Boksning: Dennis Holbæk ved skillevejen

26-årige Dennis Holbæk får en VM-kamp i anerkendt regi, hvis han forsvarer sin EM-titel fredag aften i Kolding

I januar 1999 sidder en fremmed i lædersofaen hos Kjeld Krogh. Tavs og koncentreret plejer han sine næver under et elektronisk akupunkturapparat, måske spekulerer han over, hvad pokker han laver her ved Grøntorvet i Valby.

Kæresten, Sanne, er hjemme i Kolding, og det samme er vennerne og faderen, som trænede ham, dengang det hele begyndte.

Et år senere er Dennis Holbæk fortsat indlogeret på ydmyge Hotel Cosmopole i Colbjørnsensgade. Hans værelse er godt 20 kvadratmeter, på størrelse med den boksering, han skal forsvare sit europamesterskab i mod russeren Boris Sinitsin fredag aften.

Foreløbig er flytteprojektet lykkedes. I Kjeld Krogh har han fundet inspiration og større nærvær i det daglige slid, og alt tyder på, at Holbæk efter nogle års søgen har valgt sin stil.

Fra sin succesrige amatørtid - kun 12 nederlag i 124 opgør - huskes han som en aggressiv, måske lidt dumdristig bulder-og-brag-type. Som professionel boksede han først mere afventende, men arbejdede så i en kortere periode mod en eksplosiv stil, der lå tæt op af Konstantin Tszyu's - med de forbehold, der nu engang ligger i en sådan sammenligning.

Kulminationen

I dag bokser Holbæk bag et offensivt og flittigt jab, og når astmaen ikke driller, fungerer det glimrende. Kulminationen kom i juni i fjor, da han erobrede EM-titlen ved at besejre bulgareren, Kirkor Kirkorov, på det berømte stævne i Vejle - også ved den lejlighed fik en tyk sværvægter fra Korsør al opmærksomheden.

Men Dennis Holbæks tid kommer nu, netop som ansigtet har fået de grove kanter, der kendetegner en moden fighter. Kan han vinde i morgen, får han i maj chancen for at score IBFs anerkendte verdensmesterskab i letvægt. Mesteren hedder Paul Spadafora, en supertekniker fra Pittsburgh, der nyder høj status i USA, fordi han lige nu er nationens eneste hvide titelindehaver i betydende regi.

Ingen nederlag

Dennis Holbæk har bokset, siden han var 11 år, og det siger sig selv, at en VM-kamp var drømmen, da han debuterede som professionel tilbage i 1994.

I dag er han 26 år og rekordlisten fortæller om 37 kampe uden nederlag. Han er parat til næste skridt.

»Jeg har da tænkt meget på VM-kampen, men nu fokuserer jeg udelukkende på Sinitsin. Jeg kan dog godt mærke, at jeg er under ekstra pres, for hvis jeg taber, bliver kampen ikke til noget,« siger Dennis Holbæk. »Men det er svært at forsvare en titel, man allerede har. Motivationsmæssigt er det lettere at være udfordrer.«

Han føler, at han står med gode muligheder i en VM-kamp, for selvtilliden er vokset de seneste år. Sejren over Tom Johnson i 1998 repræsenterer et mentalt vendepunkt, for den tidligere verdensstjerne kunne ikke rokere rundt med Holbæks næsebrusk.

»Jeg var ret nervøs op til den kamp, fordi jeg havde set ham på TV i de store kampe, hvor HBO- eller Showtimeskiltene hænger over ringen. Men jeg opdagede hurtigt, at han ikke kunne gøre mig noget. Det gik op for mig, at de andre ikke bliver bedre af, at de bokser på store stævner i USA. Det er bare let at få den opfattelse, når man ser dem på TV. Og i Danmark tror man jo generelt ikke, at det kan være rigtigt, at man kan være blandt de bedste.«

Forløsende effekt

EM-sejren over Kirkorov havde samme forløsende effekt.

»Som amatør boksede jeg i Bundesligaen mod mange af de store stjerner blandt andre Todorov og Kovacs. Jeg tabte til dem begge, og derfor var jeg også lidt nervøs for Kirkorov, der også var et stort navn som amatør. Men forskellen var, at de levede som professionelle. I dag har vi samme vilkår, så jeg behøver ikke at frygte noget.«

Meget arbejde

Kjeld Krogh vurderer, at hans bokser har gode muligheder for at nå længere, end han allerede er kommet. Der er dog stadig meget at arbejde med i træningslokalet, men Dennis Holbæk har med fem ugentlige overnatninger i København vist ydmyghed og vilje til at knokle for fremgangen.

»Dennis kan det hele, og det har han faktisk kunnet længe. Problemet er, at han har svært ved at sammensætte sine kvaliteter, så boksningen flyder. Han har nogle fantastiske undvigelser, men det kniber med at profitere af dem, fordi han sommetider nyder, at han har snydt sin modstander i stedet for at straffe ham,« siger Kjeld Krogh.

God i sparring

Op til EM-kampen har Dennis Holbæk vist fin boksning under sparringen, der ganske vist kom forsinket i gang, åbenbart fordi julepanik saboterede aftalerne.

»Torsdag og fredag boksede han det bedste, jeg har set, og det er også nu, at vi skal se resultaterne af arbejdet.«

Holbæk bokser på hjemmebane i Kolding Hallen i morgen, men den selv så høflige mand kan alligevel vente at blive buh'et fra ringen, hvis han ikke leverer knaldunderholdning. På den måde deler Holbæk skæbne med træningskammeraten, Jesper D. Jensen, der af uklare årsager altid er genstand for hyleri i samme øjeblik boksningen ikke fungerer optimalt.

»Hvis jeg stopper en modstander, siger nogle, at han var dårlig. Hvis jeg ikke stopper ham, siger de, at jeg er dårlig. Jeg forstår ikke altid publikum, men jeg er efterhånden også ligeglad. Jeg bokser for mig selv, og tilskuerne kan jo selv gå derop, hvis de synes, det er kedeligt at se på.«

Mere som dette

Andre læser

Mest læste

Mest læste Finans

Giv adgang til en ven

Hver måned kan du give adgang til 5 låste artikler.
Du har givet 0 ud af 0 låste artikler.

Giv artiklen via:

Modtageren kan frit læse artiklen uden at logge ind.

Du kan ikke give flere artikler

Næste kalendermåned kan du give adgang til 5 nye artikler.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke gives videre grundet en teknisk fejl.

Ingen internetforbindelse

Artiklen kunne ikke gives videre grundet manglende internetforbindelse.

Denne funktion kræver Digital+

Med et Digital+ abonnement kan du give adgang til 5 låste artikler om måneden.

ALLEREDE ABONNENT?  LOG IND

Denne funktion kræver Digital+

Med et abonnement kan du lave din egen læseliste og læse artiklerne, når det passer dig.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke tilføjes til læselisten, grundet en teknisk fejl.

Forsøg igen senere.

Del artiklen
Relevant for andre?
Del artiklen på sociale medier.

Du kan ikke logge ind

Vi har i øjeblikket problemer med vores loginsystem, men vi har sørget for, at du har adgang til alt vores indhold, imens vi arbejder på sagen. Forsøg at logge ind igen senere. Vi beklager ulejligheden.

Du kan ikke logge ud

Vi har i øjeblikket problemer med vores loginsystem, og derfor kan vi ikke logge dig ud. Forsøg igen senere. Vi beklager ulejligheden.