Ekstra kromosomer har hjulpet planter gennem evolutionen

Mens vi mennesker har to af hvert kromosom, har mange planter en hel del flere. Det har sat fart i deres udvikling og givet os blandt andet jordbær, kartofler og hvede.

Artiklens øverste billede
Jordbær er blandt de planter, som har mere end to af hvert kromosom. Det har givet dem større og mere sukkerholdige bær. Foto: Carsten Ingemann

Vi mennesker har som hovedregel to af hvert kromosom; et fra vores far og et fra vores mor.

Men sådan er det ikke nødvendigvis for alt andet levende. En række planter har mere end to af hvert kromosom, et fænomen der kaldes polyploidi, skriver Videnskab.dk.

»Vi tænker måske om levende organismer, at de kun har to kromosomer, men der findes mange forskellige variationer. Polyploidi er specielt almindeligt blandt planter, inklusiv nogle af dem vi spiser,« skriver den amerikanske plantebiolog fra University of Arizona Michael Barker, ifølge Videnskab.dk.

Læs også: X-kromosomet er evolutionens "primus motor"

En anden måde at arbejde med generne

»Forståelsen af polyploidi er et kæmpe gennembrud i vores opfattelse af, hvad liv er. Man har haft en forestilling om, at kromosomer er stabile, men blandt andet polyploidi viser, at det hele er meget mere plastisk og rodet, end vi havde forestillet os. Polyploidi giver planter og andre organismer en anderledes måde at arbejde med deres gener på,« siger lektor i planteøkologi og evolution på Københavns Universitet Thure Pavlo Hauser til Videnskab.dk.

Han fortæller, at polyploide arters særprægede natur kan give dem evolutionære fordele.

Umiddelbart er det ingen fordel at bære rundt på dobbelt så meget arvemasse som andre planter, men hvis uheldet er ude, viser forskningen, at de polyploide arter er gode til at gribe chancen, når mulighederne opstår. I første omgang fordi, de er i stand til at skabe fertilt afkom på tværs af arter, og dermed skabe en ny art.

Forestil dig så, at der sker en naturkatastrofe, som udrydder mange planter og efterlader masser af plads for opportunistiske arter. Lad det være et jordskælv, en oversvømmelse eller en usædvanlig hård vinter.

I tilfældet at halvdelen af alle planter forsvinder, kan sådan en skør hybrid måske stå tilbage som en af de overlevende.

Læs også: Overraskende studie: Planter overlever den globale opvarmning

Kan tilpasse sig nye omgivelser

Hvis betingelserne i miljøet er ændret dramatisk, er det i tillæg en fordel at have flere kromosomer, være plastisk og kunne tilpasse sig.

»Hybrider mellem to arter har arvemateriale fra to forskellige arter og dermed også mere genetisk variation at gøre godt med. De kan derfor noget, som måske ingen af forældrearterne kunne, og de kan derfor tilpasse sig til de nye omgivelser,« forklarer Thure Pavlo Hauser.

»Det kan have givet dem muligheder for at overleve i tørrere betingelser eller brede sig op ad eksempelvis en bjergside, hvilket forældrearterne måske ikke kunne. De polyploide hybrider har muligvis nogle egenskaber, som de har kunnet gøre brug af til at tilpasse sig deres nye omgivelser, og det er måske det vigtigste i deres overlevelse, som har gjort, at de stadig er her i dag.«

Bliv endnu klogere på planters polyploidi og læs, hvordan denne særlige egenskab har givet os både jordbær, hvede og kartofler på Videnskab.dk.

Artiklen er publiceret i samarbejde med videnskab.dk

Mere som dette

Andre læser

Mest læste

Mest læste Finans

Giv adgang til en ven

Hver måned kan du give adgang til 5 låste artikler.
Du har givet 0 ud af 0 låste artikler.

Giv artiklen via:

Modtageren kan frit læse artiklen uden at logge ind.

Du kan ikke give flere artikler

Næste kalendermåned kan du give adgang til 5 nye artikler.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke gives videre grundet en teknisk fejl.

Ingen internetforbindelse

Artiklen kunne ikke gives videre grundet manglende internetforbindelse.

Denne funktion kræver Digital+

Med et Digital+ abonnement kan du give adgang til 5 låste artikler om måneden.

ALLEREDE ABONNENT?  LOG IND

Denne funktion kræver Digital+

Med et abonnement kan du lave din egen læseliste og læse artiklerne, når det passer dig.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke tilføjes til læselisten, grundet en teknisk fejl.

Forsøg igen senere.

Del artiklen
Relevant for andre?
Del artiklen på sociale medier.

Du kan ikke logge ind

Vi har i øjeblikket problemer med vores loginsystem, men vi har sørget for, at du har adgang til alt vores indhold, imens vi arbejder på sagen. Forsøg at logge ind igen senere. Vi beklager ulejligheden.

Du kan ikke logge ud

Vi har i øjeblikket problemer med vores loginsystem, og derfor kan vi ikke logge dig ud. Forsøg igen senere. Vi beklager ulejligheden.