Boksning: Tunge tider for USA's sværvægtere

Amerikansk sværvægtsboksning er i knæ. Efter næste weekend kan samtlige VM-bælter være spændt om livet på fightere født i Sovjetunionen. Hvad gik der galt? Eksperter forklarer, hvorfor Muhammad Ali ville spille tight end på et fodboldhold, hvis han var ung mand i dag.

Boksningens paradeklasse har traditionelt været domineret af amerikanere, men alt tyder på, at magtbalancen tipper netop nu. Østeuropæiske titaner på størrelse med Carnera og Rocky-figuren Ivan Drago invaderer boksescenen i USA, og denne gang synes ingen yankee at kunne stoppe dem.

Af alfabetsuppens fire respekterede verdensmestre er kun én fra USA, hvorfor den kommende weekends opgør i Las Vegas mellem WBC-mesteren Hasim Rahman og udfordreren Oleg Maskajev, Kasakhstan, markedsføres under betegnelsen "America's Last Line of Defense". Ender matchen, som da de to boksere mødtes i 1999, er herredømmet tabt søndag morgen dansk tid. Et Maskajev-drøn med højrehånden blæste dengang Rahman ud mellem rebene, og kamplederen løftede modstanderens arm i vejret, før Baltimore-fighteren havde viklet sig fri af tv-selskabet HBO's ringsidekabler.

Meget står på spil i kampen Rahman-Maskajev, ikke bare for bokserne, men måske for hele sportens fremtid. Er der ingen amerikanere blandt de bedste, vil interessen for den idrætsgren, der engang var USA's næststørste efter baseball, formentlig kølnes gevaldigt. Med svækkede seertal bliver prestigen mindre og pengene færre, og hvis der til sidst ikke er noget at tjene ved at få én på klumpen næsten uden tøj på, hvordan skal man så lokke atleterne derop?

Hank Kaplan har set det meste i professionel boksning. Manden med truckerkasketten fører verdens største boksearkiv i sit hjem i Miami, Florida, og den forhenværende publicist for Angelo Dundee (træner for blandt andre Muhammad Ali og Sugar Ray Leonard) betragter 2006 som et afgørende år for boksningen. »Personligt synes jeg, at vi er i en spændende periode. Vi ser en masse godt skolede og meget store mænd komme til USA, og de kan bibringe sporten meget. Problemet er bare, at amerikanske mainstreamfans er mærkelige. De mister interessen for folk, hvis de ikke kan udtale deres navne. Så eksisterer disse mennesker pludselig ikke i deres bevidsthed,« siger Hank Kaplan.

Mere som dette

Andre læser

Mest læste

Mest læste Finans

Del artiklen

Giv adgang til en ven

Hver måned kan du give adgang til 5 låste artikler.
Du har givet 0 ud af 0 låste artikler.

Giv artiklen via:

Modtageren kan frit læse artiklen uden at logge ind.

Du kan ikke give flere artikler

Næste kalendermåned kan du give adgang til 5 nye artikler.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke gives videre grundet en teknisk fejl.

Ingen internetforbindelse

Artiklen kunne ikke gives videre grundet manglende internetforbindelse.

Denne funktion kræver Digital+

Med et Digital+ abonnement kan du give adgang til 5 låste artikler om måneden.

ALLEREDE ABONNENT?  LOG IND

Denne funktion kræver Digital+

Med et Digital+ abonnement kan du lave din egen læseliste og læse artiklerne, når det passer dig.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke tilføjes til læstelisten, grundet en teknisk fejl.

Forsøg igen senere.