Turisme i det nedslidte San Francisco

Creedence Clearwater Revival og Muhammad Ali havde deres gang i Tenderloin i San Francisco.

Artiklens øverste billede
En af de grønne oaser i kvarteret er Tenderloin National Forest, som giver håb om en lys fremtid.

Glem alt om Golden Gate- broen i solnedgangen, de antikke sporvogne på de stejle bakker eller turistfælden Fishermans Wharf med solbadende søløver i havnebassinet.

Glem også de homoseksuelles hyggelige Castro-kvarter, hvor (den senere filmhelt) Harvey Milks fotoforretning er til leje, og hvor transvestitten Anna Conda deler småkager ud til vælgerne i håb om at få en billet til det politiske jetset ved valget i november.

Glem Al Capones Alcatraz-fængsel i bugten, Nordamerikas største Chinatown, de malede husmure i Mission-kvarter og alt det andet fantastiske i San Francisco, som turister med god grund rejser langt for at opleve. For en af den amerikanske vestkystbys sociale igangsættere har en plan om at dirigere turiststrømmen ind i et af San Franciscos fattigste og mest nedslidte områder. En ny form for reality-turisme er i sin vorden.

Et broget gadeliv

Tenderloin-kvarteret er ellers ikke normalt et sted, man ville vælge til sit første romantiske stævnemøde.

Få hundreder meter fra luksusbutikker på Union Square og i Market Street er gaderne i Tenderloin befolket med hjemløse, prostituerede, narkosælgere og et foruroligende antal mentalt forstyrrede mennesker, der i mange andre lande ville opholde sig på en institution.

Men det skal man distrahere fra, mener projektmageren Randy Shaw og peger på, at Tenderloin er meget andet end suppekøkkener og de herberger med billige etværelses lejligheder, som han selv har skabt med sin organisation, Tenderloin Housing Clinic.

Tenderloin er et historisk kvarter bygget efter jordskælvet i 1906 og i årenes løb frekventeret af en række berømtheder. Derfor er Shaw gået i gang med at samle tre mio. dollars til at indrette et museum i bunden af det gamle Cadillac Hotel i Eddy Street, hvor der i dag bor fattige.

Hotellets Grand Ballroom var i mange år udlejet til Newman's Gym, et legendarisk boksetræningssted med prominente kunder som Cassius Clay, før han blev til Muhammad Ali. I dag er festsalen lavet om til en vuggestue.

»Turister leder efter interessante destinationer, og vores undersøgelser viser stor interesse for det nye museum,« siger Randy Shaw og afviser, at han er i gang med at skabe reality-turisme på byens bagside:

»Vi promoverer kvarterets arkitekturmæssige og kulturelle historie. Ingen har nogensinde foreslået, at turister skulle komme for at se på de lokale beboere. I øvrigt kan man finde folk med lave indkomster næsten overalt i USA.«
 

Mange historiske bygninger

Promotoren understreger, at turister under de kulturelle gåture i bydelen skal have mulighed for at besøge en af de billige boliger for ubemidlede. Fra at have en god idé og 50 dollars på lommen har Randy Shaw udviklet sig til en af de mest indflydelsesrige socialarbejdere i kystbyen. Hans boligklinik råder i Tenderloin over et større imperium af boliger for fattige og hjemløse, og hans organisation tilbyder gratis advokathjælp til fattige, der trues med at blive sat på gaden, når de ikke kan betale regningen.

Shaws medarbejder, Sarah Wilson, viser rundt i kvarteret, hvor 73 historiske bygninger er mærket med små bronzeplader med en kort forklaring. Som ung og fattig filminstruktør boede Frank Capra i Hotel Drake i 1920'erne. Blackhawk Jazz Club er desværre revet ned og erstattet af en parkeringsplads. Her spillede Miles Davis, Duke Ellington og Charles Mingus.

På den anden side af Hyde Street lå Wally Heider Studio, der i dag har taget navn efter gaden. Her indspillede en stribe af de største amerikanske musikere, både fastboende og tilrejsende, deres plader. Blandt navnene er Creedence Clearwater Revival, Jefferson Airplane, Grateful Dead, Jimmy Hendrix og Neil Young.

