Engelsk fodbold: Manchester United vandt FA Cup

Millwall-Manchester United 0-3

Normalt bruger Cristiano Ronaldo fødderne.

De snævre driblinger og tekniske lækkerier kræver dog stort overblik og en kløgtig fodboldhjerne, men i lørdagens FA Cup-finale mod Millwall brugte den unge portugiser nu hovedet på en helt anden måde.

Med et kraftfuldt hovedstød kort før pausen kronede han ikke alene en flot præstation på fornemste vis, men sikrede også reelt Manchester United pokaltrofæet i en kamp, der aldrig fik tænding og intensitet på grund af Millwalls manglende kvaliteter.

Ikke på noget tidspunkt var 1. divisionsklubben en trussel fremad banen og formåede endda ikke at komme frem til en eneste kvalificeret afslutning, men defensivt gjorde outsiderne pladsen trang i håbet om en pludselig kontra, og et massivt spillemæssigt overtag gav ikke favoritterne medaljer med den uændrede stilling 0-0.

Sløje takter

Trods dominansen kunne de medrejsende tilhængere nok mærke tvivlen komme krybende, da deres yndlinge i indledningen fortsatte de sløje takter fra sæsonen og slet ikke fik drev i opspillet.

Med kun Neil Harris helt i front lagde Millwall hindringer i vejen på den godt besatte midtbane, men ude på hver sin kant fik Ronaldo og Ryan Giggs både tid og plads.

Deres medspillere var nu ikke videre flinke til at finde dem i tomrummet, men med bolden i fødderne blev deres direkte modstandere Rob Ryan og Marvin Elliott udfordret efter alle kunstens regler.

Som erstatning for anfører Kevin Muscat var især sidstnævnte tydeligt mærket af begivenheden, og efter et flot hug af Roy Keane som kampens eneste mulighed fik Ronaldo foræret af en gylden chance af den 19-årige back, der gik totalt fejl af et indlæg.

Ronaldo på pletten

Bolden sejlede over til Ronaldo, der tæmmede sig fri og afsluttede flot for kun at se målmand Andy Marshall strejfe bolden og Darren Ward sparke returen væk på stregen. Kort efter kunne duoen dog bare se til, da samme spiller sneg sig ind i feltet og foran Dennis Wise til et frit hovedstød og føringsmål.

Efter at være blevet klar efter en skade var Millwalls spillende manager ellers udset til at trække et stort læs, men den lille terrier havde svært ved at bide sig fast i modstanderne.

Vanen tro forsøgte Dennis Wise sig ellers efter alle kunstens regler, men han kunne ikke trække holdkammeraterne op på det nødvendige niveau og fik efter flere grove ting ganske fortjent et gult kort af Jeff Winter.

Dommeren dømte sin første FA Cup-finale og samtidig karrierens sidste kamp og var tyve minutter efter pausen på pletten for at dømme et helt korrekt straffespark, da David Livermore soleklart nedlagde Ryan Giggs. Efter en sæson på godt og ondt fik Ruud van Nistelrooy chancen for igen at mærke fornemmelsen af succes og var da også usvigelig sikkert fra 11 meter.

Stensikre 2-0 blev rent kosmetisk ændret til 3-0 på endnu et mål af den hollandske angriber, der scorede med 10 minutter igen på et godt indlæg fra Ryan Giggs.

Larsson igen igen

Også skotterne var inviteret til pokalbold og kunne endda i en lille time hygge sig med udsigten til en choksejr. På Andrius Skerlas mål efter 40 minutter førte Dunfermline mod storfavoritterne Celtic, der ellers udover den forventede triumf havde regnet med at bruge tiden på at tage ordentlig afsked med Henrik Larsson.

Efter flere år som topscorer har den svenske angriber sagt stop, og i modgangen viste han sig atter udslagsgivende med to scoringer til 2-1, inden Stilian Petrov mod slutningen lukkede og slukkede til 3-1.

thomas.kristensen@jp.dk

Mere som dette

Andre læser

Mest læste

Del artiklen