

Breakaway killer

Ji Chengs kælenavn er ”the breakaway killer” – ”udbrudsdræberen” – fordi han nærmest altid sidder fremme i feltet og haler udbrud ind. Det er hans speciale, det er det, han er med for.

Det hårde slid betyder imidlertid, at han ofte slipper feltet til sidst på etapen og triller i mål mange, mange minutter efter vinderen. Derfor er han sidst i Tour-feltet, men det gør ham ikke spor.

”Jeg arbejder hårdt for holdet, så vi kan kontrollere udbrud og vinde etaper. Så hvis man ved noget om cykling, ved man også, hvorfor jeg ligger sidst,” siger Ji Cheng.

Indtil videre har hans arbejde været ganske frugtbart. Giant-Shimano har vundet tre etaper med god hjælp fra sin eneste kineser.

”Jeg er meget tilfreds med mit bidrag under Touren. Holdet støtter mig og tror på mig, og jeg føler, at jeg gør en forskel. Og jeg elsker mit kælenavn. Jeg vil gøre mit bedste for at beholde det,” siger Ji Cheng og smiler.

Et nyt hjem i Holland

Ji Cheng endte hos Giant-Shimano ved lidt af et tilfælde. I 2006 hørte han, at holdet søgte kinesiske ryttere, så han søgte om en plads på holdet og kom til et interview.

Han blev spurgt, om han kunne tale engelsk og lave mad selv. Han svarede, at mad er hans passion, og engelsk kan han hurtigt lære. Det var nok til at blive valgt.

Hengelo i Holland blev hans nye hjem og har været det lige siden.

Flere kinesere forude

Ji Cheng er måske nok den første kineser til at deltage i Tour de France, men han bliver ikke den sidste, spår han.

Der er mange andre dygtige kinesiske cykelryttere, cykling bliver mere og mere populært i Kina, og især interessen for Tour de France er voksende, siger Ji Cheng.

”Når jeg er hjemme i Kina, ser jeg rigtig mange mennesker på en cykel. Jeg håber, at min Tour-deltagelse kan give inspiration til mine landsmænd.”

Ji Cheng fuldførte i 2012 Vuelta a Espana og deltog sidste år i Giro d’Italia, hvor han måtte udgå efter femte etape.

Mere som dette

Andre læser

Mest læste

Mest læste Finans

Giv adgang til en ven

Hver måned kan du give adgang til 5 låste artikler.
Du har givet 0 ud af 0 låste artikler.

Giv artiklen via:

Modtageren kan frit læse artiklen uden at logge ind.

Du kan ikke give flere artikler

Næste kalendermåned kan du give adgang til 5 nye artikler.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke gives videre grundet en teknisk fejl.

Ingen internetforbindelse

Artiklen kunne ikke gives videre grundet manglende internetforbindelse.

Denne funktion kræver Digital+

Med et Digital+ abonnement kan du give adgang til 5 låste artikler om måneden.

ALLEREDE ABONNENT?  LOG IND

Denne funktion kræver Digital+

Med et abonnement kan du lave din egen læseliste og læse artiklerne, når det passer dig.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke tilføjes til læselisten, grundet en teknisk fejl.

Forsøg igen senere.

Del artiklen
Relevant for andre?
Del artiklen på sociale medier.

Du kan ikke logge ind

Vi har i øjeblikket problemer med vores loginsystem, men vi har sørget for, at du har adgang til alt vores indhold, imens vi arbejder på sagen. Forsøg at logge ind igen senere. Vi beklager ulejligheden.

Du kan ikke logge ud

Vi har i øjeblikket problemer med vores loginsystem, og derfor kan vi ikke logge dig ud. Forsøg igen senere. Vi beklager ulejligheden.