Håndbold: OL-drøm lagt på is før semifinale

Jagten på en EM-finale er spillernes eneste mål i lørdagens semifinale mod Tyskland. En sejr skal grundlægges i forsvaret, mener træner Torben Winther.

Ljubljana

I godt halvanden time vil tankerne om deltagelse ved OL i Athen være gemt væk.

En ændring i spilleplanen har byttet spilletidspunkterne for Danmarks og Sloveniens EM-semifinaler, så sidstnævnte - og dermed Danmarks - OL-skæbne tidligst kendes i aften.

Det passer landstræner Torben Winther perfekt.

»Det betyder, at vi kan holde fokus på vores semifinale uden at skulle spekulere på Slovenien, OL og alt det halløj. Det handler kun om Tyskland i eftermiddag. Det er en stor fordel,« sagde Winther fredag i et af de mange mødelokaler på det imponerede Grand Hotel i hjertet af Ljubljana, som danskerne er kommet tilbage til efter triumftoget til Celje.

Her i den vidunderlige slovenske hovedstad foregår opladningen til den vigtigste kamp for et dansk herrelandshold i mange, mange år. Udsigten til OL-billet og EM-guld er smuk, og bestemt indenfor øjets rækkevidde. Danmark har hidtil spillet det bedste håndbold i turneringen.

Modstanderen virker umiddelbart skræmmende, men Tyskland er langt fra i stærkeste opstilling og det danske hold skal i sin nuværende udgave ikke kny for nogen.

Supertrio er skadet

Supertrioen Stefan Kretzschmar, Frank von Behren og Markus Baur er ude med skader. Andre kraftkarle har taget over, men bredden på det tyske hold er ikke længere så imponerede.

Dog er de bedste stadig blandt spillets mest fremtrædende figurer. Streggiganten Christian Schwarzer, der blev kåret til årets spiller i 2003, og bagspilleren Daniel Stephan er blot to af flere klassespillere.

»De har stadig et fremragende hold. Det bliver en hård fysisk kamp. Igen må jeg sige, at forsvaret skal være vores fundament,« mente Winther.

Samme sang lød der tidligere på dagen, da den tyske landstræner holdt pressemøde på hotellet. Men begge er også enige om, at det vil blive en seværdig håndboldkamp. Et hårdt, fair forsvar og teknisk håndbold i angrebet er fremdeles varemærket for begge hold.

»Tyskerne har et beton-forsvar med nogle enorme klipperter inde i midten, men det er ikke så voldsomt som eksempelvis slovenernes måde at spille på. De er et skræmmende eksempel på, hvordan håndbold ikke skal spilles. Det er meget voldsomt og forfærdeligt at se på. Jeg vil sige det på den måde, at håndbolden taber, hvis Slovenien vinder,« lød den barske udmelding fra Torben Winther.

For to år siden stod han også dagen før EM-semifinalen og snakkede om Tyskland som den forestående modstander.

Dengang blev Danmark tromlet ned af de fysiske pragteksemplarer, men en gentagelse skal man ikke frygte.

En gylden chance

»Dengang var vi kyste af mødet med Tyskland, fordi de spillede så meget på fysikken. Nu er vi oppe på samme niveau. Forskellen ligger også i det mentale. I 2002 var vi tilfredse med at være kommet i semifinalen. Det er vi ikke denne gang. Vi har en gylden chance for at bevise, at vi har udviklet os mere end dem siden dengang,« sagde Lars Christiansen, der snart i ti år har huseret i Bundesligaen for Flensburg/Handewitt og derfor er voldsomt opsat til dagens kamp.

Han ser frem til at få sat nogle ting på plads. Ifølge Christiansen omtales dansk håndbold i Tyskland stadig som talentfuld, men uden evner, når det virkeligt gælder.

»De har skam respekt for os. Men de griner også og siger, at vi jo aldrig kommer med til et OL. Nu har vi chancen for at bevise noget andet. Personligt brænder jeg helt vildt for at give dem en på frakken. Jeg tror, at vi vinder med 25-23,« sagde Christiansen.

dan.philipsen@jp.dk

Mere som dette

Andre læser

Mest læste

Mest læste Finans

Giv adgang til en ven

Hver måned kan du give adgang til 5 låste artikler.
Du har givet 0 ud af 0 låste artikler.

Giv artiklen via:

Modtageren kan frit læse artiklen uden at logge ind.

Du kan ikke give flere artikler

Næste kalendermåned kan du give adgang til 5 nye artikler.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke gives videre grundet en teknisk fejl.

Ingen internetforbindelse

Artiklen kunne ikke gives videre grundet manglende internetforbindelse.

Denne funktion kræver Digital+

Med et Digital+ abonnement kan du give adgang til 5 låste artikler om måneden.

ALLEREDE ABONNENT?  LOG IND

Denne funktion kræver Digital+

Med et abonnement kan du lave din egen læseliste og læse artiklerne, når det passer dig.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke tilføjes til læselisten, grundet en teknisk fejl.

Forsøg igen senere.

Del artiklen
Relevant for andre?
Del artiklen på sociale medier.

Du kan ikke logge ind

Vi har i øjeblikket problemer med vores loginsystem, men vi har sørget for, at du har adgang til alt vores indhold, imens vi arbejder på sagen. Forsøg at logge ind igen senere. Vi beklager ulejligheden.

Du kan ikke logge ud

Vi har i øjeblikket problemer med vores loginsystem, og derfor kan vi ikke logge dig ud. Forsøg igen senere. Vi beklager ulejligheden.