Fodbold: FIFA-prestige står på spil

FIFA sætter sin prestige på spil i sin debut som arrangør af et stævne for klubfodbold. I et stegende varmt Brasilien skal den officielle verdensmester i klubfodbold kåres i løbet af de næste tolv dage. For nogle af klubberne betragtes arrangementet imidlertid som en tiltrængt badeferie

Rio de Janeiro

FIFA gør i denne uge sin entre i den lukrative klubfodbold som arrangør af det første officielle verdensmesterskab i Brasilien.

Mens den finansielle side af sagen er let at få øje på, kniber det mere med den sportslige. Sportsligt bliver det interessant at se de forskellige kontinenters førende fodboldklubber dyste mod hinanden. Det har altid været et stridspunkt, om niveauet i den europæisk klubfodbold er højere end i Latinamerika.

Turneringen kan bringe fodboldelskere nærmere en afklaring. Med to af Europas førende klubber blandt turneringens otte hold og to af Brasiliens bedste kan man forvente et rimeligt svar på spørgsmålet. Om det også vil vise sig, at afrikansk klubfodbold kan spille med, står mere åbent.

De mange afrikanske spillere, der de senere år har invaderet europæiske klubber, har skruet forventningerne i vejret, men ikke meget tyder på, at de bliver indfriet. I en træningskamp i sidste uge vandt det brasilianske hold Vasco da Gama let over marokkanerne fra Raja Casablanca med 4-1. Efter kampen hev marokanerne storsmilende lommekammeraerne frem for at blive fotograferet med Vasco da Gamas nye indkøb, Romario. Det siger lidt om deres forventninger til turneringen.

Sikkert er det, at Oceaniens repræsentant, australske South Melbourne, og vinderne af den asiatiske Supercup, Al Nassr fra Saudi Arabien, blot må regne med at blive et mere kuriøst islæt i turneringen. Fra Europa stiller Manchester United og Real Madrid. De møder henholdsvis de brasilianske klubber Vasco da Gama fra Rio de Janeiro og de nykårede brasilianske mestre Corinthians fra Sao Paulo i deres indledende puljer.

I den første gruppe spiller desuden Al Nassr og Raja Casablanca, mens mexicanske Necaxa - som vindere af den centralamerikanske/nordamerikanske mesterholdsturnering CONCACAF - og halvamatørerne fra South Melbourne stiller op i den anden fireholdspulje. Puljevinderne møder hinanden i finalen fredag den 14. Januar.

Mens turneringen betragtes med nogen rynken på næsen i Europa, udlægges den i Brasilien som det største, en klub kan opnå at vinde. Med al respekt for de involverede hold står det dog klart, at en række væsentlige beslutninger angående turneringen er taget af kommercielle, og ikke sportslige årsager.

FIFA synes også selv at have svært ved at placere turneringen ind i sin organisatoriske profil. Således er det kun tre måneder siden, at det blev besluttet at afholde turneringen i Brasilien, lige som det ikke er besluttet hverken hvor eller hvornår, den næste version skal afholdes.

Et andet faktum, kritikerne har hæftet sig ved, er det sportsligt forsvarlige i, at værtslandet - som i dette tilfælde Brasilien - har fået lov at invitere et ekstra hold fra den hjemlige turnering.

Kriseramt storhold

Det forstærker billedet af en turnering, der ikke nødvendigvis egner sig for at finde den bedste fodboldklub blandt klodens kontinentale mestre, men lige så meget på at levere en vare med verdensomspændende appel i en periode lige efter jul og nytår. På et tidspunkt, da TV-kanalerne mangler fodbold-højdepunkter. Læg dertil, at det officielle brasilianske deltagerhold er Vasco da Gama, et storhold i krise, som ikke har vundet nogle turneringer i halvandet år, men som var sydamerikansk mesterholdsvinder i sæsonen 1997/1998.

På helt ubegribelig vis er det aktuelle sydamerikanske mesterhold, Palmeiras blevet overset.

Mens alle andre kontinenter møder op med sit aktuelle mesterhold, sender Brasilien således et af en ældre årgang. I Brasilien er der ingen tvivl om baggrunden for det underlige valg. FIFA's magtfulde eks-præsident Joao Havelange er god ven med (sin svigersøn) Ricardo Teixeira, formand for det brasilianske fodboldforbund, og med Vasco da Gamas temperamentsfulde og egenrådige 'diktator' Eurico Miranda.

