Sensationelt abe-fund i Kenya kaster lys over mørk del af evolutionen

Det 13 mio. år gamle og meget velbevaret kranium fra "Alesi" blev fundet ved et tilfælde.

Der var ikke mange, der havde forventet, at palæoantropologerne i det nordlige Kenya ville finde en helt unik skeletdel fra en forhistorisk abe, der levede for 13 mio. år siden.

Ikke desto mindre var det, hvad der skete i 2014, da en assistent på udgravningen under en rygepause næsten snublede over et fuldstændig intakt kranium et ungt eksemplar af arten "Nyanzapithecus alesi".

Det delvist udgravede kranium fra den meget unge abe. Foto: Isaiah Nengo/Christopher Kiarie/Max Planck, Instituttet for Evolutionær Antropologi

Opdagelsen er blevet gjort af et internationalt hold af forskere og er netop blevet offentliggjort i tidsskriftet Nature.

Ifølge National Geographic, som via en fond har støttet udgravningen økonomisk, er det næsten umuligt, at man skulle kunne finde et helt kranium komplet med mærker fra abens hjerne samt den unge abes blivende tænder, som stadig sidder i kraniet.

Kraniet blev fundet i det nordlige Kenya. Kort: Max Planck-instituttet

»For disse arter har vi, hvis vi overhovedet har fundet noget af kraniet, kun kæber, ansigtet eller begyndelsen af pandebenet. Det er helt uhørt, at man finder et helt kranium,« siger antropologen Brenda Benefit, som har læst studiet igennem inden offentliggørelse.

Antroprologen Isaiah Nengo, som var med til at udgrave kraniet og er hovedforfatter på studiet i Nature, var nærmest i chok over at have fundet et så velbevaret kranium. Ifølge ham kaster kraniet »lys over abernes evolution« i en tidsalder, man ellers ikke ved meget om.

Hov, det her indhold benytter cookies

På denne plads ville vi rigtig gerne have vist dig indholdet, men det kan vi desværre ikke, da du har fravalgt cookies. Vil du se indholdet skal du acceptere Marketing og Statistik, det gør du her: opdater dit samtykke.

Nyanzapithecus alesi levede i den miocæne epoke for 23 mio. år siden til for 5 mio. år siden, hvor de første menneskeaber også dukkede op.

Når det gælder, hvordan mennesket er knyttet til sine fjerne slægtninge, er der stadig en del ubesvarede spørgsmål, men opdagelsen ventes at kunne gøre os klogere på vores forfædre.

»Kraniet viser os, hvordan den fælles forfader til alle levende menneskeaber og mennesker kan have set ud,« skriver professor Fred Spoor fra Max Planck-instituttet i Leipzig, som også er forfatter på studiet, i en pressemeddelelse.

Foto: Fred Spoor/Max Planck-instituttet

Planen er nu at undersøge den lille abe nærmere for at finde ud af, hvordan den har set ud i virkeligheden. Samtidig vil holdet tage tilbage til området for at udgrave andre fossiler.

Mere som dette

Andre læser

Mest læste

Mest læste Finans

Giv adgang til en ven

Hver måned kan du give adgang til 5 låste artikler.
Du har givet 0 ud af 0 låste artikler.

Giv artiklen via:

Modtageren kan frit læse artiklen uden at logge ind.

Du kan ikke give flere artikler

Næste kalendermåned kan du give adgang til 5 nye artikler.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke gives videre grundet en teknisk fejl.

Ingen internetforbindelse

Artiklen kunne ikke gives videre grundet manglende internetforbindelse.

Denne funktion kræver Digital+

Med et Digital+ abonnement kan du give adgang til 5 låste artikler om måneden.

ALLEREDE ABONNENT?  LOG IND

Denne funktion kræver Digital+

Med et abonnement kan du lave din egen læseliste og læse artiklerne, når det passer dig.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke tilføjes til læselisten, grundet en teknisk fejl.

Forsøg igen senere.

Del artiklen
Relevant for andre?
Del artiklen på sociale medier.

Du kan ikke logge ind

Vi har i øjeblikket problemer med vores loginsystem, men vi har sørget for, at du har adgang til alt vores indhold, imens vi arbejder på sagen. Forsøg at logge ind igen senere. Vi beklager ulejligheden.

Du kan ikke logge ud

Vi har i øjeblikket problemer med vores loginsystem, og derfor kan vi ikke logge dig ud. Forsøg igen senere. Vi beklager ulejligheden.