Kapitel 4: Kapløb mod Gorbatjov, en mor sørger og Putin dukker op

ONSDAG DEN 21. AUGUST 1991: Kupmagerne har afblæst stormen på Det Hvide Hus og rejser over hals og hoved til Krim for at søge en forståelse med Mikhail Gorbatjov. Boris Jeltsins støtter, der vejrer morgenluft, kaster sig også ind i det hektiske kapløb om at nå frem til Sovjet-præsidenten, der har været under arrest siden den 18. august.

Epilog: Imperiets sammenbrud

Kupmagerne opnår at ændre verdenshistorien, men ikke på den facon, de havde drømt om. På fire måneder falder Sovjetunionen endegyldigt sammen, og i asken opstår 15 nye stater. Den 25. december 1991 kaster Gorbatjov håndklædet i ringen efter 74 års kommunistisk styre.