En turnering i Brasilien uden en klub fra Rio de Janeiro kunne ikke accepteres - derfor den akavede løsning i en tid, hvor badebyens fodboldklubber er inde i en kollektiv bølgedal. Også Real Madrids deltagelse er anløben. Holdet er officielt med i kraft af at have vundet Toyotas uofficielle turnering for klubhold, der afholdes årligt i Tokyo mellem det sydamerikanske og europæiske mesterhold, i 1998.

Da Manchester United i år også vandt dén turnering, valgte man således også her en 'gammel' mester, trods den åbenlyst sportslige svaghed. Det rigtige havde nok været det tabende hold fra mesterholdsfinalen, Bayern München. Meget taler imidlertid for, at det ikke havde været helt nemt at få tyskerne overtalt.

Presset deltagelse

Heller ikke Manchester United var oprindeligt det mindste interesseret i at deltage i FIFA's verdensmesterskab. Kun da man havde fået drejet halsen om og blandt andet blev beskyldt for at forringe Englands muligheder for at blive værter for det rigtige VM i 2006, hvis man ikke mødte op, blev beslutningen taget. Til stor vrede for mange fans måtte holdet til gengæld melde afbud til den traditionesrige, hjemlige FA Cup.

Til gengæld lægger Manchester United ikke skjul på, at turen til Brasilien først og fremmest skal tjene som en tiltrængt ferie for holdets forgyldte ben. Alle 40 førsteholdsspillere er inviteret med, og spillerne har fået lovning på ikke at skulle spille mere en to kampe hver. Den engelske træner, Alex Ferguson, har gjort det klart, at turen til badebyen Rio de Janeiro skal tjene til at slappe af og lade op til den sidste halvdel af den hårde engelske turnering, samt finalerunderne i UEFA's igangværende mesterholdsturnering.

Det var nemmere at få Real Madrid med. Holdet oplever en af sine ringeste sæsoner længe. Præmierne til de deltagende klubber veksler kun lidt. Vinderen får 6 mio. dollars, nummer to og tre henholdsvis 5 og 4, mens de øvrige får 2,5 mio dollars for deres anstrengelser.

I sidste øjeblik blev fristen for at hyre spillere til turneringen forlænget fra 15. november til 20. december, hvilket ikke mindst Vasco da Gama med glæde benyttede sig af. Klubben har til turneringen skrevet kontrakt med forsvaren Junior Baiano, midtbanespilleren Wagner - og giver desuden giver debut til Romario, der efter fem magre år ragede uklar med Flamengo.

Når første fløjt lyder på onsdag fortrænges alle spekulationer. Så vil endnu et verdensomspændende FIFA-arrangement løbe af stablen i den stegende brasilianske hede.

Og når alt kommer til alt, er det langt fra nogen nyhed, at sport for længst er blevet synonymt med penge.

Mere som dette

Andre læser

Mest læste

Mest læste Finans

Giv adgang til en ven

Hver måned kan du give adgang til 5 låste artikler.
Du har givet 0 ud af 0 låste artikler.

Giv artiklen via:

Modtageren kan frit læse artiklen uden at logge ind.

Du kan ikke give flere artikler

Næste kalendermåned kan du give adgang til 5 nye artikler.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke gives videre grundet en teknisk fejl.

Ingen internetforbindelse

Artiklen kunne ikke gives videre grundet manglende internetforbindelse.

Denne funktion kræver Digital+

Med et Digital+ abonnement kan du give adgang til 5 låste artikler om måneden.

ALLEREDE ABONNENT?  LOG IND

Denne funktion kræver Digital+

Med et abonnement kan du lave din egen læseliste og læse artiklerne, når det passer dig.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke tilføjes til læstelisten, grundet en teknisk fejl.

Forsøg igen senere.

Del artiklen
Relevant for andre?
Del artiklen på sociale medier.

Du kan ikke logge ind

Vi har i øjeblikket problemer med vores loginsystem, men vi har sørget for, at du har adgang til alt vores indhold, imens vi arbejder på sagen. Forsøg at logge ind igen senere. Vi beklager ulejligheden.

Du kan ikke logge ud

Vi har i øjeblikket problemer med vores loginsystem, og derfor kan vi ikke logge dig ud. Forsøg igen senere. Vi beklager ulejligheden.