Asteroide har kurs mod Jorden

En farlig gæst har i et stykke tid været på vej mod Jorden. Flere lande forbereder sig på truslen og overvejer bl.a. ubemandede rumskibe og atomvåben.

Moskva

I værste fald vil asteroiden, der måler ca. 400 meter i diameter, kunne ramme vores planet i 2036 - helt nøjagtigt den 13. april. I bedste fald passerer den i en afstand af 40.000 kilometer.

Uoverskuelige konsekvenser

Hvis asteroiden - der har fået navnet ”Apophis” - rammer, vil det få overordentligt alvorlige konsekvenser, uanset om det sker på landjorden eller i vandet.

I vandet vil det medføre enorme tsunamier og udvikle milliarder af tons vanddamp, der vil kunne lukke af for Solens stråler i en årrække med voldsomme og omfattende klimatiske ændringer til følge for menneske- og dyreliv.

Beskeden risiko

Risikoen for et sammenstød er dog lille. Sandsynligheden er beregnet til kun 1 mod 45.000, og risikoen for et sammenstød er endda nedtonet i forhold til de beregninger, som astronomer nåede frem til i 2004.

En række lande er dog forberedt på at sætte ind for at undgå en mulig kollision, heriblandt Rusland:

Rumskibe og atomvåben

Det russiske rumagentur Roscosmos er i samarbejde med forsvarsministeriet og Videnskabernes Akademi i gang med at udvikle et ”anti-asteroide”-program. Det omfatter en særlig radar monteret på et teleskop på 70 meter i diameter i Ussuriisk ved den russiske Stillehavskyst. Radaren opfanger ifølge det statslige russiske nyhedsbureau RIA Novosti alle signaler fra himmellegemer.

Forsøgscentret NPO Lavotjkin er også i gang med et rumprogram, der skal løbe af stabelen i 2012-2014 med henblik på at samle alle nødvendige oplysninger om bl.a. Apophis, herunder forskning i mulighederne for at ændre asteroidens bane ved hjælp af et ubemandet rumskib, der skal slå den ud af kurs. Andre muligheder er at bombardere og sprænge asteroiden med atomvåben.

Seks asteroider i kikkerten

Også USA og Japan følger nøje de himmellegemer, der vil kunne udgøre en trussel. Faktisk har man kig på i alt seks asteroider, hvis bane kan komme på tværs af Jorden i de kommende 120 år, og den amerikanske kongres besluttede i sidste måned, at det amerikanske rumagentur, NASA, skal søge samarbejde med de russiske kolleger i forsøget på at afværge en mulig trussel fra rummet.

null

Mere som dette

Andre læser

Mest læste

Del artiklen