»Dette sted spiller en væsentlig rolle i amerikansk musikhistorie, og ingen ved noget om det,« siger Sarah.

Indvendig ligner studiet noget, der er frosset fast i 1960'erne med møbler, der har set bedre tider. Men akustikken og det elektroniske Neve-anlæg er intakt, så studiet også i dag er populært blandt den nye generation af musikere. Den 29-årige lydingeniør Garrett Neugebauer fortæller under en rundvisning, at grupper som The Killers og Hieroglyphics bruger studiet.

Lokal skepsis

Spørgsmålet er så, om turisterne vil bide på? Mange trækker på smilebåndet, når de hører om Randy Shaws plan. Heller ikke alle indbyggerne i Tenderloin tror på det.

[fakta2)

»Jeg er ikke sikker på, at det er en god idé at lave et museum her. Folk er i forvejen bange for at komme herind, fordi der er fyldt med stoffer. Om aftenen er selv jeg bange for at gå ud. Det bliver værre år for år, og narkohandlerne skyder folk for et godt ord,« fortæller den 59-årige Randy Thomas, der har boet her i 25 år.

Den version anfægtes både af Randy Shaw og af San Franciscos turistkontor. Her siger Laurie Armstrong, at hvis der var eksempler på forbrydelser rettet mod turister i Tenderloin, ville hun øjeblikkeligt have hørt om det.

»Jeg tror ikke, at det er et farligt sted at komme. Men der er selvfølgelig lang vej, før Tenderloin-kvarteret bliver til et ligeså chikt område som Union Square,« fastslår hun og vejer sine ord.
 

Et kvarter med potentiale

Efter at have udtrykt sig mildt sagt skeptisk om planerne i et avisinterview blev Laurie Armstrong kritiseret, så hun besluttede sig for selv at undersøge kvarteret på en gåtur.

»Der er faktisk en række interessante steder. Der er gode restauranter bl.a. takket være Little Saigon med vietnamesiske tilflyttere midt i Tenderloin. Der er små teatre og flere eksklusive natklubber som Bourbon & Branch, hvor man skal have et password på internettet for at komme ind. Og så er der Tenderloin National Forest, en lille grøn perle i den lukkede Cohen Aly,« siger hun og konkluderer:

»Så måske er Tenderloin ikke et kvarter, hvor du ville tage din gamle bedstemor med, men du vil selv kunne få det sjovt.«

Så måske er Tenderloin ikke et kvarter, hvor du ville tage din gamle bedstemor med, men du vil selv kunne få det sjovt.«

Læs også: San Francisco - en cykelby i udbrud

Andre læser

Mest læste

Mest læste Finans

Giv adgang til en ven

Hver måned kan du give adgang til 5 låste artikler.
Du har givet 0 ud af 0 låste artikler.

Giv artiklen via:

Modtageren kan frit læse artiklen uden at logge ind.

Du kan ikke give flere artikler

Næste kalendermåned kan du give adgang til 5 nye artikler.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke gives videre grundet en teknisk fejl.

Ingen internetforbindelse

Artiklen kunne ikke gives videre grundet manglende internetforbindelse.

Denne funktion kræver Digital+

Med et Digital+ abonnement kan du give adgang til 5 låste artikler om måneden.

ALLEREDE ABONNENT?  LOG IND

Denne funktion kræver Digital+

Med et abonnement kan du lave din egen læseliste og læse artiklerne, når det passer dig.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke tilføjes til læstelisten, grundet en teknisk fejl.

Forsøg igen senere.

Del artiklen
Relevant for andre?
Del artiklen på sociale medier.

Du kan ikke logge ind

Vi har i øjeblikket problemer med vores loginsystem, men vi har sørget for, at du har adgang til alt vores indhold, imens vi arbejder på sagen. Forsøg at logge ind igen senere. Vi beklager ulejligheden.

Du kan ikke logge ud

Vi har i øjeblikket problemer med vores loginsystem, og derfor kan vi ikke logge dig ud. Forsøg igen senere. Vi beklager ulejligheden.