Nu skal Frederik Andersen til at være absolut førstevalg i en storklub

På under syv timer blev Frederik Andersen sendt fra Californien til Canada. Og steg til 32 mio. kr i årsløn de næste fem år.

Artiklens øverste billede
Frederik Andersen har i den netop overstået sæson konkurreret med John Gibson om spilletid i Anaheim. Nu bliver han det klare førstevalg i Toronto. Foto: AP

Det var et klassisk eksempel på, hvor hurtigt tingene kan gå i verdens bedste ishockeyliga, NHL. Da danske Frederik Andersen vågnede op mandag morgen, var han stadig en del af Anaheim Ducks-holdet i det sydlige Californien.

Mindre end syv timer senere havde han skrevet en 5-årig kontrakt og blevet offentliggjort hos verdens største NHL-hold Toronto Maple Leafs. Mere end 4.000 kilometer og tre tidszoner væk fra hans nuværende hjem i Long Beach.

Flytteturen på tværs af det nordamerikanske kontinent er dog noget, som den 26-årige målmand mere end glæder sig over.

»Jeg fik et opkald fra Anaheim om morgenen, som forklarede, at der var den her mulighed for en handel med Toronto, hvis jeg også kunne blive enige om en kontraktforlængelse med dem. Det var jeg med det samme interesseret i at få til at falde på plads, da forhandlingerne med Anaheim om en ny aftale ikke havde rykket sig i et stykke tid. Jeg har fået en god kontrakt med Toronto, der også viser, hvor meget de gerne ville have mig,« siger Frederik Andersen til Jyllands-Posten.

Helt præcist vil det sige en årsløn de næste fem år på omkring 32 millioner danske kroner. Hvilket ikke kun gør Frederik Andersen til den bedste betalte dansker i NHL. Han bevæger sig også helt op i toppen blandt de bedst lønnet danske atleter på tværs af alle sportsgrene.

Det får dog ikke den næsten to meter høje målmand født i Herning til at bryde ud i frembrusende gloser efter flere sæsoner, hvor han har været en af de lavest lønnede målmænd i NHL.  Det er bare »godt at få kontrakten på plads og styr på fremtiden.«

Frederik Andersen var en af Anaheims bedste spillere i dette års slutspil, hvor holdet dog skuffede og røg ud i første runde. Foto: AP

Hverken mere eller mindre.

I stedet er Frederik Andersens fokus igen mod den sportslige udfordring, som venter i Toronto. For det er en af de større.

Holdet i den hockeygale canadiske millionby er nemlig en sovende gigant rent sportsligt. På trods af omdømmet som den største og rigeste NHL-klub, har man kun været i slutspillet én gang siden 2004. En noget anden hverdag end, hvad Andersen har prøvet i Anaheim.

»Det er en klub, som har haft det svært de seneste år, men jeg tror på, at jeg kan være med til ændre det fra den kommende sæson og jagte en slutspilsplads. Der er flere gode unge spillere, og man har også det første valg i den kommende draft,« siger Frederik Andersen.

Kevin McGran er journalist hos Toronto Star og har i en længere årrække dækket det lokale Maple Leafs-hold. Han mener, at Toronto i Frederik Andersen har fundet den hjørnesten til holdet, som man har manglet i mange sæsoner.

»Toronto har ikke haft en rigtig god målmand siden 2006. Den position har været som et sort hul på holdet. Det løser man nu med Frederik Andersen. Han er hentet til som det klare førstevalg og kommer til at gøre holdet bedre fra dag et,« siger Kevin McGran til Jyllands-Posten.

Han er dog ikke helt så optimistisk med hensyn til en slutspilsplads som Frederik Andersen.

Det har i de seneste mange sæsoner været hårdt at være fans af Toronto Meaple Leafs. Foto: AP

»Holdet bliver måske lige ungt nok, og som jeg ser det, vil man stadigvæk være blandt de 10 dårligste hold. Men om to eller tre år kan det meget vel have udviklet sig til et hold, der kan vinde mesterskabet. Det er i hvert fald det, mange fans forventer her i Toronto,« siger Kevin McGran.

Toronto har vundet Stanley Cup-pokalen 13 gange gennem tiderne, og er placeret i en af de mest hockeygale byer i hele Nordamerika, hvor hjemmebanen med plads til 19.000 tilskuere er udsolgt hver eneste gang med dybt passioneret fans.

En atmosfære, der er på et andet niveau, end hos Andersens nu tidligere klub Anaheim.

»I modsætning til Los Angeles er min sport nummer et i Toronto. Jeg skal præstere under et helt andet pres. Her er hockey som en religion. Men det bliver også sjovt at have så meget fokus til alle sine kampe,« siger Frederik Andersen.

Andre læser

Mest læste

Mest læste Finans

Giv adgang til en ven

Hver måned kan du give adgang til 5 låste artikler.
Du har givet 0 ud af 0 låste artikler.

Giv artiklen via:

Modtageren kan frit læse artiklen uden at logge ind.

Du kan ikke give flere artikler

Næste kalendermåned kan du give adgang til 5 nye artikler.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke gives videre grundet en teknisk fejl.

Ingen internetforbindelse

Artiklen kunne ikke gives videre grundet manglende internetforbindelse.

Denne funktion kræver Digital+

Med et Digital+ abonnement kan du give adgang til 5 låste artikler om måneden.

ALLEREDE ABONNENT?  LOG IND

Denne funktion kræver Digital+

Med et Digital+ abonnement kan du lave din egen læseliste og læse artiklerne, når det passer dig.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke tilføjes til læstelisten, grundet en teknisk fejl.

Forsøg igen senere.

Del artiklen
Relevant for andre?
Del artiklen på sociale medier.