Ishockey: Rusland på vej mod ny skuffelse

Efter nederlag mod USA ser det ud til, at Rusland end ikke når VM's kvartfinaler.

Ostrava

Den 22. februar 1980 står ikke længere alene.

I et trænerforløb besat med triumfer har den dato altid mindet russiske Viktor Tikhonov om karrierens mest fatale kamp, men til den korte liste over skuffelser er 1. maj 2004 nu føjet som dagen, der meget vel kan signalere veteranens sidste job.

Ved vinter-OL i Lake Placid for 24 år siden tabte Rusland som tårnhøje favoritter 3-4 mod en flok skoledrenge fra USA, og med vanlig sans for iscenesættelse har amerikanerne døbt begivenheden "Miraklet på isen".

I lørdagens møde mellem de to nationer var præstationen knap så stor, men under alle omstændigheder ser den gamle koldkrigsfjende atter ud til at være kommet på tværs af Viktor Tikhonovs planer.

Et overraskende nederlag på 2-3 har nemlig med 99,9 procents sikkerhed sendt Rusland ud af VM-turneringen langt tidligere end forventet. Russerne kan nu ikke længere nøjes med at slå Finland, men må også håbe på amerikanske nederlag til både Sverige og Danmark, og den tidligere stormagt fortsætter dermed trenden med at stille med et uhyre stærkt hold, der ikke ejer den fornødne vilje eller disciplin til at komme helt til tops ved verdensmesterskaberne for første gang siden 1993.

Protest mod scoringer

I ren afmagt nedlagte taberne i første omgang officiel protest over to af amerikanernes scoringer, der efter deres mening burde være underkendt for ulovligheder begået i målfeltet, men søndag formiddag opgav de ævred og bøjede nakken.

Med samme holdning havde Viktor Tikhonov lørdag aften forladt udskiftningsboksen endda uden at vente på afspilningen af den amerikanske nationalmelodi. Han dukkede dog op på det obligatoriske pressemøde, men var uhyre fåmælt.

»Vi laver forsvarsfejl. Jeg har ikke mere at tilføje,« lød kommentaren.

Efter at være kommet bagud 0-1 i en jævnbyrdig første periode så Rusland ud til at have vundet afgørende kontrol med to scoringer i anden, men halvvejs gennem de afsluttende 20 minutter fik USA udlignet.

Berygtet for at have øl og byture placeret som en væsentlig ingrediens på VM-programmet har amerikanerne ellers været stærkt uberegnelige, og en udvisning til Hal Gill så ud til at give deres modstandere en gylden chance for trods alt at hive den ventede sejr hjem.

I overtallet sjuskede russerne dog både med koncentrationen, pasningerne og tilbageløbet, så USA-kaptajn Chris Drury kunne score på en hurtig kontra, og de sidste godt fire minutter formåede Rusland ikke at ryste chokket af sig.

I Tjekkiet har holdet dermed indtil videre kun besejret lilleputnationer som Danmark og Japan, mens møder med stormagter som Sverige, Slovakiet og USA er endt med skuffelser, der har øget Viktor Tikhonovs liste over VM-nederlag fra 6 til 9 i 133 kampe.

Trods alt en respektabel statistik, men i hans bevidsthed vil 1. maj 2004 unægtelig trække meget ned.

thomas.kristensen@jp.dk

Mere som dette

Andre læser

Mest læste

Mest læste Finans

Giv adgang til en ven

Hver måned kan du give adgang til 5 låste artikler.
Du har givet 0 ud af 0 låste artikler.

Giv artiklen via:

Modtageren kan frit læse artiklen uden at logge ind.

Du kan ikke give flere artikler

Næste kalendermåned kan du give adgang til 5 nye artikler.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke gives videre grundet en teknisk fejl.

Ingen internetforbindelse

Artiklen kunne ikke gives videre grundet manglende internetforbindelse.

Denne funktion kræver Digital+

Med et Digital+ abonnement kan du give adgang til 5 låste artikler om måneden.

ALLEREDE ABONNENT?  LOG IND

Denne funktion kræver Digital+

Med et abonnement kan du lave din egen læseliste og læse artiklerne, når det passer dig.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke tilføjes til læselisten, grundet en teknisk fejl.

Forsøg igen senere.

Del artiklen
Relevant for andre?
Del artiklen på sociale medier.

Du kan ikke logge ind

Vi har i øjeblikket problemer med vores loginsystem, men vi har sørget for, at du har adgang til alt vores indhold, imens vi arbejder på sagen. Forsøg at logge ind igen senere. Vi beklager ulejligheden.

Du kan ikke logge ud

Vi har i øjeblikket problemer med vores loginsystem, og derfor kan vi ikke logge dig ud. Forsøg igen senere. Vi beklager ulejligheden.