Jon Stephensen - fyret fra det hele

Jon Stephensen er midt i en spektakulær deroute. Inden for to måneder er han blevet fyret fra direktørstillinger på Gasværket og i Zentropa.

Artiklens øverste billede
Jon Stephensen. Arkivfoto: Polfoto

Medarbejderne på Zentropa er samlet til morgensang fredag den 8. januar, og denne dag i filmbyens sneklædte kasernelandskab glemmer de næppe foreløbig.

Jon Stephensen, selskabets ny omverdensdirektør, som har været i firmaet siden mandag efter nytår, skal introduceres, og det foregår efter fast ceremoniel praksis.

Klarer formaliteterne

Den nye i dette filmbranchens svar på Tvind skal fortælle forsamlingen, hvad han hedder, og hvor han kommer fra, og for at undgå misforståelser i den daglige omgang med hinanden, må han også redegøre for sin seksuelle observans. Når det er sket, kan der synges.

Jon Stephensen klarer formaliteterne. Han er fra Gentofte, han er heteroseksuel, og så meget klogere bladrer folk op på nummer 30 i Højskolesangbogen:

»Op, al den ting, som Gud har gjort/ hans herlighed at prise/ det mindste han har skabt, er stort/ og kan hans magt bevise,« istemmer producere, instruktører og kaffeslæbere i uskøn forening, men midt i Brorson-salmen begynder mobiltelefonerne at brumme i lommerne.

Folk uden for Avedøre-lejren sms’er, at Jon Stephensen er fyret. Det kan de læse på Ekstra Bladets hjemmeside. Zentropa-staben kigger vantro omkring og synger videre. Næste salme er nummer 302, Jeppe Aakjærs ”Spurven sidder stum bag kvist”.

Biers ultimatum

Herfra udvikler dagen sig som et afsnit af Zentropas egen tv-serie ”Klovn”, og som udenforstående iagttager ved man ikke, om man skal le eller græmme sig over den alternative ledelse af en virksomhed, der hvert år forvalter adskillige millioner offentlige støttekroner.

Den er god nok, viser det sig. Jon Stephensen er ude, selv om Peter Aalbæk Jensen først meddeler, at han er inde.

Baggrunden er Susanne Biers private partnerskab med Jesper Winge Leisner, indehaveren af produktionsselskabet The One and Only Company.

Leisner og Stephensen kender hinanden fra teateropsætningen af ”Elsk mig i nat” på Gasværket, hvor Stephensen var direktør, indtil han blev smidt ud i november, fordi han i strid med sin kontrakt modtog honorar for konsulentarbejde på forestillingen.

I forsvaret for sin sag gav han forklaringer, der er blevet fortolket som løgn, og han sagde ting, der kunne opfattes, som om The One and Only Companys medarbejdere var udygtige. Som sagen foreligger for offentligheden, kan man spekulere på, om The One and Only Company overhovedet havde fået forestillingen ind på Gasværket, hvis ikke der var faldet honorar til direktøren.

Relationen mellem Leisner og Stephensen er så rådden, at Susanne Bier vil forlade Zentropa, hvis Jon Stephensen indtræder i Zentropas ledelse.

Peter Aalbæk Jensen, der ifølge Jyllands-Postens oplysninger har clearet ansættelsen med den unge og fremtidige direktion i selskabet, har ikke råd til at trodse sin eneste pengemaskine.

Skamfuld fyrer han Jon Stephensen, men parterne aftaler alligevel, at han kan blive på en slags forsøgsbasis i en periode.

Da kontroversen bliver lækket til Ekstra Bladet, må den ordning dog annulleres, og da ”Ålen” siger i pressen, at Bier intet har med fyringen at gøre, reagerer Stephensen ved at udsende sin egen pressemeddelelse. I den står der, at Bier har alt med fyringen at gøre.

15 år med succes

Lægesønnen Jon Stephensen, der fyldte 50 år juleaften og skal være far for første gang til sommer, er en af den københavnske kulturinderkreds’ mest synlige personligheder, og han forekommer netop nu i færd med en nedtur af så spektakulære dimensioner, at der nok skal blive lavet en film om det en dag.

Adskillige vil godte sig over hans deroute, for Jon Stephensen har aldrig været ked af at føre sig frem personligt eller i regeringskritiske debatindlæg i Politiken, og han betegnes som decideret selvforelsket og grov i sin netværksdyrkelse. I kulturcirkler er det imidlertid nemt at påkalde sig andres vrede. Især hvis man har succes, og Jon Stephensen har ikke haft andet i 15 år.

På Wikipedias danske hjemmeside står der om Jon Stephensen, at han ”påbegyndte” uddannelser som arkitekt og journalist, men aldrig færdiggjorde dem. Det passer ikke, siger han selv. Han har begge eksamensbeviser i en hengemt kasse, og opslaget på nettet bekræfter ham bare i, at der er indædte kræfter, der vil ham det ondt.

