Håndbold: Klubber på europæisk styrkeprøve

I weekenden skal fire af Danmarks bedste kvindelige håndboldhold ud på en europæisk styrkeprøve, som måske kan give et fingerpeg om, hvor god den danske liga, som er blevet udråbt til verdens stærkeste, egentlig er.

For Viborg og FIF gælder det de første kampe i Champions League, mens Randers og Skovbakken skal ud i tredie runde af EHF Cuppen.

Wilbeks høje ambitioner

I Viborg lægger træner Ulrik Wilbek ikke skjul på, at ambitionerne er høje. Kravet til de danske mestre er at blande sig med de allerbedste.

- Vi håber at kunne nå meget langt, og målet er stadig at nå en plads i semifinalen, siger Ulrik Wilbek, som dog understreger, at hans hold er blevet en del svækket, efter at højrebacken Rita Borok er blevet skadet og sammen med højrefløjen Helle Simonsen formentlig må sidde ude resten af sæsonen. Til gengæld ventes det, at Vibeke Nesse bliver klar i løbet af et par måneder.

Lauritsen ikke med

Heller ikke målvogter Susanne Munk Lauritsen er med i truppen til den første kamp lørdag mod det græske hold GAS Anagennisis Artas, men det skyldes udelukkende, at hun ikke ville byde sønnen Rasmus at tage med på den umenneskelige rejse, som venter holdet til det græske. I stedet skal Heidi Tjugums landsmand Eva Pettersen supplere på målvogterpladsen.

Turen til Artas tager omkring 16 timer, mens hjemturen bliver endnu længere, da det ikke var muligt at skaffe flybilletter i Grækenland. Der venter dermed holdet en otte timer lang bustur, som skal bringe spillerne fra Artas til Athen efter kampen. Her skal spillerne desuden vente seks timer, inden flyet letter mod Billund.

Lang tur hjem

- Heldigvis ligger den værste tur på hjemvejen, og jeg håber da ikke, at rejsen vil få betydning for os, for spillerne har efterhånden prøvet så meget, lyder det fra Ulrik Wilbek, som uanset rejsetræthed kræver at få begge point med hjem fra den første Champions League kamp.

- Græsk håndbold er normalt ikke så godt, men vi skal passe på dem, for dette hold kan godt spille håndbold. De har været med i Champions League de sidste tre år og fået mange point på hjemmebane. Især skal vi passe på deres tre bagspillere, understreger Viborg-træneren.

Debut til FIF

Mens Viborg er en rutineret klub i international sammenhæng, får FIF sin Champions League-debut på hjemmebane i den nye Frederiksberghal lørdag eftermiddag mod det jugoslaviske hold Buducnost Brillant Podgorica, som sidste år nåede semifinalen i mesterholdenes turnering.

- Jeg tror, det er et hold, som står godt til os, og som vi har en chance for at slå. De har en god fysik og en stor rutine, men jeg er optimist, og det kunne være dejligt med en sejr i den første kamp - og så på den nye hjemmebane, lyder det fra FIF-træner Per Skaarup, som dog understreger, at hans tropper kun har haft to træninger i den nye hal inden lørdagens kamp.

Venter udsolgt

Per Skaarup venter, at der bliver udsolgt i Frederiksberghallen, hvilket vil sige 1500 tilskuere. Og de kan glæde sig til et gensyn med playmaker Karina Jespersen, som gør comeback, efter at skader har holdt hende væk fra håndboldbanerne stor set siden EM i december 1998.

FIF-træneren ser med spænding frem til mødet med de store klubhold, men selv om forventningerne er store til de danske hold i denne sæson, bevarer Per Skaarup benene på jorden.

- Vi er ikke helt uden chance, og vi bør da også kunne gøre os. Men vi skal op imod nogle rutinerede hold, og jeg mener nu, at der er forskel på det hold, som er nummer to i Danmark og så nummer et, tre og fire i Europa, understreger Per Skaarup med henvisning til FIFs modstandere i Champions League, som ud over jugoslaverne er Hypo Niederösterreich fra Østrig og Volgograd fra Rusland.

Også Randers og Skovbakken skal ud i nogle formentlig tætte kampe i EHF Cuppen. Randers, som gik let videre fra sidste runde med to overbevisende sejre over bulgarske Agrotel Plovdiv, møder søndag hjemme det spanske hold Bera Bera San Sebastian, mens Skovbakken skal en tur til Ungarn, hvor modstanderen lørdag er Cornexi Alcoa. Det århusianske hold er taget af sted i stærkt svækket udgave, da højrebacken Tina Bøttzau er blevet hjemme på grund af en knæskade.

/ritzau/

Mere som dette

Andre læser

Mest læste

Del artiklen