Hvordan virker en vaccine?

Mæslinger kan være på vej tilbage, og WHO anbefaler, at alle børn og ældre vaccineres. Men hvordan virker vacciner egentlig? Og hvorfor er de så vigtige?

Artiklens øverste billede
Vaccinen hjælper vores krop med at identificere og bekæmpe angreb af farlige virus og bakterier.

I det første medicinske forsøg nogensinde, tilbage i 1747, fandt den skotske fysiker James Lind ud af, at citrus-frugter kunne kurere skørbug.

Citrusfrugterne var så effektive, at skørbug nærmest gik hen og forsvandt, og problemet blev glemt. Det resulterede i, at et engelsk hold sejlere omkom på vej hjem fra sydpolen, syge og svage af skørbug.

Når en kur er så effektiv, kan man glemme, hvor alvorlige problemerne var engang. I dag dør vi ikke af skørbug. Eller polio. Eller mæslinger. Men uden vacciner kan sygdommene blive vores tidsalders skørbug, skriver Videnskab.dk, hvor du kan se en video om, hvordan vaccinerne virker.

Da Jonas Salk i 1955 opfandt polio-vaccinen, blev sygdommen nærmest udryddet fuldstændig.

I 2014 blev der rapporteret om 358 tilfælde af polio på verdensplan, mens der i 1940'erne var en halv million mennesker, der døde eller blev lamme af sygdommen.

Det samme gælder for mæslinger. I år 2000 blev sygdommen erklæret udryddet i USA, men i 2014 blev der alligevel registreret over 600 tilfælde af mæslinger, og derfor er det vigtigt at blive ved med at vaccinere.

LÆS OGSÅ: Bange for kanyler? Fremtidens vaccine kommer i pilleform

Men hvorfor skal vi blive ved med at vaccinere? For at vide det, må vi forstå, hvordan immunsystemet fungerer.

Vores immunsystem er konstant på vagt over for skadelige bakterier og virus. Millioner af hvide blodceller holder hver især øje med specifikke infektioner.

Når en immuncelle møder sit mål, formerer den sig selv og sender en masse proteiner, kaldet antistoffer, afsted for at rydde op. Når infektionen er bekæmpet, bliver såkaldte 'huske-celler' tilbage, som er klar til at forberede et hurtigt angreb, hvis bakterierne vender tilbage igen.

Det er sådan, vi udvikler immunitet.

LÆS OGSÅ: Hot hypotese: Tidens store sygdomme bliver grundlagt allerede ved livets begyndelse

Men selvom vores kroppe fungerer effektivt, så kan nogle superfarlige bakterier få ram på os, før vores immunsystem har haft tid til at gøre tropperne klar til kamp. Det gælder specielt for små børn, fordi deres immunsystemer endnu ikke er færdiguddannede.

Heldigvis har vi vacciner, som er lavet af små eller svage udgaver af virusser eller bakterier. De lader vores immunsystem se, hvordan fjenden ser ud, og danner de vigtige huske-celler, før vi overhovedet møder den farlige udgave af sygdommen.

Og når infektionen så rammer, så er vores celler forberedte, og sygdommen kan ikke få fodfæste.

Mere som dette

Andre læser

Mest læste

Mest læste Finans

Giv adgang til en ven

Hver måned kan du give adgang til 5 låste artikler.
Du har givet 0 ud af 0 låste artikler.

Giv artiklen via:

Modtageren kan frit læse artiklen uden at logge ind.

Du kan ikke give flere artikler

Næste kalendermåned kan du give adgang til 5 nye artikler.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke gives videre grundet en teknisk fejl.

Ingen internetforbindelse

Artiklen kunne ikke gives videre grundet manglende internetforbindelse.

Denne funktion kræver Digital+

Med et Digital+ abonnement kan du give adgang til 5 låste artikler om måneden.

ALLEREDE ABONNENT?  LOG IND

Denne funktion kræver Digital+

Med et abonnement kan du lave din egen læseliste og læse artiklerne, når det passer dig.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke tilføjes til læselisten, grundet en teknisk fejl.

Forsøg igen senere.

Del artiklen
Relevant for andre?
Del artiklen på sociale medier.

Du kan ikke logge ind

Vi har i øjeblikket problemer med vores loginsystem, men vi har sørget for, at du har adgang til alt vores indhold, imens vi arbejder på sagen. Forsøg at logge ind igen senere. Vi beklager ulejligheden.

Du kan ikke logge ud

Vi har i øjeblikket problemer med vores loginsystem, og derfor kan vi ikke logge dig ud. Forsøg igen senere. Vi beklager ulejligheden.