Annonce
Viden

For første gang: Planeter opdaget i en anden galakse

Amerikanske forskere har brugt lyset fra en fjern kvasar til at røbe eksistensen af planeter i en stor galakse langt herfra.

Lyset fra den fjerne kvasar RX J1131-1231 er blevet forstyrret en smule af planeter på dets vej mod os. Billedet her er sammensat af fotos fra rumteleskoperne Hubble og Chandra. Foto: NASA/CXC/Univ of Michigan/R.C.Reis et al/STScI

En galakse 3,8 milliarder lysår herfra er fuld af planeter.

Det er konklusionen fra astrofysikerne Xinyu Dai og Eduardo Guerras fra University of Oklahoma i USA, der har brugt en snedig metode til at afsløre planeternes eksistens ved hjælp af rumteleskopet Chandra. Det skriver Videnskab.dk.

De kan ikke måle hver enkelt planet direkte, men på baggrund af målingerne har de regnet sig frem til, at der er masser af planeter for hver eneste stjerne i den store galakse.

Det er første gang, at forskere finder spor af planeter i en anden galakse end vores egen – og ikke nok med det:

»Der må være billioner af planeter i galaksen,« skriver Xinyu Dai i en mail til Videnskab.dk. 

Planeter i fri flugt

Forskerne kan endda kun sige noget om planeter, der suser rundt i galaksen uden at kredse om en stjerne. Det er planeter, der tidligt blev slynget væk fra deres stjernesystem og nu driver rundt langt ude i rummet mellem stjernerne.

Læs også: Hot, hot hot… Hidtil varmeste planet opdaget

»Det ser meget realistisk ud. De har helt klart vist, at der er planeter i en anden galakse,« siger Uffe Gråe Jørgensen, der er lektor ved Niels Bohr Institutet på Københavns Universitet, om det nye resultat, der er publiceret i tidsskriftet The Astrophysical Journal Letters.

Metoden er baseret på Einsteins almene relativitetsteori. Den fortæller, at tunge himmellegemer kan fungere som en linse, der afbøjer og forstærker lyset fra bagvedliggende objekter.

Eller rettere: Det er selve rumtiden, der bliver krummet, og lyset tager bare den korteste vej i den krumme rumtid.

Galakse og planeter virker som linse

Den galakse, der tilsyneladende rummer de mange planeter, fungerer som sådan en gravitationel linse. Den forstærker lyset fra en kvasar – det stærkt lysende centrum af en aktiv galakse – der er endnu længere væk.

Læs også: Hvor mange solsystemer findes der?

Set fra Jorden dukker lyset fra kvasaren faktisk op fire gange, fordi det tager fire forskellige veje gennem galaksen. Kvasaren er cirka seks milliarder lysår fra Mælkevejen.

Pointen er nu, at lyset fra den bagvedliggende kvasar ikke blot bliver forstærket af galaksen, der bliver også forrykket en smule, hvis det møder en forbipasserende stjerne eller planet på vejen.

Det kaldes mikrolinseeffekten, og det kan måles.

Usikkerhed om mængden af planeter

Forskerne prøver at komme med bud på, hvor mange af de ubundne planeter, der kan være i den fjerne galakse, men det er forbundet med store usikkerheder.

Læs også: Sensation: Beboelig planet fundet hos Solens nabo

På baggrund af deres data kan de sige, at der må være et par tusinde planeter for hver eneste stjerne i galaksen, hvis planeterne har alle mulige størrelser – som Månen og op til Jupiter-størrelse – og der er flest af de ganske små planeter.

Det lyder voldsomt, og det er da heller ikke spor sikkert, at planeterne fordeler sig sådan i størrelse. Hvis planeterne i gennemsnit er tungere, vil der være færre af dem.

»Vi antager, at størrelsen af objekterne følger en potenslov, for det er den mest udbredte fordeling af astromiske objekter. I en fremtidig videnskabelig artikel vil vi undersøge andre massefordelinger,« meddeler Xinyu Dai.

Artiklen er publiceret i samarbejde med videnskab.dk

Følg
Jyllands-Posten
SE OGSÅ
Dværggalaksers "dans" vækker undren
Astronomer har observeret en klynge af dværggalakserne, som kredser rundt i samme retning om en større galakse. Ifølge de bedste modeller for universet burde de ikke opføre sig sådan.
Annonce
Annonce
Forsiden lige nu
Annonce
Annonce
Viden
Annonce
Modtag Videnskab.dk's nyhedsbrev Tilmeld
Flere nyheder på Videnskab.dk
Annonce
Polaroid Originals OneStep 2: Det klassiske Polaroid er tilbage
Fascinationen ved gammel teknologi vil ingen ende tage – hvor irrationel den nu engang kan være. De overmættede og udtværede Instagram-filtre på mobilen er ikke længere nok. Der er kommet stor efterspørgsel på den ægte vare. 
Se flere

Jyllands-Posten anvender cookies til at huske dine indstillinger, statistik og målrette annoncer. Når du fortsætter med at bruge websitet, accepterer du samtidig brugen af cookies. Læs mere om vores brug her