Nu til et par eksempler på hans netværksarbejde:

VL-gruppe 42

Jon Stephensen blev i 2009 nomineret til ”Årets Leder” af Ledernes Hovedorganisation. I den komité, der udvalgte fire personer, man senere kunne stemme på over nettet, sad Irmas direktør, Alfred Josefsen. Ham kender Jon Stephensen fra Dansk Selskab for Virksomhedsledelse, hvor de sidder sammen i VL-gruppe 42. Da Jon Stephensen blev nomineret, rundsendte han mails til sine forbindelser, hvori han opfordrede folk til at hjælpe ham.

Jon Stephensen blev ikke ”Årets Leder”. Titlen gik den 5. november til Kim Kristensen, forsvarsattaché i Paris, og to uger senere blev Jon Stephensen fyret – uden hørbare protester fra Gasværkets personale eller bestyrelse. Til et afgørende møde med Københavns Teater, hvor han forsøgte at redde sin stilling, var han ledsaget af Poul Nesgaard, rektor på Den Danske Filmskole. Stephensen og Nesgaard sidder sammen i VL-gruppe 42.

Et led i Jon Stephensens bestræbelser på at beholde sin stilling var at offentliggøre en liste med 57 kulturpersoner, der støttede ham. På den liste optrådte bl.a. Claus Flygare, der leder Mammutteatret. Claus Flygare havde end ikke talt med Jon Stephensen. Andre følte sig misinformeret og trak deres opbakning tilbage.

Formidabel billetsælger

Jon Stephensen har svagheder i sin karakter, men hans tilhængere siger, at det har alle, der flytter grænser. Og der er mange i kulturlivet, der nødigt ser Jon Stephensen skifte branche.

Jon Stephensen kan nemlig noget, som få kan, men som alle har brug for: Han kan sælge billetter, og det er lige meget, om han arbejder med film eller teater.

Spørgsmålet er nærmest, siger nogle, om Københavns kulturliv kan undvære en mand, der formåede at skaffe sit teater rettighederne til frit at scenefortolke The Beatles’ sangkatalog før alle andre i verden. Jon Stephensen solgte 212.000 billetter på Gasværket i sidste sæson, næsten dobbelt så mange, som de kunne præstere på Det Kgl. Teater.

Jon Stephensen dukkede op i miljøet første gang i 1992 som pressechef for Dr. Dante.

Her markedsførte han teateret og en ny generation af skuespillere, alle kender i dag. Herfra kom han til Det Kgl. Teater, hvor en genopsætning af ”Dødens Triumf” til Flemming Flindts irritation ledte til et tv-nyhedsindslag om Jon Stephensen, der knoklede rundt på en ladcykel og klistrede reklamer op.

Senere kom han til All Right Film, hvor han lavede pressearbejdet på bl.a. ”Festen”, og publikum skvattede over hinanden på vej ind i biografen. Havde de gjort det, uanset hvem der lavede PR? Måske, men da Jon Stephensen i 2001 blev teaterleder på Aveny-T fik han også succes.

Og han fik det igen i 2007 på Østre Gasværk, som han – imod bestyrelsens ønske – omdøbte til Gasværket, fordi han vidste, at navnet ville åbne huset mod et nyt publikum.

Håbet for Zentropa

Alt dette har Peter Aalbæk Jensen set. Det var ikke filantropi, da han hentede en skandaleramt fyr med løvemanke til Avedøre. Zentropa kan producere film og være fræk, men selskabet kan ikke lokke folk i biografen. Findes der nogen, der kan vurdere et kulturelt produkt og guide det i en retning, så det kan sælges, er det Jon Stephensen.

Han var i selskabet i fem dage, og nu er han væk. Det står ikke til at ændre.

Og de sang:

»Far har røgtet kvæget ind/med halmen tættet karmen/gnedet grisens blanke skind/at den må holde varmen/Lul-lul! rokken går.«

null

Mere som dette

Andre læser

Mest læste

Mest læste Finans

Giv adgang til en ven

Hver måned kan du give adgang til 5 låste artikler.
Du har givet 0 ud af 0 låste artikler.

Giv artiklen via:

Modtageren kan frit læse artiklen uden at logge ind.

Du kan ikke give flere artikler

Næste kalendermåned kan du give adgang til 5 nye artikler.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke gives videre grundet en teknisk fejl.

Ingen internetforbindelse

Artiklen kunne ikke gives videre grundet manglende internetforbindelse.

Denne funktion kræver Digital+

Med et Digital+ abonnement kan du give adgang til 5 låste artikler om måneden.

ALLEREDE ABONNENT?  LOG IND

Denne funktion kræver Digital+

Med et abonnement kan du lave din egen læseliste og læse artiklerne, når det passer dig.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke tilføjes til læselisten, grundet en teknisk fejl.

Forsøg igen senere.

Del artiklen
Relevant for andre?
Del artiklen på sociale medier.

Du kan ikke logge ind

Vi har i øjeblikket problemer med vores loginsystem, men vi har sørget for, at du har adgang til alt vores indhold, imens vi arbejder på sagen. Forsøg at logge ind igen senere. Vi beklager ulejligheden.

Du kan ikke logge ud

Vi har i øjeblikket problemer med vores loginsystem, og derfor kan vi ikke logge dig ud. Forsøg igen senere. Vi beklager ulejligheden.