Lang vej op for Pless

Tennisspilleren Kristian Pless blev en overvældende sikker juniorverdensmester 1999. Men den knap 19-årige dansker har meget at indhente...

De officielle pointtal ved udgangen af 1999, som det internationale forbund ITF netop har publiceret fra hovedsædet i London, viser at Årets tennisspiller i Danmark - og Årets Fund i al dansk idræt - scorede næsten 50 procent flere point end nr. to på ranglisten, French Open (U18) mesteren Guillermo Coria fra Argentina.

Pless, som efter U18-sejren ved Australian Open 1999 og finalepladser i både Wimbledon og US Open nu forbereder sig i USA til sin første seniorsæson, blev noteret for 1410 point på juniorranglisten for det forgangne år, mens Coria ikke nåede højere end 950. Franske Eric Prodon blev nr. tre med 770.

Den 18-årige dansker - han fylder 19 den 9. februar - besatte desuden tredjepladsen i double, hvor det franske par Julien Benneteau og Nicolas Mahut delte førstepladsen.

Trods den store juniorsucces har Kristian Pless tabt betydeligt terræn i forhold til en håndfuld jævnaldrende tennishåb.

F.eks. er danskerens forgænger som U18-mester ved Australian Open, svenske Andreas Vinciguerra, 10 dage yngre end Pless. Men Viciguerra indtager allerede en placering som nr. 96 på den "rigtige" verdensrangliste.

To andre af årgang 1981 befinder sig endnu langt højere i verdens Top-100.

Roger Federer - som vandt både juniorernes Wimbledon og VM i 1998 - er et halvt år yngre end sin danske efterfølger. Men schweizeren nåede i sit sidste juniorår op som nr. 64 blandt de voksne, mens Pless på seniorlisten foreløbig befinder sig uden for Top-400.

Endelig er der så Lleyton Hewitt - et tennisfænomen, der allerede som 15-årig kunne tillade sig at droppe enhver ambition om at blive juniorverdensmester. Det skete ved den tid, da han blev den hidtil yngste kvalifikationsspiller, der formåede at trænge sig ind i hovedfeltet ved Australian Open.

Året efter slog han Andre Agassi i ATP-turneringen i Adelaide - og fortsatte med at vinde finalen over landsmanden Jason Stoltenberg. Da var Lleyton Hewitt 16 år og 10 måneder og sprang på én uge fra nr. 550 i verden - den lavest placerede ATP-vinder i historien - til nr. 200.

Det er nu to år siden, og siden har pilen uafbrudt vist opad, opad, opad... I oktober 1999 slog han verdenstoeren Jevgenij Kafelnikov i Davis Cup semifinalen. I december blev den 18-årige højrehåndsspiller fra Adelaide én af de yngste Davis Cup mestre i tennishistorien, omend han ved finalen i Frankrig tabte til hjemmefavoritten Cedric Pioline.

Og i søndags gentog unge Hewitt - han bliver 19 den 24. februar, altså 15 dage efter Pless - ATP-triumfen i Adelaide, denne gang via finalesejr over verdens-fireren Thomas Enqvist.

Med sejren over den svenske stjerne er Hewitt nr. 22 i verden - og befinder sig via disse resultater endda blandt favoritterne til de kommende ugers Australian Open.

Måske ikke helt på højde med topseedede Andre Agassi, den forsvarende mester Jevgenij Kafelnikov eller Pete Sampras - som i Melbourne jager den 13. grand slam sejr i karrieren, der endelig kan bringe ham forbi den gamle rekordindehaver Roy Emerson, endnu en australier.

Men bortset fra en smule lodtrækningsheld - Lleyton Hewitt skal jo nok helst undgå Agassi og Sampras i de første runder - skal der ikke ske mange uforudsete ting i Melbourne Park, før den australske teenager er helt fremme mellem dem, der slås om den endelige triumf ved årets første grand slam turnering.

Det bliver ikke et gennembrud som Boris Beckers, Mats Wilanders eller Michael Changs - tyskeren, svenskeren og amerikaneren var jo blot 17 år, da de vandt deres første grand slam mesterskab - men lige så spændende.

Og Kristian Pless - hvor i alverden befinder han sig under dette kapløb? Jo, danskeren har valgt en anden vej mod toppen, og selv om den er klart mere omstændelig end Hewitts, kan den med tiden vise sig lige så vellykket.

Foreløbig har den danske nyprofessionelle netop sikret sig kvalificeret bistand i skikkelse af Martin Bohm. Den 43-årige svensker hjalp engang den hidtidige Pless-træner Tine Scheuer-Larsen til at blive den bedste danskfødte tenniskvinde gennem tiderne, og senere har Bohm været med til at udvikle bl.a. Sveriges nuværende verdensstjerne, Thomas Enqvist.

Netop nu knokler Pless under Floridas sol for at blive klar til at score point, gerne mange, i en række mindre Challenger-turneringer - så han om knap to måneder er klar til at påtage sig en vigtig rolle i den danske vinterkulde. Det ville i hvert fald glæde mange, om den til den tid 19-årige KB'er under Copenhagen Open kan genere et par udlændinge i verdens Top-100 - eller tre.

Han behøver ikke lave "en Hewitt". Men det ville lune med et dansk gennembrud...

/ritzau/

Mere som dette

Andre læser

Mest læste

Mest læste Finans

Giv adgang til en ven

Hver måned kan du give adgang til 5 låste artikler.
Du har givet 0 ud af 0 låste artikler.

Giv artiklen via:

Modtageren kan frit læse artiklen uden at logge ind.

Du kan ikke give flere artikler

Næste kalendermåned kan du give adgang til 5 nye artikler.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke gives videre grundet en teknisk fejl.

Ingen internetforbindelse

Artiklen kunne ikke gives videre grundet manglende internetforbindelse.

Denne funktion kræver Digital+

Med et Digital+ abonnement kan du give adgang til 5 låste artikler om måneden.

ALLEREDE ABONNENT?  LOG IND

Denne funktion kræver Digital+

Med et abonnement kan du lave din egen læseliste og læse artiklerne, når det passer dig.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke tilføjes til læselisten, grundet en teknisk fejl.

Forsøg igen senere.

Del artiklen
Relevant for andre?
Del artiklen på sociale medier.

Du kan ikke logge ind

Vi har i øjeblikket problemer med vores loginsystem, men vi har sørget for, at du har adgang til alt vores indhold, imens vi arbejder på sagen. Forsøg at logge ind igen senere. Vi beklager ulejligheden.

Du kan ikke logge ud

Vi har i øjeblikket problemer med vores loginsystem, og derfor kan vi ikke logge dig ud. Forsøg igen senere. Vi beklager ulejligheden.